H

V

R

E

N
J

A



N

I

N

J
A

Purity

By Djonatan Franzen

Незайманість. Переклад українською мовою.

EBook


Незайманість.

для Елізабет Робінсон

… Що робить лиш добро, бажаючи лиш злого*

... Die stets das Böse will und stets das Gute schafft

Незайманість в Окленді
Республіка поганого смаку
Забагато інформації

Незайманість в Окленді

Понеділок

"Ой, кицюньку, я так рада чути твій голос," сказала мати дівчини в телефоні. "Моє тіло знов мене зраджує. Іноді я думаю, що життя є ніщо інше як довгий процес тілесної зради."

"Чи то не життя всякого?" відповіла дівчина, Ніт. Вона звикла дзвонити матері посеред перерви в Відновлюваних Рішеннях. Це приносило їй деяке полегшення від почуття, що вона не підходить для своєї роботи, що в неї робота для якої не підходить ніхто, або вона людина, що не підходить до жодного виду роботи; а потім, через двадцять хвилин, вона могла чесно казати, що їй треба повертатися до роботи.

"Моя ліва повіка смикається," пояснювала мати. "Наче тягар на ній, який опускає її, немов маленьке рибальське грузило, або щось таке."

"Прямо зараз?"

"Вмикається і вимикається. Я цікавлюсь, чи не може це бути паралічем Белла"

"Чим би параліч Белла не був, я впевнена в тебе його немає."

"Якщо ти навіть не знаєш що це, кицюньку, як ти можеш бути впевнена?"

"Я не знаю - бо в тебе нема хвороби Грейвса? Гіпертеріоза? Меланоми?"

Не те щоб Ніт відчувала себе добре, жартуючи з матері. Але їх відносини були попсовані моральною шкодою, корисною фразою, що вона вивчила в економічному коледжі. Вона була як банк, занадто великий в економіці її матері, щоб лопнути, службовець, занадто необхідний, щоб звільнити за погані схильності. Деякі з її друзів в Окленді теж мали проблемних батьків, але їм все-одно вдавалося щодня говорити з ними без височування зайвих зломовностей, тому що навіть найпроблемніші з них мали ресурси, які становили більше, ніж їх єдиний нащадок. Ніт такою була, наскільки її власна мати могла розсудити.

"Гаразд, не думаю, що зможу піти сьогодні на роботу," сказала їй мати. "Моє Прагнення єдина річ, яка робить роботу стерпною, і я не можу зв'язатися з Прагненням, в присутності невидимого рибальського грузила, що смикає мою повіку."

"Мамо, ти не можеш дзвонити знов хворою. Ще навіть не Липень. А якщо в тебе трапиться справжній грип чи ще щось?"

"А тим часом всі дивувалися, що ця літня жінка з половиною обличчя, що впала на плече, робить, розфасовуючи бакалію. Ти й гадки не маєш як я заздрю твоїй кімнатці. Її невидимості."

"Не будемо романтизувати кімнатку," сказала Ніт.

"Це огидна штука в тілі. Воно так видиме, так видиме."

Мати Ніт, не дивлячись на хронічну депресію, божевільною не була. Їй вдавалося втримувати роботу клерка-продавця овочів на Громадському Ринку Новий Лист у Фелтоні протягом більш ніж десяти років, і, як тільки Ніт відмовилася від свого відокремленого способу мислення й представила його матері, та стала здатна ідеально відслідковувати те, що вона говорила. Єдиною прикрасою на сірих елементах її кімнатки була наклейка на бампер, ПРИНАЙМНІ ВІЙНА З НАВКОЛИШНІМ СЕРЕДОВИЩЕМ ЙДЕ ЯК ТРЕБА. Кімнатки її колег були вкриті фотографіями й вирізками, але сама Ніт розуміла привабливість невидимості. Крім того, вона тепер кожен місяць чекала звільнення, так до чого було вселятися.

"Можеш подати якусь думку як ти не хочеш святкувати свій день ненародження?" Спитала вона мати.

"Чесно, я хочу залишитися на весь день у ліжку з покритою головою. Мені не потрібен день ненародження нагадати, що я стаю старше. Моя повіка дуже добре справляється з цією роботою."

"Чому б мені не приготувати для тебе пиріг, і я приїду, і ми поїмо. Ти чуєшся ніби як більш пригніченою, ніж зазвичай."

"Я не сумую коли бачу тебе."

"Ха, шкода я не доступна у вигляді таблеток. Зможеш впоратися із пирогом зі стевією?"

"Не знаю. Стевія робить щось кумедне з хімією мого рота. Нема обману смакових рецепторів, в моєму випадку."

"У цукру теж є присмак," сказала Ніт, хоч і знала, що аргумент даремний.

"У цукру кислий присмак, так що у смакових рецепторів немає проблем з ним, тому що вони влаштовані так, щоб зрадити кисличку не залипаючи на неї. Смакові рецептори не витрачають п'ять годин реєструючи дива, дива! Що сталося зі мною в той раз, як я випила напій зі стевією."

"Але я кажу, що кисличка може тягнутися."

"Є щось дуже неправильне, коли смакові рецептори продовжують передавати дивно п'ять годин після того як ти випила підсолоджений напій. Ти знаєш, що якщо покуриш кристалічний мет хоч раз, твоя внутрішня мозкова хімія зміниться на все життя? Ось як я відчуваю смак стевії."

"Я не сиджу тут попихкуючи пипкою мету, якщо це те, що ти намагаєшся сказати."

"Я кажу мені не потрібен пиріг."

"Ні, я знайду інший сорт пирога. Вибач, що запропонувала цю отруту."

"Я не казала, що отруту. Просто це стевія робить щось кумедне - "

"З твоєї ротової хімією, так"

"Кицюньку, я з'їм будь-який різновид пирога, що ти мені принесеш, рафінований цукор не вб'є мене, я не хотіла тебе засмучувати. Люба, будь ласка."

Жодна телефонна розмова не завершувалась доки інша не застогне. Проблема, як Ніт її бачила - сутність гандикапу з яким вона жила; можлива причина її нездатності бути результативною хоч де-небудь – була в тім, що вона любила свою матір. Жаліла її; страждала з нею; теплішала від звуку її голосу; відчувала хвилюючий вид несексуального тяжіння до її тіла; була уважна навіть до хімії її рота; бажала їй більшого щастя; ненавиділа засмучувати її; знаходила її милою. Це було масивним блоком граніту в центрі її життя, джерелом всякого гніву й сарказму, який вона направляла не тільки на матір, але й все більш і більш самовразливо, останнім часом, на менш доречні об'єкти. Коли Ніт брало зло, то, насправді, не на матір, а на гранітний блок.

Їй було вісім чи дев'ять, коли їй трапилось спитати, чому її день народження є єдиним, що святкується в маленькій кімнатці, в секвоях за Фелтоном .Мати відповіла, що у неї немає дня народження; єдиний значимий для неї був у Ніт. Але Ніт дошкуляла їй, поки вона не погодилася святкувати з пирогом літнє сонцестояння, яке вони називали ненародженням. Потім це підняло питання про вік її матері, який вона відмовлялася видавати, заявляючи лише, з посмішкою, що підходила постановці коана, "я достатньо літня бути твоєю матір'ю."

"Ні, а скільки насправді тобі років?"

"Дивись на мої руки," сказала мати. "Якщо потренуєшся, зможеш читати вік жінок по руках."

І так - в перший раз, нібито - Ніт подивилася на руки матері. Шкіра на тильній стороні була рожевою і світлою, як на її власних руках. Те було немов вени й кістки прокладали собі шлях на поверхню; як ніби б шкіра була водою, що відступає відкрити обриси на дні гавані. Хоч її волосся й було товсте та дуже довге, в ним було проглядали сухі пасма сірого, а шкіра біля основи її горла була як персик, перезрілий на день. Тієї ночі, Ніт, лежачи в ліжку без сну, хвилювалася, що її мати може скоро померти. Це було її першим передчуттям гранітного блоку.

З тих пір вона почала гаряче бажати, щоб в житті її матері з'явився чоловік, або просто ще одна людина будь-якого виду, любити її. Потенційні кандидати протягом багатьох років включали їх найближчу сусідку Лінду, яка теж була матір'ю-одиначкою, а також студента-санскритолога, і м'ясника Нового Ліста, Ерні, який був ще й суворим вегетаріанцем, а також педіатра Ванессу Тонг, чий сильний тиск на матір Ніт приймав форму спроб зацікавити її орнітологією, а також горнобородого вмільця Сонні, для якого ніякої роботи техобслуговування не вистачало, щоб не траплятися дискурсу про способи буття древніх пуебло.

Всі ці добрі типи Долини Сан Лоренцо мерехтіли в матері Ніт, що Ніт сама, в ранньому дитинстві, бачила і відчувала гордістю: невимовного роду величчю. Тобі не потрібно писати, щоб бути поетом, тобі не потрібно створювати речі, щоб бути художником. Духовне Прагнення її матері було саме по собі видом мистецтва - мистецтвом невидимості. Ніколи не було в їх кімнатці ні телебачення, ні комп'ютера, поки Ніт не виповнилося дванадцять; основним джерелом новин для її матері була Страж Санта Круз, яку вона читала заради невеличкого щоденного задоволення бути враженою світом. Само по собі, це не було досить незвично в Долині. Біда була в тому, що мати Ніт сама променіла сором’язливою вірою у власну велич, або, принаймні, вела себе так, мовби одного разу була величною, раніш, в до-Ніт минулому, про яке вона категорично відмовлялася вести мову. Вона була не настільки ображена, як засмучена, що їхня сусідка Лінда сміла порівнювати її гаволовного, ротдихкатючего сина Даміана, з власною її єдиною й неповторною Ніт. Вона уявляла, що м'ясник закриється назавжди, якщо вона йому скаже, що він пахне їй як м'ясо, навіть після душу; вона змушувала себе з нещасними видом відхиляти запрошення Ванесси Тонг, а не просто визнати, що боїться птахів; і всякий раз, коли високий пікап Сонні завертав у їх під'їзну колію, вона змушувала Ніт йти до дверей, в той час як сама збігала через задні двері в секвої. Що давало їй розкіш бути неймовірно розбірливою - так це Ніт. Знову і знов, вона давала зрозуміти: Ніт була єдиною людиною, яка пройшла перевірку, єдиною людиною, яку вона кохає.

Все це стало джерелом пекучої незручності, звичайно, коли Ніт досягла підлітства. І в той час вона була дуже зайнята, ненавидячи і караючи мати, щоб відзначати пошкодження, які несосвітенність матері накладала на власні її життєві перспективи. Поруч не було нікого, підказати їй, що це може бути не найкращою ідеєю, якщо вона має намір зосередитися на створенні добра в світі, випуститись із коледжу зі 130.000 $ студентської заборгованості. Ніхто не попередив її, на що варто було звернути увагу, коли вона проходила інтерв'ю з Ігорем, керівником споживчої підтримки Відновлюваних Рішень, не на «тридцять або сорок тисяч доларів" комісії, які він передбачав її заробітком в перший рік, але 21000 $ базового окладу, що він пропонував, або те, що такий переконливий продавець як Ігор може бути також кваліфікованим у продажу лайнових робочих місць для нічого непідозрюючих двадцятиоднорічних.

"Про уїк-енд," сказала Ніт в твердім голосі. "Я повинна попередити тебе, що хочу поговорити про щось, про що тобі не подобається говорити."

Мати видала смішок, маючи намір бути чарівною, показати беззахисність. "Є тільки одна річ, про яку я не люблю говорити з тобою."

"Так, і це саме те, про що я хочу поговорити. Так що май на увазі".

Мати нічого не сказала на те. Вниз по Фелтону, зараз повинен був розсіюватися туман, туман, який її мати щодня не бажала бачити, як він йде, тому що він відкривав яскравий світ, до якого вона воліла не належати. Вона найкраще займалася своїм Прагненням в безпеці сірого ранку. Тепер там буде сонячне світло, озелене й озолочене фільтрацією через крихітні голки секвої, літня спека, що крадеться через завішені вікна спальної веранди і над ліжком, на яке Ніт претендувала як спраглий приватності підліток, змістивши мати на кушетку в головному залі, доки не поїхала в коледж, і мати не забрала її назад. Вона, ймовірно, була на ліжку прямо зараз практикуючи своє Прагнення. Якщо так, то вона більш не буде говорити, доки до ней не звернуться; вся вона буде подих.

"Це не особисте," сказала Ніт. "Я нікуди не їду. Але мені потрібні гроші, і в тебе їх немає, і в мене їх немає, і є лише одне місце, де я можу думати їх взяти. Є тільки одна людина, яка хоч теоретично мені винна. То ми і спробуємо поговорити про це."

"Кицюньку", сказала мати з сумом, "ти знаєш, що я не можу цього зробити. Мені шкода, що тобі потрібні гроші, але це не питання про те, що мені подобається або не подобається. Це суть можна або не можна. І я не можу, так що ми подумаємо про щось інше для тебе".

Ніт насупилася. Досить часто, вона відчувала необхідність чинити опір гамівній сорочці обставин, в якій вона викрила себе двома роками раніше, глянути, чи нема там трохи нових послаблень в її рукавах. І кожного разу вона виявляла її такою ж тугою як і раніше. Ті ж 130.000 $ боргу, той же непорушний комфорт матері. Було трохи дивно, як швидко і повністю вона була вловлена, в ту саму хвилину, коли чотири роки свободи коледжу закінчилися; це страшенно пригнічувало б її, якби вона була в змозі дозволити собі бути пригніченою.

"ОК, буду вішатися прямо зараз," сказала вона в трубку. "Ти готуй себе до роботи. Твоє око, ймовірно, турбує тебе просто тому, що ти недостатньо спиш. Так зі мною іноді трапляється, коли я не сплю".

"Справді?" Палко промовила мати. "У тебе теж це?"

Хоч Ніт і знала, що це подовжить дзвінок, і, можливо, спричинить по собі розширення обговорення до генетично успадкованих захворювань, і, звичайно, вимагатиме рясних вигадок з її боку, вона вирішила, що нехай краще мати думає про безсоння, ніж про Параліч Белла, якщо тільки, як Ніт вказувала їй протягом декількох років, але безрезультатно, там були реальні ліки, які вона зможе прийняти від безсоння. Але результат був такий, що коли Ігор просунув голову в кімнатку Ніт, о 1:22, вона все ще була у слухавці.

"Мам, вибач, повинна йти прямо зараз, до зустрічі," сказала вона, і повісилась.

Ігор Витріщавсь на неї. Він був блондинистим Руським, гостробородим, безчесно красивим, і єдиною можливою для Ніт причиною, що він не звільнив її, було те, що йому подобалось думати про єблю її, а вона була цілком впевнена, що, якщо коли-небудь до того дійде, то кінчить вона принижена в нагальній вульгарності, тому що був він не стільки красивим, но швидше красиво оплачуваним, в той час як вона була дівчиною ні з чим, крім проблем. Вона була впевнена, що він теж повинен знати це.

"Я вибачаюся," сказала вона йому. "Я вибачаюся, я перебрала сім хвилин. У мами проблеми зі здоров’ям." Вона замислилася над цим. "Насправді, кинемо це, я не вибачаюсь. Які мої шанси отримати позитивну відповідь у будь-який заданий семихвилинний проміжок?"

А я дивлюсь прискіпливо?" Сказав Ігор, плещучи своїми віями.

"Гаразд, навіщо ти тоді всунув голову? Чому ти так дивишся на мене?"

"Думаю, тобі сподобається зіграти в двадцять запитань."

"Думаю ні."

"Ти намагаєшся вгадати, чого я хочу від тебе, і я обмежу свої відповіді до нешкідливих так або ні. Нехай запис покаже: тільки так, тільки ні".

"Ти хочеш отримати позов за сексуальні домагання?"

Ігор розсміявся, задоволений собою. "Це ні! Тепер у тебе дев'ятнадцять запитань".

"Я не жартую про судовий процес. У мене є шкільний друг-законник, який говорить, що достатньо і того, що ти створюєш атмосферу".

"Це не питання."

"Як мені пояснити, наскільки мені це не смішно?"

"Тільки з так - ні питань, будь ласка."

"Ісусе Христе. Йди."

"Хочеш поговорити про роботу в травні?"

"Йди! Я сідаю на телефон прямо зараз."

Коли Ігор пішов, вона підняла список викликів на своєму комп'ютері, подивилася на нього з огидою, і знов звела його до мінімуму. У чотирьох з двадцяти двох місяців, що вона працювала в Відновлюваних Рішеннях, їй вдавалося бути лише передостанньою, а не останньою, на білій дошці, де тяглися її та її колег "зароблені бали". Мабуть невипадково, чотири з двадцяті двох були зразковою частотою, з якою вона гледіла в дзеркало й бачила когось гарненького, швидше ніж когось, кого, будь цей хтось кимось іншим, а не нею, можна було б вважати гарненьким, але, так як це була вона, то не можна. Вона виразно успадкувала деякі проблеми з тіла матері, але вона, принаймні, мала вагомі докази власного досвіду з хлопцями, щоб підтримати себе. До неї вельми приваблювалися, та лише деякі покінчили без думок, що щось було не так. Ігор намагався зібрати цей пазл вже протягом двох років. Він весь час вивчав її так, як вона вивчала себе в дзеркалі: "Вона, здавалося, добре виглядала вчора, і все ж ..."

Звідкись, в коледжі, Ніт взяла ідею - її розум як кулька з постійною адгезією, що притягує випадкові ідеї, які витають навколо - так висотою цивілізації було провести недільний ранок, читаючи свіжий випуск Недільної Нью-Йорк Таймс в кафе. Це стало її щотижневим ритуалом, і, по правді, звідки б не з'явилася ця ідея, в недільних ранках вона й відчувала себе найбільш цивілізованою. Неважливо як допізна вона пила, вона купувала Таймс о 8:00, приносила до Кави Піта, замовляла скон і подвійний капучино, займала свій улюблений столик у кутку, і щасливо на кілька годин забувалася.

Попередньою зимою, у Піта, вона захопилась симпатичного вигляду, худим хлопцем, який мав тій самий недільний ритуал. Протягом декількох тижнів, замість читання новин, вона думала про те, як виглядає для хлопця коли читає, або здіймала очі перехопити його погляд, поки, зрештою, не стало ясно, що або їй доведеться знайти нове кафе або заговорити з ним. Наступного разу, перехопивши його погляд, вона зробила головою запрошувальний кивок, який відчувався настільки скрипучім й продуманим, що сама була шокована тим, наскільки безвідмовно те працює. Хлопець підійшов впритул до неї і прямо запропонував, що якщо вже вони обидва тут в один і той же час кожного тижня, вони можуть почати ділити газету й рятувати дерево.

"А що якщо ми обидва забажаймо один і той же розділ?" Запитала Ніт з певною ворожістю.

"Ти була тут до мене," сказав хлопець, "так що в тебе право першого вибору. Він продовжив скаргою, що його батьки в Коледж Стейшн, Техас, мають порочну практику купувати два примірники Сандей Таймс, щоб уникнути сварок ч ерез розділи.

Ніт, як пес, що знає лише власне ім'я та п’ять нескладних слів людської мови, почула тільки, що хлопець походить з нормальної сім'ї з двома батьками й грішми на розпалку. "Але це є моїм єдиним часом цілковито для самої себе за весь тиждень," сказала вона.

"Вибач," сказав хлопець, відступаючи. "Просто здавалося ніби ти хочеш щось сказати."

Ніт не знала, як не бути недружньою з хлопцями свого віку, які нею цікавляться. Частиною так було тому, що єдиною людиною в світі, якій вона довіряла, була її мати. З власного досвіду в старших класах і коледжі, вона вже знала, що чим миліше був хлопець, тим болючіше було їм обом, коли він відкривав, що вона куди як складніша, ніж її привабливість змусила повірити. Чого вона ще не вивчила, було як не бажати когось бути милим з нею. Немилі хлопці були частково обізнані в такому відчутті та використовували це. Так ні милим ні немилим з них не можна було довіряти, а була вона, більш того, не дуже вправна в їх поділі, доки перебувала з ними в ліжку.

"Може вип'ємо кави ще іншим часом," сказала вона хлопцеві. "У якийсь не недільний ранок."

"Звичайно," сказав він невпевнено.

"Тому що тепер, коли ми нарешті говоримо, нам не потрібно дивитися один на одного. Ми можемо читати наші окремі газети, як твої батьки. "

"Мене звуть Джейсон, до речі."

"Я Ніт. І тепер, коли ми знаємо імена один одного, ми особливо не повинні дивитися один на одного. Я можу думати, о, це просто Джейсон, і ти можеш думати, о, це просто Ніт."

Він засміявся. З'ясувалося, що в нього ступінь з математики зі Стенфорда і висока мрія математика, що працює на організацію, що просуває Американське кількісне мислення, який намагається написати підручник, де, він сподівався, зробить революцію в викладанні статистики. Після пари побачень, він сподобався їй достатньо, щоб вирішити, що краще переспати з ним перш ніж він чи вона відчують біль. Якщо чекати надто довго, Джейсон зрозуміє, що вона тяганина боргів і обов'язків, і втече до власного життя. Або вона скаже йому, що її найглибша любов пов'язана зі старшим хлопцем, який не тільки не вірить у гроші - як у валюту С.Ш.А; але і в нікчемність володіння - та має дружину.

Так щоб не бути повністю нерозкритою, вона розповіла Джейсону про додаткові години волонтерської "роботи", яку проводить з ядерного роззброєння, предмету, про який, виявилося, він знав набагато більше, ніж вона, незважаючи на те, що це була її "робота", а не його, так що вона стала трохи ворожча. На щастя, він був великим оратором, любителем Філіпа К. Діка, Breaking Bad, морських видр і гірських левів, математики в застосуванні до повсякденного життя, і особливо, свого геометричного методу викладання статистики, який він пояснив так добре, що вона майже зрозуміла. Втретє, коли вона бачила його, в локшинній, де вона була змушена прикидатися, що не голодна, оскільки остання зарплата в Відновлюваних Рішеннях ще не прояснилася, вона опинилася на роздоріжжі: або подальша ризикована дружба, або втеча в безпеку випадкового сексу.

Вийшовши з ресторану, в легкому тумані, в недільній вечірній тиші Телеграф-авеню, вона наклала пута на Джейсона, і він жадібно відповів. Вона відчула, що її шлунок гарчить, коли вона втиснулася їм в нього; і сподівалася, що він не почує цього.

"Хочеш підемо до тебе до дому?" Прошепотіла вона йому на вухо.

Джейсон відповів ні, на жаль, у нього гостює сестра.

При слові сестра, серце Ніт стиснулося від ворожості. Не маючи власних братів і сестер, вона не могла впоратися з обуренням у відповідь на вимоги і потенційну підтримку інших людей; їх нормальної ядерності сім'ї, їх успадковане багатство близькості.

"Ми можемо піти до мене додому," сказала вона, дещо невдоволено. І вона була настільки поглинена образою на сестру Джейсона за витіснення її з його спальні (і, відповідно, з його серця, хоча вона і не особливо прагнула в ньому місця), так розчарована своїми обставинами, поки вона і Джейсон йшли рука в руці вниз по Телеграф-авеню, що вони досягли двері її будинку, перш ніж вона згадала, що вони не можуть туди йти.

"Ой," сказала вона. "Ой. Чи не міг би ти почекати зовні секундочку поки я з дечим розберуся?"

"Е-е, звичайно," сказав Джейсон.

Вона дала йому вдячний поцілунок, вони просунулися до шиї й терлися протягом десяти хвилин у неї на порозі, Ніт поховала себе в задоволенні бути торканою чистим і висококомпетентним хлопцем, доки чітко чутне гарчання з живота не вивело її назад.

"Одна секунда, ОК?", Сказала вона.

"Ти голодна?"

"Ні! Або насправді зараз, може бути, так, трохи. Я не була в ресторані, здається".

Вона вставила ключ у замок й увійшла всередину. У вітальні, її шизофренічний сусід, Дрейфус, дивився баскетбольну гру з сусідом-інвалідом, Рамоном, на смітному телевізорі, цифровий конвертер якого третій сусід, Стефан, в якого вона була більш-менш закохана, придбав по вуличному бартеру. Тіло Дрейфуса, роздуте від ліків, які він зараз приймав добре, заповнювало низьке, смітне крісло.

"Ніт, Ніт," загукав Рамон, "Ніт, що ти робиш зараз, ти казала, що могла б допомогти мені з моїм словниккковим запппасом, хочеш допомогти мені з ним зараз?"

Ніт приклала пальця до губ, і Рамон сплеснув руками рот.

"Це правильно," тихо сказав Дрейфус. "Вона не хоче, щоб хтось знав, що вона тут. І чому це може бути? Може тому, що німецькі шпигуни на кухні? Я використовую слово шпигуни довільно, звичайно, хоча, можливо, не зовсім недоречно, враховуючи той факт, що є близько тридцяти п'яти членів Оклендської Дослідницької Групи Ядерного Роззброєння, з яких Ніт і Стефан аж ніяк не самі необов'язкові, і тим не менш, будинок, який німці вибрали зі своїми загальними настільки типовими німецькими ретельністю і чуттям, тепер вже майже із тиждень, наш. Цікавий факт, мало вивчений.

Ніт засичала, присуваючись ближче, щоб уникнути підвищення голосу.

Дрейфус безтурботно склав свої товсті пальці на животі і промовив до Рамона, який ніколи не втомлювався слухати його. "Може бути так, що Ніт хоче уникнути розмови з німецькими шпигунами? Можливо, саме сьогодні? Коли вона привела додому юного джентльмена, з яким вона ніяковіла на ганку протягом п'ятнадцяти хвилин?"

"Ти шпигун," злобно прошепотіла Ніт. "Я ненавиджу твоє шпигунство."

"Вона ненавидить, коли я спостерігаю за тим, чого жодна розумна людина не могла не помітити," пояснив Дрейфус Рамону. "Спостерігати те, що знаходиться на виду, ще не шпигунити, Рамон. І, можливо, німці теж не роблять більш того. Що визначає шпигуна, тим не менш, це мотив, і тут, Ніт - "Він повернувся до неї. "Тут я раджу тобі запитати себе, що ці довгоносі, старанні німці роблять в нашому домі."

"Ти не перестав приймати свої ліки, правда ж?" Прошепотіла Ніт.

"Ніяковіти, Рамон. Ось відмінне слово тобі в словник".

"Щщщо вввоно значить?"

"Чому, воно означає до шиї. Зімкнути губи. Виривати поцілунки з корінням".

"Ніт, ти збираєшся допомогти мені з моїм словвнком?"

"Я впевнений, що у неї інші плани на сьогодні, друже мій."

"Милий, ні, не зараз," Ніт прошепотіла Рамону, а потім, Дрейфусу, "Німці тут, тому що ми запросили їх, тому що у нас була кімната. Але ти маєш рацію, ти мені потрібен, щоб не говорити їм, що я тут".

"Що думаєш, Рамон?" Сказав Дрейфус. "Допоможемо їй? Вона не допомагає тобі з твоїм словником".

"О, заради Христа. Допоможи йому сам. Ти то з величезним словником".

Дрейфус знову повернувся до Ніт і пильно подивився на неї, очі абсолютно осмислені, без емоцій. Було схоже, що ліки придушили його стан досить вдало, щоб утримати від шинкування людей на вулиці шаблею, але не цілком достатньо, щоб стерти це з його погляду. Стефан запевнив Ніт, що Дрейфус дивиться на всіх однаково, але вона вперто вважала, що, якщо він коли-небудь перестане приймати ліки, вона буде людиною, на яку він піде з шаблею або чимось подібним, людиною, в якої він би точно визначив причину проблем у світі, змови проти нього; і, більш того, вона вірила, що він бачить деяку правду під її фальшем.

"Ці німці й їх шпигунство не подобаються мені", сказав їй Дрейфус. "Перша думка в них, коли вони входять до будинку, як його опанувати."

"Вони мирні активісти, Дрейфус. Вони припинили спробу бути завойовниками світу, вже як сімдесят років".

"Я хочу, щоб ти і Стефан, змусили їх піти."

"ОК! Зробимо! Потім. Завтра."

"Нам не подобаються німці, правда ж, Рамон?"

"Нам подобається, коли нас тік п'ять, як смья," сказав Рамон.

"Ну ... не сім'я. Не зовсім. Ні. У кожного з нас є свої сім'ї, чи не так, Ніт?"

Дрейфус знову подивився їй в очі, багатозначно, свідомо, без людської теплоти - або те було, можливо, відсутністю будь-яких слідів бажання? Можливо кожен чоловік буде дивитися на неї так само безсердечно, якщо секс буде остаточно відібрано? Вона підійшла до Рамона і поклала руки на його товсті, похилі плечі. "Рамон, миленький, я зайнята сьогодні ввечері," сказала вона. "Але я буду вдома весь вечір завтра. ОК?"

"ОК," відповів він, повністю довіряючи їй.

Вона поспіхом рушила назад до вхідних дверей, і впустила Джейсона, який дув на складені пальці. Коли вони проходили повз вітальню, Рамон знов сплеснув руками до рота, показуючи свою відданість секретності, в той час як Дрейфус незворушно дивився баскетбол. Було дуже багато речей, щоб Джейсону в будинку побачити, і занадто мало таких, які Ніт хотіла б щоб він бачив, і Дрейфус і Рамон мали запах, Дрейфус бродильний, Рамон сечовий, до якого вона звикла, а відвідувачі ні. Вона швидко піднялася по сходах навшпиньки, в надії, що Джейсон розділить ідею поспішити і бути тихим. З-за зачинених дверей на другому поверсі з'явилися знайомі каданси Стефана і його дружини, що чіплялися один з одним.

В її маленькій спальні, на третьому поверсі, вона довела Джейсона на матрац навіть не ввімкнувши світла, бо не хотіла, щоб той бачив, наскільки вона бідна. Вона була страшенно бідна, але простирадла її були чисті; вона була багата охайністю. Коли вона в'їхала в кімнату, роком раніше, вона відшкребла кожен дюйм підлоги і підвіконня, використовуючи пляшку зі спреєм дезінфікуючого очищувача, а коли миша прийшла провідати її, вона дізналася від Стефана, що скловата, начинена в кожну мислиму точку доступу буде стримувати їх, а потім знову перемила підлоги. Але зараз, задерши футболку Джейсона вгору над його кістлявими плечима і дозволивши йому роздягнути себе і захопити в різні приємні прелюдії, раптово згадавши, що її єдині презервативи залишилися в сумці з туалетним приладдям, яку вона залишила у ванній на першому поверсі перед виходом, тому що німці зайняли її регулярну ванну, її чистота стала ще однією перешкодою. Вона справила чистого обрізу ерекцію Джейсону чмокнув губами, прошепотівши: "Вибач, одну секунду, я зараз повернусь”, і схопила халат, який вона в повній мірі не одягла і не зав'язала, поки не стала на півдорозі останнього прольоту сходів, і зрозуміла, що забула пояснити, куди йде.

Зляг," сказала вона, зупиняючись на сходах. Нічого в Джейсоні не припускало дикої розбещеності, а вона мала все ще дійсним рецепт з ранку, і відчувала, в той момент, що секс був єдиним в її житті, в чому вона була досить резуьтативною; але вона повинна була спробувати зберегти тіло в чистоті. Жалість до себе просочилася в неї, переконання, що ні для кого, крім неї, секс не був таким логістично недосяжним, смачна рибка з безліччю дрібних кісток. Позаду неї, за дверима подружньої спальні, дружина Стефана піднімала голос на тему морального марнославства.

"Я використовую свої шанси на моральне марнославство," перервав Стефан ", коли альтернативою цьому є підписання на божественний план, який ігнорує чотири мільярди людей."

"Це і є суть морального марнославства!" Раділа дружина.

Голос Стефана будив в Ніт бажання глибше, ніж будь-що вона відчувала до Джейсона, і вона швидко зробила висновок, що сама вона не винна в моральному марнославстві - було більше схоже на випадок низької моральної самооцінки, так як людина, яку вона дійсно хотіла не була тою, з якою вона зараз мала намір злягатися. Вона навшпиньки опустилася на нижній поверх і повз нагромадження смітних опор будівлі в коридорі. На кухні, німкеня, Аннагрет, розмовляла по-німецьки. Ніт метнулася в ванну, запхнула триполосну стрічку презервативів в кишеню халата, знову визирнула з-за дверей, і швидко сунула голову назад: Аннагрет тепер стояла в дверях кухні.

Аннагрет була чорноокою красунею з приємним голосом, що руйнувала упередження Ніт що до потворності німецької й блакитних очей її носіїв. Вона і її хлопець, Мартін, відпочивали в різних американських хрущобах, нібито для підвищення обізнаності з їх правозахисної організації міжнародних сквотерів, і зміцнення зв'язку з американським антиядерним рухом, але в більшості, здавалося, фотографували один одного на тлі оптимістичних муралів гетто. Напередодні ввечері у вівторок на загальній вечері, де Ніт була присутня без варіантів, оскільки була її черга готувати, дружина Стефана вплуталася в сутичку з Аннагрет на тему програми ядерних озброєнь Ізраїлю. Дружина Стефана була однією з тих жінок, що обертають красу іншої жінки проти себе (той факт, що вона не мала нічого проти Ніт, а намагалася вести себе з нею перш за все по материнськи, підтверджував непретензійну оцінку Ніт власних поглядів), і проста миловидність Аннагрет, більш акцентована ніж затьмарена її дикою стрижкою і безліччю проколів в бровах, засмутила дружину Стефана так сильно, що вона почала розповідати про Ізраїль відверто неправдиві речі. З тих пір як вийшло, що програма ядерних озброєнь Ізраїлю була тим предметом роззброєння, в якому Ніт розбиралася добре, готуючи в даний момент доповідь з цього питання для дослідницької групи, і з тих пір як вона тяжко ревнувала дружину Стефана, вона примудрилася влізти з промовистим п'ятихвилинним резюме доказів ізраїльського ядерного потенціалу.

По незграбності, це зачарувало Аннагрет. Проголошуючи себе "супервраженою" Ніт, вона відвела її від інших в вітальню, де вони сиділи на дивані і довго по дівочі базікали. Було щось надзвичайне в знаках уваги Аннагрет, і коли вона стала говорити про знаменитого Інтернет-розбишаку Андреаса Волфа, якого, як виявилося, вона знає особисто, і до речі сказати, Ніт це саме така молода особа, якої потребує проект Волфа Сонячне Світло , і стала наполягати на тому, щоб Ніт залишила свою жахливу експлуататорську роботу і подала заявку на одне з оплачуваних стажувань, які зараз пропонував проект Сонячне Світло, а коли сказала, що дуже ймовірно, що щоб виграти одне з цих стажувань, все, що їй потрібно - відповісти формальний "опитувальник", який Аннагрет сама адмініструвала перш ніж поїхала з міста, Ніт відчула себе дуже улещеною - такою бажаною, - що обіцяла пройти опитувальник. Вона пила вино з пакета без перерви, протягом чотирьох годин.

Наступного ранку, твереза, вона шкодувала про свою обіцянку. Андреас Волф та його Проект в даний час вели справи з Південної Америки, через різні європейські та американські ордери на його арешт із звинуваченнями у зломах і шпигунстві, і не було, вочевидь, можливості для Ніт кинути матір і переїхати в Південну Америку. Крім того, хоча Волф і був героєм для деяких із її друзів, а вона була помірно заінтригована ідеєю Волфа, про те, що секретність це пригнічення, а відкритість - свобода, вона не була політично заангажованою людиною; вона в цілому просто ув'язалася за Стефаном, борсаючись у прихильність з тією ж імпульсивністю, як вона брикалася на фізкультурі. Крім того, Проект Сонячне Світло і гарячність, з якою Аннагрет говорила про нього, здавалися, можливо, культовими. Крім того, вона була впевнена, стане відразу ясно, коли вона пройде опитувальник, що вона і близько не така розумна і добре інформована, як її п'ятихвилинна промова про Ізраїль змусила здаватися. І тому уникала німців до нинішнього ранку, коли, на своєму шляху розділити Сандей Таймс з Джейсоном, вона не знайшла записку від Аннагрет, тон якої був раненим настільки, що вона залишила власну записку під дверима Аннагрет, обіцяючи поговорити з нею сьогодні ввечері.

Тепер, поки її шлунок продовжував реєструвати порожнечу, вона чекала якихось змін в течії розмовної німецької, що вказали би, що Аннагрет більш нема в дверях кухні. Двічі, як собака підслуховує людську мову, Ніт була впевнена, що почула в течії власне ім'я. Якби вона міркувала щиро, вона б увійшла в кухню, оголосивши, що в неї нагорі хлопець і вона не може займатися опитувальником, і пішла б вгору по сходах. Але вона страждала від голоду, і секс ставав все більш абстрактною задачею.

Нарешті вона почула крокування, скрип кухонного стільця. Вона вискочила з ванної, але зачепилася об щось полою халата. Цвях в шматку смітного дерева. Поки вона відтанцьовувала зі шляху падіння пиломатеріалів, голос Аннагрет пролунав із залу позаду неї.

"Ніт? Ніт, я шукаю тебе, вже три дні!"

Ніт обернулася, побачити як наближається Аннагрет.

"Привіт, так, вибач," сказала вона, поспішно переставляючи дошки. "Я не можу прямо зараз. У мене там ... Як щодо завтра?"

"Ні," сказала Аннагрет, посміхаючись, "йдемо зараз. Йдемо, йдемо, як ти обіцяла".

"Ем." Розум Ніт насилу розставляв пріоритети. На кухні, де були німці, були також кукурудзяні пластівці і молоко. Може бути, нічого страшного не трапиться, якщо вона щось з'їсть, перш ніж повернеться до Джейсона? Вона ж стане результативнішою, чуйнішою й енергійнішою, якщо спершу з'їсть трохи кукурудзяних пластівців? "Дай мені забігти наверх на секунду," сказала вона. "Одна секунда, ОК? Я обіцяю, що відразу повернуся."

«Ні, пішли, пішли. Ходімо зараз. Це забере усього кілька хвилин, десять хвилин. Ти побачиш, що це весело, це тільки форма, якої ми повинні дотримуватись. Йдемо. Ми чекаємо на тебе весь вечір. Ти прийдеш зробити це зараз, йа? "

Прекрасна Аннагрет поманила її. Ніт змогла побачити, що Дрейфус мав на увазі про німців; і все ж то було полегшення від виконання чиїхось наказів. Плюс до всього, вона вже була внизу так довго, що було б неприємно йти й просити Джейсона потерпіти ще, а її життя було вже настільки чревате неприємностями, що вона прийняла стратегію відкласти зіткнення з ними так на довго як це можливо, навіть якщо затримка робила можливим, що вони стануть ще більш неприємними, коли вона все-одно з ними зустрінеться.

"Люба Ніт," промовила Аннагрет, погладжуючи волосся Ніт, коли та сиділа за кухонним столом і їла велику миску кукурудзяних пластівців, не дуже налаштована щоб її волосся торкалися. "Спасибі, що зробила це для мене."

"Давай просто швидко пройдемося по цьому, ОК?"

"Так, ти побачиш. Це всього лише форма, якої ми повинні дотримуватися. Ти нагадуєш мені мене, коли я була в твоєму віці і шукала мету в житті".

Ніт не турбувало як це прозвучить. "ОК," сказала вона. "Вибач, що питаю, але цей проект, Сонячне Світло, це культ?"

"Культ?" Мартін, всі неголені і в палестинських куфіях, засміялися з іншого кінця столу.

"Культ особистості, можливо."

"Ist doch Quatsch, du," з деяким запалом промовила Аннагрет." Та wirklich."

"Вибач що?" Сказала Ніт.

"Я сказала, що повне лайно, те що він говорить. Проект є протилежністю культу. Йдеться про чесність, правдивість, прозорість, свободу. Тільки уряди з культом особистості, ненавидять його".

"Але проект має дуже харесимптичного лідера," сказав Мартін.

"Харизматичного?" перепитала Ніт.

"Харизматичного. Я змусив це звучатиме як асимптотичного. Андреас Волф дуже харизматичний." Мартін знову розсміявся. "Це майже може бути словом для підручника зі словникового запасу. Як використовувати слово харизматичний в реченні. 'Андреас Вольф дуже харизматичний. Тоді пропозиція отримує правильний сенс, знаєте, безпосередньо той, що цим словом позначають. Він є визначенням самого слова".

Мартін здавалося підколював Аннагрет, і Аннагрет це не подобалось; і Ніт зрозуміла, або подумала, що зрозуміла, що Аннагрет спала з Андреасом Волфом в якийсь момент минулого. Вона була принаймні на десять років старше Ніт, може, п'ятнадцять. З напівпрозорої пластикової папки, європейського вигляду канцелярської приналежності, та дістала кілька сторінок трохи довших і вужчих, ніж американські сторінки.

"Так ти типу вербувальника?" Запитала Ніт. "Ти подорожуєш з опитувальником?"

"Так, у мене є повноваження," сказала Аннагрет. "Або не повноваження, ми відкидаємо повноваження. Я один з тих людей, які роблять це заради групи".

"Так ось чому ти тут в Штатах? Це вербувальна поїздка?"

"Аннагрет багатопоточниця," сказав Мартін з посмішкою, якось водночас захоплюючись і підколюючи.

Аннагрет сказала йому залишити її і Ніт в спокої, і він пішов у напрямку вітальні, вочевидь безтурботно не підозрюючи, що Дрейфусу не подобалось його оточення. Ніт скористалась можливістю налити собі другу чашу вівсянки; вона, принаймні, поставила галочку в поле харчування.

"У нас з Мартіном прекрасні відносини, за винятком ревнощів," пояснила Аннагрет.

"Ревнощів з приводу?" Сказала Ніт, жуючи. "Андреаса Волфа?"

Аннагрет хитнула головою. "Я була дуже близька з Андреасом, довгий час, але це було вже кілька років потому, як я познайомилася з Мартіном”.

"То ти була реально юна."

"Мартін ревнує до моїх подруг. Нічого так не лякає німецького чоловіка, навіть хорошого чоловіка, як жінки, що тісно спілкуються одна з одною за його спиною. Це дійсно засмучує його, немов це щось неправильне, в світі, як він повинен бути. Немов ми збираємося вивідати всі його секрети і відняти в нього владу, або більше не маємо в ньому потреби. В тебе теж є така проблема? "

"Боюсь, що я тяжію до сторони ревнощів."

"Гаразд, ось чому Мартін ревнує до Інтернету, тому що так я примарно спілкуюся зі своїми друзями. В мене дуже багато друзів, з якими я ніколи не зустрічалася - справжніх друзів. Електронна пошта, соціальні мережі, форуми. Я знаю, що Мартін іноді дивиться порнографію, у нас немає секретів один від одного, а якби не дивився, то, мабуть, був би єдиною людиною в Німеччині, яка не дивилася - я думаю, що інтернет-порнографія була створена для німецьких чоловіків, тому що вони люблять бути на самоті й контролювати порядок речей, і фантазувати про владу. Але він каже, що дивиться тому, що у мене багато інтернет-друзів жіночої статі".

"Які, звичайно, можуть бути просто порно для жінок," сказала Ніт.

"Ні. Ти так думаєш, бо молода і, можливо, не так потребуєш дружби".

"Так ви коли-небудь думали просто пройтися натомість із дівчатками?"

"Нині це досить нікудишнє в Німеччині, між чоловіком і жінкою," сказала Аннагрет, що сяк-так прирівнювалося до ні.

"Мені здається, я просто намагалася сказати, що Інтернет добре підходить для задоволення потреб на відстані. І чоловічих і жіночих."

"Але потреба жінок в дружбі щиро задовільнена в Інтернеті, це не фантазія. І тому, що Андреас розуміє владу Інтернету, скільки це може означати для жінок, Мартін ревнує і до нього - через це, а не тому, що я була близька з Андреасом в минулому ".

"Правильно. Але якщо Андреас харизматичний лідер, то він хлопець із владою, яка, як на мене, змушує це звучати так, що він такий же як і всі інші люди, на твою думку".

Аннагрет похитала головою. "Сама фантастична річ в Андреасі те, що він знає, що Інтернет це найбільший інструмент правди, що коли-небудь існував. І про що нам це говорить? Що насправді в суспільстві все обертається навколо жінки, а не чоловіка. Чоловіки лише дивляться фотографії жінок, а жінки усі в спілкуванні з іншими жінками".

"Я думаю, що ви забуваєте про гей-секс і відео з улюбленцями," сказала Ніт. "Але, може бути, ми зараз пройдемо опитувальник? Мене наче хлопець нагорі чекає, і тому я наче в банному халаті ні з чим під ним, на випадок, якщо ти здивована".

"Прямо зараз? Нагорі?" Аннагрет стривожилась.

"Я думала, що це буде просто швидким опитуванням."

"Він не може повернутися іншої ночі?"

"Насправді, спробую уникнути цього, якщо мені вдасться."

"То йди кажи йому, що тобі потрібно декілька хвилин, десять хвилин, для подруги. Тоді ти не будеш ревнувати по дрібницях".

Тут Аннагрет підморгнула їй, що здалося Ніт справжнім подвигом, яка в підморгуванні була не сильна, підморгувати було протилежністю сарказму.

"Думаю, тобі краще брати мене доки я тут," сказала вона.

Аннагрет запевнила її, що немає ніяких правильних або неправильних відповідей в опитувальнику, що, Ніт відчувала, ймовірно не може бути правдою, інакше навіщо взагалі ставити їх, якщо немає ніяких неправильних відповідей? Але краса Аннагрет втішала. Дивлячись на неї через стіл, Ніт мала відчуття, що проходить інтерв'ю для роботи бути Аннагрет.

"Що з перерахованого є найкращою суперсилою для володіння?" Прочитала Аннагрет. "Політ, невидимість, читання думок людей, або зупинка часу для всіх, крім вас."

"Читати думки людей," сказала Ніт.

"Це хороша відповідь, навіть якщо неправильних відповідей немає."

Посмішка Аннагрет була досить теплою, щоб скупатися в ній. Ніт все ще тужила про втрату коледжу, де була результативна на проходженні тестів.

"Будь ласка, поясніть свій вибір", прочитала Аннагрет.

"Тому що я не довіряю людям," сказала Ніт. "Навіть у моєї матері, якій я довіряю, є речі, які вона не розповідає мені, дійсно важливі речі, і було б непогано знайти спосіб вивідати їх так, щоб вона не розповідала мені. Я дізнаюся те, що мені потрібно знати, і з нею все теж буде ОК. И далі, з усіма іншими, буквально з кожним, я ніколи не зможу бути впевнена в тому, що вони думають про мене, і я, схоже, не дуже добре здогадуюсь, що саме. Так що, було б непогано, мати можливість просто заглибитися в їхні голови, просто на дві секунди, і переконатися в усілякому OK - просто переконатися, що вони не думають ніяких жахливих думок про мене, про які я й гадки не маю - і тоді я змогла б довіряти їм. Я б не зловживала цим або ще щось. Просто досить важко ніколи не довіряти людям. Це змушує мене тяжко працювати, щоб з'ясовувати, чого вони хочуть від мене. Це стає досить виснажливим".

"О, Ніт, ми обов'язково повинні скінчити решту. Те, що ти говориш, просто фантастика".

"Дійсно?" Ніт сумно посміхнулася. "Бачиш, навіть зараз, хоча, мені цікаво, чому ти говориш це. Може бути, ти просто намагаєшся змусити мене продовжувати проходити опитувальник. З цієї причини, мені також цікаво, чому ти так дбаєш, щоб я пройшла його".

"Ти можеш довіряти мені. Це лише тому, що я під враженням від тебе".

"Ось бачиш, а це навіть не має ніякого сенсу, тому що насправді я не дуже вражаюча. Я не багато знаю всього цього про ядерну зброю, мені просто трапилося дізнатися про Ізраїль. Я взагалі тобі не довіряю. Я не довіряю тобі. Я не довіряю людям. "Обличчя Ніт почало червоніти. "Мені дійсно треба йти догори наразі. Мені не подобається, що я залишила там мого друга".

Це мало було натяком для Аннагрет відпустити її, або, принаймні, вибачитися за те, що утримує її, але Аннагрет (може, то було німецьке?), здавалося, не дуже добре розуміла натяки. "Ми повинні дотримуватись форми," сказала вона. "Це тільки форма, але ми повинні її дотримуватися." Вона поплескала Ніт по руці, а потім поплекала. "Ми підемо швидше."

Ніт здивувалася, чому Аннагрет подовжує торкатися її.

"Твої друзі зникають. Вони не відповідають на повідомлення, або Facebook, або по телефону. Ти звертаєшся до їх начальства, яке говорить, що вони не були на роботі. Ти розмовляєш з їх батьками, які кажуть, що вони дуже турбуються. Ти йдеш в поліцію, яка оголошує, що вони провели розслідування, і каже, що з твоїми друзями все ОК, просто вони тепер живуть в інших містах. Через деякий час, зникає кожен з твоїх друзів. Що ти робитимеш тоді? Будеш чекати поки сама зникнеш, щоб з'ясувати, що сталося з твоїми друзями? Будеш намагатися з’ясувати? Втечеш?"

"Це тільки мої друзі зникають?" спитала Ніт. "Вулиці все ще повні людей мого віку, які не є моїми друзями?"

“Так.”

"Чесно кажучи, я думаю, що пішла б до психіатра, якби це трапилося зі мною."

"Але психіатр сама дзвонить в поліцію і виявляє, що все, що ти сказала, правда."

"Гаразд, тоді, у мене принаймні, був би один друг - психіатр."

"Але тоді сама психіатр зникає."

"Це абсолютно параноїдальний сценарій. Як щось з голови Дрейфуса".

"Ти чекаєш, з'ясовуєш, або біжиш?"

"Або вбиваю себе. Як щодо вбиваю себе?"

"Там немає неправильних відповідей."

"Я, напевно, поїду жити до мами. Я не буду випускати її з поля зору. І якщо вона якимось чином все одно зникне, я, напевно, вб'ю себе, бо з цього моменту стане очевидно, що мати будь-яке відношення до мене погано впливає на здоров'я людини".

Аннагрет знов посміхнулась. "Блискуче."

"Що?"

"Ти йдеш дуже, дуже добре, Ніт." Вона потягнулася через стіл і поклала руки, свої гарячі руки, на щоки Ніт.

"Сказати, що я вб'ю себе, це правильна відповідь?"

Аннагрет прибрала руки геть. "Там немає неправильних відповідей."

"Таким чином робиться важче, відчувати себе добре, коли чиниш правильно."

"Що з перерахованого ви коли-небудь робили без дозволу: проникали в чийсь обліковий запис електронної пошти, читали вміст чужого смартфона, рилися в чийомусь комп'ютері, читали чужі щоденники, переглядали чиїсь особисті документи, підслуховували приватну бесіду, коли якийсь номер випадково набрав вас, отримували інформацію про когось обманним шляхом, докладали вухо до стіни або двері, щоб підслухати розмову, і тому подібне."

Ніт насупилася. "Можу я пропустити питання?"

"Ти можеш довіряти мені." Аннагрет знову торкнулася її руки. "Буде краще, якщо ти відповіси."

Ніт завагалася, але потім зізналася: "Я понишпорила кожен клаптик паперу, який є у моєї матері. Якби вона вела щоденник, я б прочитала його, але вона не веде. Якби у неї був обліковий запис електронної пошти, я б зайшла туди. Я б перейшла онлайн і перевірила б кожну базу даних, яку можу пригадати. Я не дуже добре при цьому почуваюсь, але вона не хоче говорити мені, хто мій батько, вона не хоче говорити мені, де я народилася, вона навіть не хоче сказати мені своє справжнє ім'я. Вона каже, що робить це для мого захисту, але я думаю, що небезпека полягає тільки в її голові ".

"Це речі про які тобі потрібно знати," серйозно сказала Аннагрет.

"Так."

"У тебе є право знати їх."

"Так."

"Ти розумієш, що це ті речі, які Проект Сонячне Світло допоможе тобі з'ясувати?"

Серце Ніт забилося, частково від того, що такого з нею, по суті, ще ніколи не траплялось, і перспектива лякала, але більшою мірою тому, що відчула як справжня спокуса лише зараз встромила передачу, спокуса, до якого всі торкання Аннагрет були всього -лише прелюдією. Вона прибрала руку і нервово обхопила себе.

"Я думала Проект стосується корпоративних і державних секретів безпеки.

"Так звичайно. Але у Проекту багато ресурсів. "

"Так я можу просто, скажімо, написати їм і запросити інформацію?"

Аннагрет хитнула головою. "Це не приватна детективна агенція."

"Але якщо я дійсно ввійду й приєднаюся."

"Так звичайно."

"Гаразд, це цікаво."

"Є про що подумати, йа?"

"Йа-йа," сказала Ніт.

"Ти подорожуєш в чужій країні," читала Аннагрет, "і одного разу вночі поліція входить в твій готельний номер і заарештовує тебе як шпигуна, навіть якщо ти не шпигуєш. Вони привозять тебе в поліцейську дільницю. Вони кажуть, що ти можеш зробити один дзвінок, який вони прослухають з обох сторін. Вони попереджають, що всякий, кому ти подзвониш буде запідозрений у шпигунстві. Кому ти подзвониш?"

"Стефану," сказала Ніт.

На обличчі Аннагрет проблиснуло розчарування. "Цьому Стефану? Цьому тутешніму Стефану? "

"Да, що тут не так?"

"Вибач, але я думала ти відповіси, що матері. Ти згадувала про неї в усіх попередніх відповідях. Вона єдина людина, якій ти довіряєш."

"Але це довіра найглибшим чином," сказала Ніт. "Вона збожеволіє від неспокою, а вона й гадки не має як світ влаштований, і не знатиме кому дзвонити, щоб допомогти мені. Стефан точно знає кому дзвонити."

"Мені він здається десь слабеньким."

"Що?"

"Він здається слабким. Він одружений на злій, владній особі."

"Так, я знаю, його одруження невдале - повір мені, я знаю."

"У тебе до нього почуття!" Аннагрет промовила з переляком.

"Так, є, і що?"

"Гаразд, ти не говорила мені. Ми розповідали один одному все, про все, на дивані, і ти мені цього не казала."

"Ти не казала мені, що спала з Андреасом Волфом!"

"Андреас публічна людина. Мені потрібно бути обережною. І тому вже досить років минуло."

"Ти розмовляєш про нього так, немов ти робиш це знов у надрах пульсу."

"Ніт, будь ласка," сказала Аннагрет, заламуючи руки. "Не треба сутичок. Я не знала, що в тебе почуття до Стефана. Я вибачаюся."

Але рана, яку завдало слово слабкий, боліла Ніт тепер сильніше, не слабкіше, і вона жахнулася, виявивши, наскільки персональні ті дані, які вона видала жінці, настільки впевненій в своїй красі, що здатна була прикрашати обличчя металом і шматувати волосся (так здавалося) секатором. Ніт, у якої не було і найменших підстав для такої відвертості, висмикнула руки і встала, і з шумом кинула миску з-під пластівців в раковину. "Я йду нагору -"

"Ні, в нас ще шість запитань -"

"Оскільки я точно не їду в Південну Америку, і я зовсім не довіряю тобі, ні краплини, так чому б тобі і твоєму мастурбучему хлопцеві не покотитися Лос-Анжелесом і не вселитися в чийсь ще сквот і не дати свого опитувальника комусь, хто чимось сильніше за Стефана. Я не хочу тебе бачити в нашому домі, і так само не хочуть і інші. Якби у тебе була хоч крапля поваги до мене, ти б помітила, що мені навіть не хочеться бути тут зараз."

"Ніт, будь ласка, почекай, мені дуже, дуже шкода." Аннагрет здавалася щиро нещасною. "Ми більше не будемо відповідати на питання -"

"Я думаю, це форма якої ми повинні дотримуватися. Повинні, повинні. Боже, я дура. "

"Ні, ти дійсно розумна. Я думаю ти фантастична. Думаю тільки, можливо, твоє життя зараз крутиться навколо чоловіка, зовсім трохи, в цей момент."

Ніт в подиві втупилася на цю нову образу.

"Може тобі потрібна подруга, яка трохи старше, але була дуже схожа на тебе."

"Ти ніколи не була на мене схожа," відказала Ніт.

"Ні, була. Сядь, будь ласка, йа? Поговори зі мною."

Голос Аннагрет був настільки шовковим і командним, а її образа проливала такий принизливий світ на присутність Джейсона в спальні Ніт, що Ніт майже підкорилась і сіла. Але коли її охоплювала недовіра до людей, ставало фізично нестерпно залишатися з ними. Вона ринула вниз коридором, чуючи за собою скрип стільця, звук вигуку власного імені.

На майданчику другого поверху вона зупинилася охолонути. Стефан виявився слабким? Вона надто багато думає про чоловіків? \Ось це прекрасно. Це дійсно змушує мене відчувати себе краще.

За дверима Стефана припинилася подружня перепалка. Ніт дуже тихо підійшла ближче, подалі від звуку баскетболу знизу, і прислухалася. З часом, почувся скрип ліжка, і потім безпомилковий ниючий подих, і вона зрозуміла, що Аннагрет була права, що Стефан був слабкий, він був слабкий; хоч й не було нічого поганого тут в чоловіку й дружині, що займаються сексом. Слухання цього, уявлення цього і виключення з цього, наповнювали Ніт відчаєм, що в неї є лише один засіб втіхи.

Вона пройшла залишок сходів по дві за раз, ніби заощаджені п'ять секунд її підйому здатні були скоротити її півгодинну відсутність. Перед дверима вона привела обличчя в вираз боязкого вибачення. Це обличчя вона використовувала перед матір'ю тисячу разів, з надійним позитивним ефектом. Вона відкрила двері і зазирнула всередину, вносячи вираз.

Світло було включено і Джейсон знову був в одязі, сидячи на краю ліжка, захоплено текстуючись.

"Пшшщ," сказала Ніт. "Ти жах як божеволієш від мене?"

Він похитав головою. "Це я просто кажу сестрі, що буду вдома об одинадцятій."

Слово сестра розвіяло більшу частину вибачення з обличчя Ніт, але Джейсон все одно не дивився на неї. Вона увійшла й сіла поруч з ним та торкнулася його. "Зараз таки не одинадцять, чи не так?"

"Зараз одинадцять двадцять."

Вона поклала голову йому на плече і обвила руки руками. Вона могла чути як працюють його м'язи, поки він пише. "Вибач", сказала вона. "Я не можу пояснити, що сталося. Я маю на увазі, я можу, але не хочу. "

"Тобі не потрібно пояснювати, я все одно якось дізнаюся."

"Дізнаєшся що?"

"Нічого. Неважливо."

"Ні, що, прости? Що ти знаєш?"

Він припинив писати і втупився в підлогу. "Не те щоб я сам нормальний. Але відносно кажучи - "

"Я хочу нормально зайнятися коханням з тобою. Ми можемо продовжити? Хоч на півгодини? Скажеш сестрі, що будеш вдома трохи пізніше."

"Послухай. Ніт. "Він насупився. "До речі, це твоє справжнє ім'я?"

"Так я називаю себе."

"Якось це не схоже, що я звертаюсь до тебе, коли використовую його. Я не знаю ... 'Ніт.' 'Ніт.' Воно не звучить ... Я не знаю ... "

Останні сліди вибачення змилися з її обличчя, і вона зняла з нього руки. Вона знала, що зможе протистояти викиду, але цьому вона протистояти не могла. Найкраще що вона могла зробити, тримати голос низьким.

"ОК," сказала вона. "Так тобі не подобається моє ім'я. Що ще тобі в мені не подобається?"

"Ой, не треба. Ти залишила мене тут на годину. Більше ніж на годину."

"Правильно. Поки твоя сестра чекала тебе."

Вимовляти слово сестра, було як метнути сірник до пальника повного незасвіченого газу, готової-к-займанню люті, навколо якої вона бродила весь день; стояло щось на зразок свисту у неї в голові.

"Серйозно," сказала вона, серце тьохнуло, "ти повинен розповісти мені про все, що тобі не подобається в мені, якщо вже ми вочевидь ніколи не будемо їбатися, оскільки я недостатньо нормальна, хоча, мені знадобиться деяка допомога зрозуміти, що ж у мені ненормального."

"Ой, не треба," сказав Джейсон. "Я просто піду."

Нота самовдоволення в його голосі підпалила вогонь у більшому й більш розпиленому скупченні газу, горючій політичній субстанції, яка просочилася в неї з матері, а потім з окремих професорів коледжу і певних гамузових фільмів, а тепер з Аннагрет, почуття несправедливості, яке один професор назвав анізотропією гендерних відносин, де хлопчики ховають свої об'єктивні бажання, поки дівчинки грають в хлоп'ячу гру сексу на свій власний ризик, обмануті, якщо об’єктивують, і жертви, якщо не роблять цього.

"Ти схоже так не думав, коли твій хуй був у мене в роті," випалила вона.

"Я його туди не засовував," сказав він, "І це було не довго."

"Ні, тому що я спустилася і взяла презерватив, щоб ти міг встромити його в мене."

"Ба. Так тепер це все я?"

Крізь туман полум'я, або киплячої крові, погляд Ніт впав на пристрій, який тримав Джейсон.

"Гей!" Крикнула вона.

Вона підскочила і втекла в дальній кінець кімнати з його пристроєм.

"Гей, ти не можеш робити цього," крикнув він, погнавшись за нею.

"Так можу!"

"Ні, ти не можеш, це не чесно. Гей - гей - не роби цього! "

Вона вклинилася під дитячий письмовий стіл, що був єдиним предметом меблів і відвернулась до стіни, заплітаючи ногу о ніжку стола. Джейсон намагався витягнути її назад за пояс халата, але не міг зрушити її, і був явно неготовим до більшого насильства ніж це. "Що ти за фрік? гукнув він. "Що ти робиш?"

Ніт торкнулася екрану пристрою тремтячими пальцями.

Давай зустрінемось у сфмсм о 4.

"Їбать, їбать, їбать," кричав Джейсон, борсаючись позаду неї. "Що ти робиш?"

Вона помацала екран і знайшла наступний тред.

Коїтус інтерруптус максимус! 62 хвилини й біжить !!

Вона принаймні гаряченька?

Симпатичне обличчя, фантастичне тіло.

Опиши фантастичне. Цицьки?

Тим гірше чекати, скажу тобі.

Можеш її # якщо тобі подобаються збоченки.

68 хв!

Вона миттю скотилася в бік, поклала пристрій на підлогу, й штовхнула його до Джейсона. Її лють вигоріла так само швидко як і запалилася, залишивши гору попелу позаду.

"Це лише спосіб в який розмовляють деякі мої друзі," сказав Джейсон. "Це нічого не означає."

"Будь ласка йди," сказала вона слабким голосом.

"Давай почнемо все с початку. Чи можемо ми, якось, перезавантажити? Мені дуже шкода."

Він поклав руку їй на плече, і вона відскочила. Він прибрав руку.

"ОК, дивись, бувай поговоримо завтра, наприклад, ОК?" Сказав він. "Це була вочевидь погана ніч для нас обох."

"Просто йди вже, будь добрий."

* * *

Відновлювальні Рішення не виробляли, не будували і навіть не робили речей. Навпаки, в залежності від регулятивної погоди (не клімату, але погоди, яка змінювалась сезонно й іноді навіть погодинно), вони "зв'язувалися" вони "оцінювали", вони "ловили", вони "інспектували", вони "підтримували клієнта." В теорії , все це було гідно. Америка виділяє надто багато вуглецю в атмосферу, відновлювальна енергія може допомогти з цим, федеральний і місцевий уряди вічно вигадують нові податкові стимули, вигоди були байдужі-до-стримано-оптимістичних з приводу озеленення іміджу, обнадійливий не-непренебрежимий відсоток каліфорнійських домогосподарств і підприємств готові були платити надбавки за більш чисту електроенергію, і таких надбавок, помножених на багато тисяч і доданих до поточних грошей з Вашингтона і Сакраменто, мінус гроші, що пішли в компанії які дійсно щось робили і встановлювали обладнання, вистачало платити п'ятнадцять зарплат в Відновлюваних Рішеннях й утихомирювати їх венчурно-капіталістичних прибічників. Гасла в компанії також були прекрасні: колектив, співтовариство, коперативність. І Ніт мала бажання робити добро тільки з нестачі інших амбіцій. Від матері вона вивчила важливість вести морально осмислене життя, а в коледжі вона вивчила почуття занепокоєння і провини за непідкріплені споживчі моделі країни. Її проблема в Відновлюваних Рішеннях полягала в тому, що вона ніколи точно не уявляла, що продає, навіть коли знаходила людей, що погоджувались купити те, і не раніше, ніж починала уявляти, наче її просили продати щось ще.

Спершу, і в ретроспективі менш плутано, вона продавала угоди енергопостачань малому й середньому бізнесу, доки новий регулятор від штату не поклав край обурливому маленькому сегменту, який Поновлювані Рішення там мали. Потім це було підписання домогосподарств в потенційні поновлювані енергетичні райони; кожне домогосподарство приносило Поновлюваним Рішенням преміальну виплату від деякої тіньової третьої сторони або сторін, які створили нібито прибутковий ринок послуг. Потім це була роздача жителям прогресивних муніципалітетів «огляду», для вимірювання рівня їх зацікавленості в підвищенні податків або перебудові їх муніципальних бюджетів через перемикання на поновлювані джерела енергії; коли Ніт вказала Ігорю, що у простих громадян не було ніякої реальної основи для відповідей на питання "дослідження", Ігор сказав, що вона не повинна, ні за яких обставин, сповідувати це респондентам, оскільки позитивні відгуки мали грошову вартість не тільки для компаній, які роблять речі, а й для тіньових третіх осіб з їх ф'ючерсним ринком. Ніт опинилася на межі звільнення з роботи, коли грошова вартість відповідей пішла вниз, і була переключена на сертифікати поновлюваних джерел сонячної енергії. Це тривало шість достатньо приємних тижнів, до того, як була виявлена помилка в бізнес-моделі. З квітня вона намагалась підписати підрозділи Південного Берега на смітникову енергію мікро-колективів.

Її співробітники з охоплення споживачів бичувались тим ж лайном, звичайно. Причина, за якої вони випередили її полягала в тому, що вони брали кожен новий "продукт", не роблячи спроб його зрозуміти.

Вони заходилися новим курсом від щирого серця, навіть коли він був сміховинний і/чи не мав сенсу, а потім, якщо потенційний клієнт мав проблеми із розумінням "продукту," вони гучно не погоджувалися, що це дійсно було важко зрозуміти, та не докладали ніяких зусиль, щоб пояснити складне міркування, що лежить за ним, а просто продовжували молотити по писаному полю. І зрозуміло, що це був шлях до успіху, і все це було подвійним розчаруванням для Ніт, яка не тільки відчувала себе активно покараною за використання своїх мізків, але й отримувала щомісяця свіжі докази того, що споживачі в Районі Затоки в середньому відповіли краще на рутину й полубезглуздість основного тону, ніж добромисної продавниці, яка намагалась допомогти їм зрозуміти пропозицію. Лише коли їй було дозволено працювати з прямою поштовою розсилкою та соціальними мережами, її таланти стали здаватися не так даремно витрачаємими; Зросши без телебачення, вона мала прекрасні мовні навички.

Сьогодні був понеділок, вона по телефону ізводила безліч 65+ літніх, які не користувалися соціальними мережами і не відповідали на прямі поштові бомбардування компаній в мікрорайоні Округу Санта-Клара під назвою Ранчо Анчо. Мікро-колективи працювали тільки якщо ви отримували практично повне залучення громади, а організатор громади не міг бути відправлений перш ніж буде досягнуто рівня відповідей в п'ятдесят відсотків; не могла і Ніт заробити будь-яких "балів охоплення", в незалежності від того скільки роботи вона виконала.

Вона одягла гарнітуру і змусила себе знову подивитися в свій лист викликів, прокляла себе, ту що була на годину раніше, перед обідом, тому що ця ранішня колишня ретельно обідрала лист, залишивши імена ГУТТЕНШВЕРДЕР, АЛОЇЗІЙ та БАТКЕЙВЕДЖ, ДЕННІС на після обіду. Ніт ненавиділа жорсткі імена, тому що перекручування їх негайно відчужувало покупця, але вона хоробро натиснула Виклик. Людина в резиденції Баткейведжа відповіла хриплим привітанням.

"Добриииидень," сказала вона палко розтягуючи слово, в яке вона навчилася вводити нотку вибачення, розділеного соціального дискомфорту. "Це Ніт Тайлер, і Поновлювані Рішення, і я з приводу листа, який ми надіслали вам кілька тижнів тому. Це Мр. Баткейведж?"

"Букаваж," грубо виправив чоловік.

"Вибачте, Мр. Букаваж."

"Про що це?"

"Це про зменшення вашого рахунку за електрику, допомогу планеті, й отримання своєї справедливої частки державних і федеральних енергетичних податкових кредитів," сказала Ніт, хоча, по-правді, економія електрорахунків була гіпотетичною, енергія з відходів екологічно суперечлива, а вона б не дзвонила , якби Поновлювані Рішення і його партнери мали хоч намір дати споживачам широку частку податкових пільг.

"Не цікавить", сказав Мр. Баткейведж.

"Ну, ви знаєте," сказала Ніт, "деякі з ваших сусідів виявили підвищену зацікавленість до формування спільноти. Ви могли б трохи розпитати навколо і подивитися, що вони думають".

"Я не розмовляю зі своїми сусідами».

"Ну, ні, звичайно, я не кажу, що ви повинні, якщо ви не хочете. Але причина їх зацікавленості в тому, що ваше співтовариство має можливість працювати разом заради чистішої, дешевшої енергії і реальних податкових заощаджень".

Одна із заповідей Ігоря полягала в тому, що будь-який дзвінок, в якому слова чистіше, дешевше і економія податків, повторювалися як мінімум п'ять разів, приводив до позитивної відповіді.

"Що це ви продаєте?", Сказав Мр. Баткейведж трохи менш грубо.

"О, це не продажний виклик," збрехала Ніт. "Ми намагаємося організувати громадську підтримку для речі, що зветься енергією з відходів. Це більш чистий, дешевий, і заощадливий для податків спосіб вирішення двох найбільших проблем вашої спільноти відразу. Я говорю про високі витрати енергії та утилізацію твердих відходів. Ми можемо допомогти вам спалювати сміття на чистих, високих температурах і подавати електроенергію безпосередньо в мережу, з потенційною значною економією коштів для вас і реальною користю для планети. Можна мені розповісти вам трохи більше про те, як це працює? "

"У чому ваша вигода?", Сказав Мр. Баткейведж.

"Прошу вибачення?"

"Хтось платить вам, щоб дзвонити мені, коли я намагаюсь куняти. Що в цьому для них?"

"Ну, в принципі, ми організатори. Ви і ваші сусіди, ймовірно, не маєте часу або досвіду самім організувати мікро-колектив енергії з відходів, і тому ви втрачаєте чистішу, дешевшу електроенергію і деякі податкові пільги. Ми і наші партнери маємо досвід і ноу-хау, забезпечити вам більшу енергетичну незалежність".

"Так, але хто платить вам?"

"Ну, як ви знаєте, є величезна кількість державних і федеральних коштів для здійснення ініціатив з поновлюваних джерел енергії. Ми беремо частку того, щоб покрити наші витрати, і передаємо решту заощаджень вашій громаді".

"Іншими словами, вони стягують з мене податки, заплатити за ці ініціативи, а я, можливо, отримаю трохи від них назад."

"Це цікавий момент," сказала Ніт. "Але насправді це трохи складніше. У багатьох випадках, ви не платите ніяких прямих податків на фінансування ініціатив. Але ви, можливо, отримаєте податкові пільги, і отримаєте більш чисту, більш дешеву енергію, до того ж".

"Спалюючи своє сміття."

"Так, нова технологія, яка дійсно неймовірна. Супер чиста, супер економічна." Чи був якийсь спосіб сказати ще раз, податкові заощадження? Ніт ніколи не припиняла боятися, в цих дзвінках того, що Ігор називав точкою тиску, але тепер вона, схоже, досягла її з Мр. Баткейведжем. Вона перевела подих і сказала: "Це звучить так, що ви, можливо, зацікавлені дізнатися про це більше?"

Мр. Баткейведж пробурмотів щось, можливо, "палити те сміття", й повісив трубку.

"Так, бий мене," сказала вона мертвій лінії. Потім відчула себе погано від цього. Мало того, що питання Мр. Баткейведжа були розумними, він також мав невдале ім'я і не мав друзів по сусідству. Ймовірно, він був самотньою людиною, як її мати, а Ніт відчувала безпорадне співчуття по відношенню до будь-кого, хто нагадував їй мати.

Оскільки її мати не водила машину, й оскільки їй не потрібно було мати при собі посвідчення особи з фотокарткою в такому маленькому співтоваристві як Фелтон, і оскільки найдальша поїздка з Фелтона була до центру міста Санта-Крус, її єдиною офіційною ідентифікацією була її картка соціального страхування, яка носила ім'я Пенелопа Тайлер (без іншого). Щоб отримати цю картку, використовуючи ім'я прийняте дорослою, вона повинна була представити або фальшиве свідоцтво про народження або оригінальну копію свого реального свідоцтва про народження разом з юридичною документацією зміни імені. Неодноразові ретельні прочісування Ніт володінь її матері не виявили ніяких подібних документів, ні будь-якого ключа від депозитної комірки, що призвело її до висновку, що мати або знищила документи або закопала їх в землю, оскільки номер соціального страхування в неї був новий. Десь, якась будівля суду округу, можливо, мала публічний запис про зміну її імені, але в Сполучених Штатах було багато округів, лише деякі з яких виклали записи в Інтернеті, а Ніт навіть не знала в якій часовій зоні починати шукати. Вона вводила всі мислимі комбінації ключових слів в кожну комерційну пошукову систему і закінчувала ні з чим, окрім гострого інтересу до обмежень пошукових систем.

Коли Ніт була дуже юна, туманні історії задовольняли її, але на той час як їй виповнилося одинадцять, її питання стали настільки наполегливі, що мати вирішила розповісти їй "всю" історію. Одного разу, давним давно, казала вона, вона мала інше ім'я й інше життя, в штаті, який не був Каліфорнією, і вона вийшла заміж за людину, яка, - як вона відкрила для себе вже після того як народилася Ніт - мала схильність до насильства. Він знущався над нею фізично, але був дуже хитрий заподіювати біль, не залишаючи видимих слідів, і він був ще більш агресивний в психологічному плані. Незабаром вона стала абсолютною заручницею його знущань, і могла б залишатися в шлюбі, поки би він не вбив її, якби його так не дратував плач Ніт, немовляти, так що вона побоювалася й за безпеку Ніт. Вона спробувала втекти від нього із Ніт, але він розшукав їх, познущався над нею психологічно й повернув додому. У нього були впливові друзі в громаді, вона не могла довести, що він знущався над нею, і знала, що навіть якщо б вона розлучилася з ним, він досі мав би часткову опіку над Ніт. І вона не могла цього допустити. Вона вийшла заміж за небезпечного чоловіка, і могла жити з цією своєю помилкою, але вона не могла наражати ризику Ніт. І ось, одного разу, вночі, поки чоловік був у відрядженні, вона спакувала валізу, сіла на автобус і привезла Ніт в притулок для битих дружин в іншому штаті. Жінки в притулку допомогли їй знайти нову особистість і отримати нове, підроблене свідоцтво про народження Ніт. Потім вона знову сіла на автобус і знайшла притулок в горах Санта-Крус, де людина може бути тим, ким вона себе називає.

"Я зробила це, щоб захистити тебе," сказала вона Ніт. "І тепер, я розповім тобі історію, яку ти повинна зберігати про себе і ніколи нікому не розповідати. Я знаю твого батька. Я знаю, який розлючений повинен він бути, що я постояла за себе і забрала тебе від нього. І я знаю, що якщо він коли-небудь дізнається, де ти знаходишся, він прийде і забере тебе у мене ".

В одинадцять Ніт була глибоко довірлива. У матері був довгий, тонкий шрам на лобі, який проступав коли вона червоніла, а передні зуби мали розрив і не збігалися по кольору з іншими зубами. Ніт була настільки впевнена, що батько розбив обличчя матері, і відчувала таку жалість до неї, що навіть не запитала її, чи зробив він це. Деякий час вона так боялася його, що сама вночі не спала. У ліжку матері, в задушливих обіймах, мати запевнила її, що вона в абсолютній безпеці до тих пір, доки ніколи нікому не розповість свою таємницю, а довіра Ніт була настільки повною, страх настільки реальним, що вона зберігала секрет практично до самого бунтівного підліткового віку. Потім вона розповіла двом друзям, змусивши їх присягнути зберігати секрет, а в коледжі розповіла більшій кількості друзів.

Одна з них, Елла, дівчина з Марина, яка навчалася вдома, відреагувала забавним поглядом. "Це так дивно," сказала Елла. "Мені здається, ніби я чула, точно таку ж історію раніше. У Марині є письменник, який написав цілий мемуар практично з такою ж історією".

Письменником була Кандида Лоуренс (теж вигадане ім'я, згідно Еллі), і коли Ніт відшукала екземпляр мемуару, то побачила, що той був опублікований за кілька років до того, як її мати розповіла їй, "повну" історію. Історія Лоуренс не була ідентична, але схожа достатньо, щоб примчати Ніт додому в Фелтон в холодній лютій підозрі й звинуваченнях. І тут крилася реально дивна річ: коли вона лежала у матері, вона відчувала себе ображеною, відсутнім батьком, а мати зім'ятою як та ображена і взята в емоційні заручники людина, якою вона зображала себе в своєму шлюбі, і так, в самому акті нападу на всю історію, Ніт якимсь чином підтверджувала її істотну правдоподібність. Мати огидно ридала і благала в Ніт милості, побігла ридаючи до книжкової шафи і витягла екземпляр мемуару Лоуренс з полиці осеред більш самоговорячих назв, серед яких Ніт ніколи не помічала його. Вона кинула книгу в Ніт як свого роду жертвоприношення і сказала, що та була величезною розрадою для неї протягом багатьох років, вона прочитала її три рази і читала й інші книги Лоуренс, вони дозволили їй відчути себе не такою самотньою в житті, яке вона вибрала, знаючи, що принаймні ще одна жінка пройшла через подібне випробування і вийшла сильною і цілісною. "Історія, яку я тобі розповіла, правда," кричала вона. "Я не знаю, як розказати тобі історію правдивіше і як і раніше тримати тебе в безпеці."

"Що ти кажеш," сказала Ніт з образливим спокоєм і холодністю. "Що є історія правдивіше, але це не буде тримати мене в 'безпеці'?"

"Ні! Ти перекручуєш мої слова, я сказала правду, і ти повинна мені вірити. Ти все що у мене є в цьому світі!" Дома, після роботи, мати дала волоссю звільнитися з кісок в пухнасту сіру масу, яка тепер здригалася, поки вона стояла й голосила і ахала, як дуже велика дитина, що плавиться.

"Для довідки," сказала Ніт зі ще більш смертоносним спокоєм, "читала чи ні ти книгу Лоуренс, коли розповідала мені свою історію?"

"Ой! Ой! Ой! Я намагаюся тримати тебе в безпеці!"

"Для довідки, мама: ти брешеш і про це теж?"

"Ой ой!"

Руки матері спастично обвилися навколо голови, як ніби готуючись зловити її частини, коли та вибухне. Ніт відчула відверте бажання шльопнути її по обличчю, а потім завдати болю хитрими, невидимими способами. "Гаразд, це не працює", сказала вона. "Я не в безпеці. Ти не змогла утримати мене в безпеці." І вона схопила свій рюкзак й вийшла за двері, спустилася вниз по їх крутому, вузькому провулку до Вулиці Ломпіко, під стоїчно нерухомими секвоями. Позаду вона продовжувала чути як мати жалібно плаче "Кицюньку". Їхні сусіди могли думати, що загубилась тварина.

В неї не було ніякого інтересу "дізнатися" батька, у неї і так вже руки були повні матір'ю, але їй здавалося, що він повинен дати їй грошей. Її 130.000 $ студентського боргу були набагато меншим, ніж він заощадив, не зрощуючи її, і не відправляючи в коледж. Звичайно, він міг би не зрозуміти, чому він повинен платити що-небудь тепер, дитині, якою він не "користувався", і яка також не пропонувала йому ніякого майбутнього "користування". Але приймаючи істерію й іпохондрію матері, Ніт могла собі уявити його як, в цілому, порядну людину, в якій мати будила найгірше, і хто тепер благополучно одружений на комусь ще, і хто міг би відчути полегшення, і був би вдячний знати, що його давно загублена дочка жива; досить вдячний, щоб вийняти свою чекову книжку. Але якби він був, вона була навіть готова піти на скромні поступки, час від часу по електронний лист, або телефонний дзвінок, щорічну Різдвяну листівку, дружбу в Facebook. У двадцять три роки, вона була далеко за межами досяжності його утримання під вартою; їй було нічого особливо втрачати, але багато виграти. Все, що їй було потрібно - його ім'я і дата народження. Але її мати захищала цю інформацію, немов би це був життєво важливий орган, який Ніт намагалась вирвати з неї.

Коли її довгий, гнітючий вечір викликів в Ранчо Анчо, нарешті, дійшов кінця, о 6, Ніт зберегла списки викликів, встромилась в рюкзак і велосипедний шолом, і спробувала прокрастися повз офіс Ігоря, щоб не вітатися.

"Ніт, слово до тебе, будь добра," пролунав голос Ігоря.

Вона перемістилася назад, так, щоб він міг бачити її з-за столу. Його Визирка пройшла вниз по її грудях, які в даний момент, можливо, також мали гігантські удруковані вісімки на собі, й зупинився на ногах. Вона могла б присягнути, що вони були Ігорю як незавершений судоку. На ньому був той самий похмурий погляд стурбованого вирішення проблем.

"Що, сказала вона.

Він подивився на її обличчя. "Де ми з Ранчо Анчо?"

"Я отримала кілька позитивних відповідей. Прямо зараз ми знаходимося, наче, на тридцяти семи відсотках".

Він хитнув головою з боку в бік, російський стиль, ухильний. "Дозволь запитати тебе. Тобі подобається працювати тут?"

"Ти питаєш мене, чи не вважала б я за краще бути звільненою?"

"Ми думаємо про реструктуризацію," сказав він. "Там має бути можливість для тебе, використовувати інші навички."

"Добрий Боже. 'Інші навички'? Ти дійсно створюєш атмосферу".

"Це буде два роки, я вважаю, першого серпня. Ти розумна дівчинка. Як довго ми проводили експеримент з охопленням?"

"Це не моє рішення, чи не так?

Він знову похитав головою. "У тебе є амбіції? У тебе є плани?"

"Знаєш, якби ти не зробив тих двадцятивопросних речей зі мною, було б простіше сприйняти це питання серйозно."

Він видав цикаючий звук язиком. "Так зло."

"Або стомлено. Як щодо просто втоми? Я можу йти?"

"Не знаю, чому, але ти мені подобаєшся," сказав він. "Я хотів би бачити як ти досягнеш успіху."

Вона не залипала там, почути більше. На виході у фойє, три жінки, її колеги по охопленню, надягали кросівки для свого понеділкового післяроботнього феміноспайного розтрушування бігом. Вони були в своїх тридцяти і сорока, з чоловіками і, в двох випадках, з дітьми, і не була потрібна суперздатність передбачати те, що вони думали про Ніт: вона скаржниця, яка відстає, іменована Молода Особа, новий кожух магніту Визирки Ігоря, морально небезпечний експлуататор поблажливості Ігоря, людина без будь-яких дитячих фотографій у своїй кімнатці. Ніт погоджувалася з більшою частиною цієї оцінки - ймовірно, ніхто з них не міг бути настільки грубим з Ігорем, як вона, і при цьому не бути звільненим - і все ж її зачіпало, що вони ніколи не запрошували її розтруситися з ними бігом.

"Як був день, Ніт?", Запитала одна з них.

"Не знаю." Вона намагалася думати, чого-б безвідмовного сказати. "Чи не станеться у кого-небудь з вас доброго рецепту веганського торту з цільнозернового борошна, де не надто багато цукру?"

Жінки втупилися на неї.

"Я знаю: зрозуміло?", Сказала вона.

"Це наче запитати, як влаштувати гарну вечірку без випивки, десертів, або танців," сказала друга з них.

"А масло ведично?" Запитала третя.

"Ні, це тварина," сказала перша.

"Але Гхі. Адже Гхі просто жир без будь-яких твердих речовин молока?"

"Тваринний жир, тваринний жир."

"ОК, спасибі," сказала Ніт. "Доброго забігу."

Доки спускалася сходами до стелажу з велосипедом, вона була цілком впевнена, що могла розчути, як вони сміялися з неї. Чи не було запитати рецепт, скажімо, кращою монетою жіночого царства? Насправді, однак, у неї скорочувався ще й запас друзів свого віку. Вона все ще була цінна в великих групах, за відносну гіркоту її сарказму, але коли доходило до дружби сам на сам, у неї виникали проблеми з зацікавленням себе твітами й постами і нескінченними фотографіями щасливих дівчат, жодна з яких не могла заглибитись, чому вона живе в сквотерскому будинку, та вона не була досить гіркою для нещасних дівчаток, тих саморуйнівних, тих, з агресивними татуюваннями й поганими батьками. Вона відчула, стартуючи вниз по дорозі, що буде самотня, як її мати, і Аннагрет була права: це зробило її надто зацікавленою в Y-хромосомних. Звичайно, її чотири місяці утримання після інциденту з Джейсоном були сумними.

Зовні, погода була неприємно чудовою. Вона відчувала себе такою побитою, що протикалась по Бульвару Мандели на першій зірці, рухаючись не швидше, ніж застряглий рух на автостраді поруч. Над затокою сонце стояло все ще високо в небі над Сан-Франциско, що не потьмяніло, але обернулося м'якше нальотом високого океанського туману. Як і її мати, Ніт підходила до переваги мряки і густого туману, за їх відсутність докорів. Поки жала педалі вгору по мозаїчним блокам Тридцять Четвертої Вулиці, вона переключалася на більш високі передачі й уникала зорового контакту з продавцями наркотиків.

Будинок, де вона жила, колись належав Дрейфусу, який витягнув авансовий платіж у спадок, на який він також відкрив магазин читаних книг на П'ємонт авеню, після самогубства своєї матері. Його будинок відображав стан його розуму, протягом тривалого часу досить упорядкованого, а потім ексцентрично заваленого речами, такими як старовинні музичні автомати, і, нарешті, заповнений від підлоги до стелі паперами для свого «дослідження» і продуктами харчування для майбутньої «облоги». Його книжковий магазин, який люди відвідували заради досвіду насолоди спілкуванням з кимось розумнішим, ніж вони самі (бо нікого не було розумнішого за Дрейфуса, в нього була фотографічна пам'ять і здатність вирішувати високого рівня шахи і логічні проблеми в голові), перетворився в місце гнильних запахів і параної. Він гарчав на своїх клієнтів, коли оголошував їх покупки, а потім став кричати на всіх, хто входив у двері, а потім став кидати в них книги, що призвело до візиту з боку поліції, що призвело до штурму, який привів його до примусового лікування . На той час як його випустили, на новому коктейлі з препаратів, він втратив магазин, його активи були ліквідовані, щоб покрити невиплачену орендну плату і реальний або сфабрикований збиток, а будинок його був відчужений.

Дрейфус в будь-якому випадку повернувся назад додому. Він проводив дні за написанням десятисторінкових листів своєму банку, його агентам і різним урядовим установам. Протягом шести місяців, він погрожував чотирма різними судовими процесами і зумів поставити банк у глухий кут; цьому допомогло те, що будинок був у жахливому стані. Але крім виплат по непрацездатності у Дрейфуса не було грошей, і він вступив в союз з рухом Occupy, здружився зі Стефаном, і погодився ділити будинок з іншими сквотерами в обмін на їжу, утримання й комунальні. На піку Occupy, місце було зоопарком проїжджих і порушників спокою. Згодом, однак, дружина Стефана навела в ньому деякий лад. Вони тримали одну кімнату для короткострокових сквотерів і здавали дві інші Рамону і його братові, Едуардо, який прийшов зі Стефаном і його дружиною з Католицького Робітничого Будинку, де вони жили.

Ніт зустріла Стефана і Групу Досліджень Роззброєння за кілька місяців до того, як Едуардо був застрелений і загинув у вантажівці пральні. Ці місяці були щасливим часом для неї, тому що у неї було стійке відчуття, що Стефан і його дружина відчужувалися. Ніт негайно захопилася наполегливістю Стефана, його фігурою екстремального одноборця з копицею волосся маленького хлопчика, і вона відчувала, що інші дівчата в дослідницькій групі відчували те саме. Але вона була досить сміливою, щоб запросити його на каву після зустрічі (оплачену нею, так як він не вірив в гроші). З огляду на те, як тепло він сказав так, здавалося не безпідставним припускати, що у них було свого роду перше побачення.

У наступних кавах, вона розповіла йому про свої студентські фобії ядерної зброї, бажання творити добро в світі, та її побоюваннях, що Дослідницька Група настільки ж марна, як і Поновлювані Рішення. Стефан розповів їй, як одружився на своїй любові в коледжі, і як вони проводили свої двадцять в Католицьких Робітничих Будинках, живучи під обітницею бідності, здійснюючи всі речі Дня Дороті, об'єднуючи радикальну політику і релігію, та як їх шляхи потім розходилися, дружина ставала більш релігійною та менш політичною, а Стефан навпаки, дружина відкриває банківський рахунок і йде працювати в групу будинку для інвалідів, в той час як Стефан присвячує себе організації в Occupy і життю без грошей. Хоч він і втратив віру і покинув церкву, його роки в робітні надали йому майже жіночу емоційну безпосередність, захоплюючу схильність врізатися до серця речей, з чим Ніт ніколи раніше в чоловіках не стикалася, не кажучи вже про чоловіка, настільки вулично-жорсткого. У нападі довіри, вона видала більш особисті речі, в тому числі той факт, що вона заплатила необґрунтовано високу плату за можливість ділити коледж з друзями, і Стефан слухав її так уважно, що коли він запропонував їй кімнату Едуардо із безкоштовною орендою, незабаром після того як Едуардо був вбитий, вона прийняла це за свій шанс з ним.

Коли вона прийшла в будинок для ознайомлення і співбесіди, то виявила, що Стефан і його дружина не були достатньо відчужені, щоб не ділити ліжко. Крім того, Стефан не потурбувався показати це тієї ж ночі; може бути, він знав, що ситуація з ліжком буде для Ніт шокуючою? Вона відчувала, що він ввів її в оману щодо стану свого шлюбу. І все-таки: чому він ввів в оману її? Чи не давало це само по собі підстави для надії? Дружина, Марі, була червонолиця блондинка під кінець своїх тридцяти. Вона провела інтерв'ю в той час як Дрейфус сфінксоподібно сидів в кутку, а Рамон ридав за своїм братом. І тільки Марі достатньо марилась, щоб не поширювати загрози на Ніт, або її католицька благодійна організація була настільки правовірна, що вона була по-справжньому зворушена її важким фінансовим становищем. Вона поставилася до Ніт з материнською добротою, яка була тоді, і залишалася потім завжди, як біль спінення в шлунку ревнощів, які Ніт відчувала до неї.

За винятком цих ревнощів, і на догоду Дрейфусу, яка сама по собі була компенсована задоволенням спостерігати за роботою його мозку, вона була у будинку щаслива. Найбільш важливим доказом людської гідності була турбота про Рамона. Вона дізналася, незабаром після переїзду, що Стефан і Марі юридично усиновили його за рік до смерті Едуардо, так щоб Едуардо міг розвивати своє власне життя. Хоча Рамон був не більше ніж на рік або два молодше Стефана і Марі, тепер він був їхнім сином, який здався б Ніт зовсім божевільним, якби вона не так швидко полюбила його сама. Вона допомагала йому з його словниковим запасом, вчила грати в прості відеоігри, в які була здатна, на консолі, яку вона купила для будинку в якості різдвяного подарунка, з грошей, яких, насправді, у неї не було, робила йому вельми масляний попкорн, і дивилася з ним його улюблені мультфільми, вона зрозуміла привабливість християнського милосердя. Вона, можливо, навіть спробувала б ходити до церкви, якби Стефан не ненавидів Церкву за її продажність і її злочини проти жінок і планети. Через двері подружньої спальні, вона чула, як Марі кидала Стефану його власну любов до Рамона в обличчя, кричала на нього, що він дозволив своїй голові отруїти серце проти Євангелія, що його серце очевидно залишається повним Слова, що приклад Христа був прямо там в його любовній турботі про їх прийомного сина.

Незважаючи на те, що ніколи не ходила до церкви, Ніт втрачала друзів з коледжу одного за одним, після того, як писала їм щоразу, що вона не може висіти з ними, тому що обіцяла пограти в гру з Рамоном або взяти його в економний магазин, купити кросівки. Це заважало соціальному плануванню, але реальна проблема, вона підозрювала, була в тому, що її друзі почали викреслювати її як сквотерхауську збоченку. Вона скотилася тепер до трьох друзів, з якими вона випивала по суботах і залишалася в текстовому зв'язку, ретельно приховуючи інформацію; тому що вона і справді була свого роду сквотерхауською збоченкою. На відміну від Стефана і Марі, що вийшли з пристойних католицьких сімей середнього класу, вона ледь навіть погіршила становище при переході від маленької кімнатки її матері на Тридцять Третю вулицю, а її студентський борг функціонально був обітницею бідності. Вона відчувала себе більш результативною при виконанні домашніх справ і допомагаючи Рамону, ніж будь-де ще в своєму житті. І тим не менше, щоб відповісти на запитання Ігоря, вона мала амбіції, якщо не план їх досягнення. Її амбіцією було не закінчити, як мати. І тому той факт, що вона була ефективна як сквотер, не давав їй великого задоволення; він наповнював її, найчастіше, жахом.

Коли повертала за ріг на Тридцять Третю вулицю, вона побачила Стефана, який сидів на сходинках ганку в своєму одязі маленького хлопчика, його секонхендні Keds і секондхендну сорочку Seersucker, короткі рукава якої натягалися його великими біцепсами. Тонкий вечірній туман створював вали золотого світла під найближчими до автостради віадуками. Голова Стефана була похилена.

"Привіт, привіт," життєрадісно сказала Ніт, розпрягаючись.

Стефан підняв голову і подивився на неї почервонілими очима. Його обличчя було мокре.

"Що це?", Спитала вона.

"Все скінчено," промовив він.

"Що скінчено? Що трапилося? "Вона дозволила велосипеду впасти на землю. "Дрейфус втратив будинок? Що сталося?"

Він слабо посміхнувся. "Ні, Дрейфус не втратив будинок. Ти що, жартуєш? Я втратив шлюб. Марі пішла. Вона з'їхала".

Його обличчя спотворилося, і холодний страх, почав здійматися назовні з центру Ніт; але коли він пройшов нижче талії їй стало страшно тепло. Як добре відомо, тіло було тим, чого воно хотіло. Як швидко воно добирало новини для використання. Вона зняла шолом і сіла на сходинках.

"О, Стефан, мені дуже жаль," сказала вона. До цього моменту їх обійми обмежувалися привіт і бувай, але її кінцівки стали раптом таким хиткими, що вона поклала руки йому на плечі, ніби утримати руки від падіння. "Це так раптово."

Він трохи схлипнув. "Ти не бачила як до цього йде?"

"Ні, ні, ні."

"Це вірно," сказав він з гіркотою, "тому що, як вона може вступити в повторний шлюб? Це завжди було моїм козирем в рукаві".

Ніт стисла його і потерла біцепс, і не було нічого поганого в цьому; він потребував розради друга. Але м'язи його були тестостеронно-загартованими й теплими. І велика перешкода зникла, віддалилася, пішла.

"Ви, роб’ята, так багато боролися, хоча," припустила вона. "Майже щоночі, протягом кількох місяців."

"Не так багато останнім часом," сказав він. "Я насправді думав, що справи стають краще. Але це було тільки тому, що ..."

Він знову закрив обличчя руками.

"Є там хтось ще?" Запитала Ніт. "Кого вона ..."

Він кивнув гойднувшись всім тілом.

"О, Боже. Це жахливо. Це жахливо, Стефан." Вона ткнулась обличчям йому в плече. "Скажи мені, що я можу зробити для тебе," прошепотіла вона в смуги його сорочки.

"Є одна річ," сказав він.

"Скажи мені," сказала вона, втупившись в смуги льону.

"Ти можеш поговорити з Рамоном."

Це вивело її з нереальності того, що відбувається; стривожило, що у неї обличчя в чиїйсь сорочці. Вона прибрала руки і сказала: "Лайно".

"Точно."

"Що з ним буде?"

"Їй все стало зрозуміло," сказав Стефан. "Вся інша частина її життя вже збудована, немов якийсь корпоративний майстер-план. Вона отримує опіку, я отримую відвідування, як це було в момент його усиновлення - відвідування. Вона була ..." Він важко зітхнув. "Вона була зведена в ступінь глави будинку."

"О, Ісусе. Чудово."

"Яка, нібито друг архієпископу, який може отримати для неї анулювання шлюбу. Ідеально, правда? Вони збираються помістити Рамона в той будинок і спробувати дати йому профосвіту, і тоді вона зможе викотити трьох швидких діточок у вільний час. Це план, правильно? І чому б судді не дати повну опіку матері з постійною оплачуваємою роботою на місці для таких людей як Рамон? Це план. І ти не повіриш, наскільки вона бездоганна в кожній його дрібниці ".

"Я не уявляю, щоб повірити," ризикнула сказати Ніт.

"І я люблю бездоганність," сказав Стефан, голос його тремтів. "Вона бездоганна. Вона дійсно горить моральною метою. Просто я не хочу мати трьох дітей".

То, хвала Богу за це, подумала Ніт.

"Так Рамон ще тут?", Сказала вона.

"Вона і Вінсент повернуться за ним вранці. Мабуть, вони планували це вже кілька останніх тижнів - просто чекали ліжко, щоб розпакувати." Стефан похитав головою. "Я думав, що Рамон стане тим, що врятує нас. Мати сина, якого ми обидва любили, так що робилося неважливо, що ми не погоджувалися в усьому іншому ".

"Ну," сказала Ніт з деякою ворожістю, через очевидну стійкість кріплення Марі до нього, "ви не перша пара, чиї стосунки дитина не врятувала. Я була, ймовірно, дитиною на кшталт цього, по суті".

Стефан повернувся до неї і сказав: "Ти хороший друг."

Вона взяла його за руку і заплела пальці з його і спробувала відкалібрувати тиск їх стиснення. "Я тобі вірний друг", погодилась вона. Але тепер, коли його рука була в безпосередньому контакті з її, тіло ясно давало зрозуміти, з ухаючим серцем і обмілілим диханням, що очікує його руки над собою всім в лічені дні, навіть години. Здавалося, немов великий пес рвався на повідку її розуму. Вона дозволила собі покласти його руку собі на стегно, де вона найбільш хотіла, щоб він помістив її в цей момент, потім прибрала її. "Що ти сказав Рамону?"

"Я не можу побачити його. Я був тут, з тих пір як вона пішла".

"Він просто сидів там, і ви нічого не казали йому?"

"Вона півгодини як пішла. Він буде засмучений, якщо побачить, що я плачу. Я думав, що ти могла б якось підготувати його, і тоді я міг би поговорити з ним розсудливо".

Тут Ніт згадала фатальне слово Аннагрет - слабкий; але це не змусило її скільки-небудь менше бажати Стефана. Це викликало в ній бажання забути про Рамона і залишитися тут і продовжувати дотикатись, тому що, бути слабким може означати і бути нездатним чинити опір.

"Поговориш зі мною, теж, потім?" Сказала вона. "Тільки зі мною? Мені дійсно потрібно поговорити з тобою".

"Звичайно. Це нічого не змінює, у нас як і раніше буде будинок. Дрейфус як бульдог. Не хвилюйся про це".

Хоч тілу Ніт і було й очевидно що, насправді, все змінилося, її розум міг пробачити Стефана за неможливість побачити це так швидко потому, як його кинула дружина через п'ятнадцять років. Серце все ще калатало, вона встала і забрала велосипед всередину. Дрейфус сидів один у вітальні, зменшуючи висоту смітного шестиногого офісного стільця й ковзаючи мишу домашнього комп'ютера.

"Де Рамон?" Запитала Ніт.

"У себе в кімнаті."

"Вважаю, я навіть не повинна питати тебе, чи знаєш ти, що відбувається."

"Я не втручаюся в сімейні справи," холодно відповів Дрейфус. Як шестиногий павук, він повернув свою тушу в напрямку Ніт. "Я, однак, перевірив факти. Будинок Святої Агнеси це повністю державно акредитована і добре проаналізована тридцятішестикоечна структура, відкрита в 1984 році. Директор, Вінсент Олів’єрі, сорокасемирічний вдівець з трьома синами в кінці підлітства і на початку двадцяти, і в нього МСО від Округу Сан-Франциско. Архієпископ Еванс відвідував цей будинок, що найменше, в двох випадках. Чи не хочеш побачити зображення Еванса і Олів’єрі на ганку будинку? "

"Дрейфус, ти відчуваєш щось з цього приводу?"

Він уважно подивився на Ніт. "Я відчуваю, що Рамон буде отримувати більш ніж належний догляд. Мені буде не вистачати його дружньої присутності, але не його відеоігор або його вельми обмеженого мовного запасу. Це може зайняти деякий час, але Марі, ймовірно, отримає можливість анулювати шлюб - я ідентифікував кілька прецедентів в архієпархії. Зізнаюся, я в деякій стурбованості з приводу фінансування будинку, під час відсутності її зарплати. Стефан сказав мені, що нам потрібен новий дах. Настільки, скільки ти, здається, хочеш допомогти йому в утриманні будинку, у мене існує проблема, уявити вас обох в якості покрівельників".

За мірками Дрейфуса це було вельми чуттєвою промовою. Ніт піднялась в кімнату Рамона і знайшла його лежачим на його поплутаних простирадлах, обличчям до стіни, вкритої спортивними плакатами Району Затоки. Поєднання його сильного запаху й усміхнених зіркових спортсменів було настільки гірким, що її очі залились.

"Рамон, миленький?"

"Привіт Ніт," сказав він, зовсім нерухомо.

Вона присіла на ліжко і торкнулася його товстої руки. "Стефан сказав, що ти хотів мене бачити. Ти не хочеш повернутися і побачити мене?"

"Я хочу, щоб ми були смья," сказав він, не рухаючись.

"Ми все ще сім'я," сказала вона. "Ніхто з нас нікуди не йде."

"Я кудись поїду. Марі сказала. Я поїду в будинок, де вона працює. Це інша смья, але мені подобається наша смья. Тобі подобається наша смья, Ніт?"

"Мені подобається дуже."

"Марі може йти, але я хочу залишитися з тобою і Стефаном і Дрейфусом, як раніше."

"Але ми всі будемо продовжувати бачитися, і тепер ти зможеш завести ще й кілька нових друзів."

"Я не хо нових дрзей. Я хо моїх старих дрзей, так само як раніше".

"Тобі ж подобається Марі, наче. І вона буде там кожен день, ти ніколи не будеш один. Це буде ніби то ж, і ніби нове - це буде добре".

Вона звучала для себе так само, як коли висіла в телефоні на роботі.

"Марі н'будет займатися зі мною, як ти і Стефан і Дрейфус займалися", сказав Рамон. "Вона дуже зайнята. Я не бачу, чому я повинен піти з їй', а не залишитися тут".

"Ну, вона піклується про тебе по-іншому. Вона заробляє гроші, і ми всі виграємо від цього. Вона любить тебе так само, як Стефан, і, так чи інакше, вона тепер твоя мати. Людина повинна залишатися з матір'ю".

"Але мені подобається тут, як смья. Що трапиться з нами, Ніт?"

Вона вже уявляла собі, що трапиться з ними: скільки ще часу їй доведеться провести наодинці зі Стефаном. Краща частина життя тут, навіть більша, ніж відкриття її здатності до благодійності, була в тому, що вона могла бути поруч з ним кожен день. Зросши з матір'ю настільки не від світу цього, що не могла навіть повісити картину на стіну, тому що довелося б купити молоток вбити цвях, Ніт прибула на Тридцять Третю вулицю в жадобі оволодіти практичними навичками. І Стефан навчив її цим навичкам. Він показав їй як шпаклювати, як закладати, як управляти мотопилою, як засклити вікно, як перекрутити лампочку, як розбирати велосипед, і він був такий терплячий з нею, щедрий настільки, що у неї (або, принаймні, у її тіла) було відчуття, що прочіло її бути більш гідним партнером йому, ніж Марі, чиї домашні навички були суто кухонними. Він взяв її на дайвінг сміттєвого контейнера, демонструючи, як правильно стрибати всередину і розкидувати речі навколо, дориватися до хороших речей, і іноді вона навіть робила це сама, тепер, коли бачила багатообіцяючий сміттєвий контейнер, і раділа разом з ним, коли приносила додому щось корисне. Це було щось, що було в них спільним. Вона може бути більш схожа на нього, ніж була Марі, і так, з часом, ще більше схожа. Ця обіцянка робила біль її бажання більш стерпним.

На той час вона і Рамон вже добре наревілись разом, і він відмовився спускатися з нею вниз, наполягаючи, що не голодний, і двоє молодих друзів Стефана з Occupy з'явилися з квартою дешевого пива. Вона виявила їх у трьох, що сиділи за кухонним столом, ведучи розмову не про Марі, а про зворотній зв'язок в петлях інфляції платня/ціна. Вона розігріла духовку для заморожених піц, які були внеском Дрейфуса в комунальну кухню, і їй спало на думку, що, ймовірно, вона зіткнеться з великою кількістю готування тепер, коли Марі пішла. Вона розглядала проблему спільної праці, поки Стефан і його друзі, Гарт і Ерік, уявляли трудову утопію. Їх теорія полягала в тому, що обумовлені технологією прибутки виробництва і результуючі втрати робочих місць на виробництві, неминуче призведуть до кращого розподілу благ, включаючи щедрі виплати більшої частині населення за нічого не роблення, коли Капітал усвідомить, що він не може дозволити собі доводити до злиднів споживачів, які купують його вироблену роботами продукцію. Безробітні споживачі купували б економічну вартість, еквівалентну їх втраченій цінності як дійсних працівників, і могли б об'єднувати сили з людьми, які продовжують працювати в обслуговуючої індустрії, створюючи тим самим нову коаліцію праці та постійного безробіття, приголомшливий розмір якої, повинен рушити соціальні зміни.

"Здається, в мене є питання," сказала Ніт, поки розривала голову латуку ромен, який Дрейфус вважав салатом самім по собі. "Якщо одній людині платять сорок тисяч доларів на рік бути споживачем, а інша людина отримує сорок тисяч міняти горщики в будинку для літніх людей, не вирішить людина, яка змінює горщики дещо обуритися людиною, яка не робить нічого?"

"Працівникам обслуговування доведеться платити більше," сказав Гарт.

"Набагато більше," сказала Ніт.

"У справедливому світі," сказав Ерік: "такі працівники будинку престарілих їздили б на Мерседесах".

"Так, але навіть тоді," сказала Ніт, "я вважала б за краще просто їздити на велосипеді і не змінювати горщики".

"Так, але якщо ти хочеш Мерседес і зміна горщиків це спосіб отримати його?"

"Ні, Ніт права," сказав Стефан, що викликало в ній тихе тремтіння. "Так ви повинні були б зробити працю обов'язковою, а потім продовжувати зниження пенсійного віку, так ви завжди будете мати повну зайнятість для всіх молодших тридцяти двох, або тридцяти п'яти, або яких завгодно, і повне безробіття для всіх старших цього віку".

"Начебто відстій, бути молодим в тому світі," сказала Ніт. "Навіть не те, як вже відстійно в цьому."

"Я б був за," сказав Гарт, "якби я знав, що, починаючи з тридцяти п'яти, я б залишок свого життя присвячував собі."

"І потім, якби ви змогли знизити пенсійний вік до тридцяти двох," сказав Стефан, "ви могли б зробити незаконним мати дітей до того як вийти на пенсію. Це допомогло б з проблемою населення".

"Ага," сказав Гарт ", але коли населення зменшується, пенсійний вік обов'язково збільшується, оскільки тобі все ще потрібні обслуговуючі працівники."

Ніт взявши телефон вийшла на задній ґанок. Вона вислухала багато таких утопічних дискусій, це було навіть зручно, що Стефан і його друзі ніколи достатньо не розробляли всіх вивихів їх плану; що світ був наполегливо невиправний, як її життя. Поки примеркало світло на заході, вона відповіла, покірно, на деякі тексти від її друзів, які залишилися, а потім слухняно лишила повідомлення матері, висловивши надію, що її оку краще. Її власне тіло все ще було під враженням, що щось важливе насувалося трапитися з нею. Її серце пішло гнати, гнати, гнати, поки вона спостерігала, як небо над шосе змінюється від оранжевого до індиго.

Дрейфус добував піцу, коли вона повернулась всередину, а розмова перейшла на Андреаса Волфа, відомого носія світла. Вона налила собі велику склянку пива.

"Це був витік, або вони зламали?" Спитав Ерік.

"Вони ніколи не скажуть," сказав Гарт. "Могло бути, що хтось просто злив їм паролі або ключі. Це частина Вольфова М.О. - захищати джерело".

"Він змушує людей забувати, що Джуліан взагалі коли-небудь існував."

"Принаймні, Джуліан й досі тягне його по піску як кодер. Хакери Волфа озброєні до зубів. Сам він не зламає і Xbox".

"Але Вікі була брудна - люди загинули через Вікі. Вольф і тепер досить недоторканний. По суті, це і весь його бренд тепер: незайманість".

Слово незайманість змусило Ніт здригнутися.

"Це, безумовно, допомагає нам", сказав Стефан. "Там гора нерухомості Західного Берегу, в купі документів. Це саме той вид лайна, який ми намагалися документувати зовні. Ми повинні дотягнутися до всіх домовласників Західного Берегу у витоку, і перевести їх на наш бік, влаштувати гонку з тими, щось таке ".

Ніт повернулася до Дрейфуса за поясненням. Він їв з такою швидкістю задоволення, що їжа просто зникла з його тарілки без видимих дотиків до неї. "Проект Сонячне Світло," сказав він, "опублікував тридцять тисяч внутрішніх електронних листів з їх нерозкритого тропічного місцезнаходження в суботу ввечері. Більшість листів були з Банку Невблаганного Переслідування, який, що цікаво, як ти знаєш, і є мій банк. Хоча мій випадок ніде не згадується в листах, я вважаю, що не дотягує патології уявити собі, що німецькі шпигуни могли спромогтися зробити нам послугу, винюхавши ідентифікатор мого банку. В будь-якому випадку, листи вельми вбивчі. Невблаганне Переслідування і раніше було залучено в схему спотворення фактів, обману, знущань, обструкції, і спроб крадіжки капіталу у домовласників в тимчасовому дистрессі. В цілому, це кидає спустошливе невтішне світло на регулювання банків федеральним урядом".

"Німці не шпигували, Дрейфус", сказав Стефан. "Я розповів Аннагрет про твій банк."

"Що?" Різко запитала Ніт. "Коли?"

"Коли що?"

"Коли ти сказав Аннагрет? Ви, роб’ята, до сих пір в контакті?"

"Звісно так."

Вона дослідила почервоніле від пива лице Стефана на докази провини. Вона не побачила жодного, але її ревнощі скинули це з рахунків, і рухалися прямо туди, де Марі була відсутня в картині, а Аннагрет могла б кинути свого бойфренда і переїхати в Окленд і забрати Стефана і зжити Ніт із дому.

"Це дивовижний витік", сказав їй Стефан. "Там все є - як відпрацювати рефінансування з домовласником, а потім перестати відповідати, а потім втратити документи, і ініціювати процедуру відчуження. Вони навіть називають цифри. Хто завгодно більш ніж з парою пропущених або часткових платежів поспіль, і сімдесят п'ять тисяч чистого капіталу отримують лікування. І наче небагато з цього прям тут, на Західному Березі. Це неймовірний подарунок нам. Я впевнений, що це зробила Аннагрет ".

Занадто схвильована, щоб поїсти, Ніт допила пиво та налила ще. За останні чотири місяці, вона отримала принаймні двадцять листів від Аннагрет, кожен з яких вона позначила прочитаним, не читаючи. Вона була не особливим й то користувачем Facebook, почасти тому, що відчувала себе забитою фотографіями щасливих людей, і почасти тому, що використання соціальних мереж в особистих цілях не схвалювалось на роботі, але в порядку підтримки користування ним взагалі, вона відкинула пропозицію дружби від Аннагрет, щоб не бути засипаною повідомленнями там. Її спогади про Аннагрет сплуталися зі спогадами про Джейсона, і це змушувало її відчувати себе неприродньо брудною, немов вона була не пограбована, але повністю оголилася, коли відповідала той опитувальник, що потім вивалив її нечистоту на Джейсона; немов у неї був якийсь дуже неправильний вид особистого спілкування з Аннагрет, про який людині сняться погані сни. А тепер це було пов'язано зі словом незайманість, яке було для неї самим ганебним словом в мові, бо таке було дадене їй ім'я. Це змусило її соромитися своїх водійських прав, НЕЗАЙМАНІСТЬ ТАЙЛЕР поруч з її похмурим знімком голови, і змушувало відчувати, при найменшому застосуванні, деяку муку. Ім'я досягло зворотного від того, що її мати мала намір їй дати. Немов щоб звільнитися від його ваги, вона зробила себе брудним дівчиськом в середній школі, і все ще залишалася брудним дівчиськом, бажаючи чийогось чоловіка ... Вона продовжувала пити пиво, доки не відчула достатньо отупіння, щоб виправдати себе і віднести трохи піци Рамону.

"Я не хочу їсти," сказав він, обличчям до стіни.

"Миленький, ти повинен з'їсти що-небудь."

"Я не голодний. Де Стефан?"

"У нього ще друзі. Він скоро буде".

"Я бажу залишитися тут, з тобою і Стефаном і Дрейфусом."

Ніт закусила губу і повернулась на кухню.

"Годі, хлопці, треба йти," сказала вона Гарту і Еріку. "Стефану потрібно поговорити з Рамоном."

"Я скоро прийду," сказав він.

Рівний вираз в його обличчі змусив її сказитися. "Він твій син," сказала вона. "Він не буде їсти, доки ти не поговориш з ним."

"Добре," сказав він з роздратуванням маленького хлопчика, яке він зазвичай адресував Марі.

Ніт дивилася йому вслід і дивувалася, чи не збиралися вона і він пропустити частину блаженства, перейшовши відразу до частини стервозних відносин. Зруйнувавши вечірку, вона сиділа і добивала пиво. Вона відчувала, що викид наближається, і знала, що повинна лягти в ліжко, але серце билося дуже сильно. Зрештою, її бажання, гнів, ревнощі і недовіра об'єдналися в єдину пивну образу: Стефан забув, що він обіцяв їй особисту розмову сьогодні ввечері. Він залишався на зв'язку з Аннагрет і відмовлявся від Ніт. Вона почула, як нагорі зачинилися двері його спальні, і поки чекала, що вони відкриються знову, мовчки повторювала свою скаргу, перефразовуючи і перефразовуючи її, намагаючись зміцнити її, щоб витримати вагу її почуття кинутості; але вона не могла витримати ваги. Вона все одно піднялася наверх і постукала в двері до Стефана.

Він сидів на подружньому ліжку, читаючи книгу з червоним заголовком, щось політичне.

"Ти читаєш книгу?", спитала вона.

"Це краще, ніж думати про речі, над якими в мене немає влади".

Вона закрила двері і сіла на край ліжка. "Ніхто навіть не запідозрив би, чогось незвичайного в тім, що сталося сьогодні, по тому, як ти розмовляв з Гартом і Еріком."

"А що їм робити з цього приводу? У мене все ще є моя робота. У мене все ще є мої друзі".

"І я. У тебе все ще є я".

Стефан нервово відвів погляд. "Так."

"Ти забув, що сказав, що поговориш зі мною?"

"Так, забув. Прости."

Вона намагалася поглибити і уповільнити дихання.

"Що?" Запитав він.

"Ти знаєш що."

"Ні, я не знаю, що."

"Ти обіцяв, що поговориш зі мною."

"Прости. Я забув".

Її образа була щуплою і марною, як вона і побоювалася. Не було ніякого сенсу провітрювати її в третій раз.

"Що з нами трапиться?" спитала вона.

"З тобою і мною?" Він закрив книгу. "Нічого. Ми знайдемо пару нових сусідів по будинку, переважно жіночої статі, так що ти не будеш єдиною".

"Так що нічого не зміниться. Все те ж саме".

"Чому щось повинно змінитися?"

Вона зупинилась, прислухаючись до свого серця. "Ти знаєш, рік тому, коли ми пили всі ті кави, в мене склалося враження, що я тобі подобаюся."

"Ти мені подобаєшся дуже."

"Але ти змусив це звучати так, немов ти навіть ледь і не був у шлюбі."

Він посміхнувся. "Так, ну, виходить, тут я мав рацію."

"Ні, але тоді," сказала вона. "Тоді ти примусив це звучати саме так. Чому ти так вчинив зі мною?"

"Я нічого не робив тобі. Ми пили каву".

Вона подивилася на нього благально, шукаючи його очі, питаючи їх, невже він справді був настільки несприйнятливим, або лише прикидався, що нічого не розуміє, з якоїсь жорсткої причини. Її вбило, що вона не змогла зрозуміти, про що він думає. Її зітхання стали важчими, а потім покотилися сльози. Та не сльози печалі - сльози розладу, сльози звинувачення.

"Що це?", запитав він.

Вона продовжувала дивитися йому в очі, і, нарешті, зловила його погляд.

"О, ні," сказав він. "Ні, ні, ні. Ні, ні, ні."

"Чому ні."

"Ніт, не треба. Ні"

"Як ти міг не бачити," сказала вона, зітхнувши, "як я хочу тебе?"

"Ні ні ні."

"Я думала, що ми просто чекаємо. А тепер це сталося. Це нарешті сталося".

"Боже, Ніт, ні".

"Я тобі подобаюсь?"

"Звичайно, подобаєшся. Але не так. Насправді, мені дуже шкода, що не так. Я достатньо старий, щоб бути твоїм батьком".

"Ой, не треба! Це п'ятнадцять років! Це ніщо!"

Стефан подивився на вікно, а потім на двері, немов прикидаючи варіанти втечі.

"Ти кажеш мені, що ніколи нічого не відчував?" Запитала вона. "Все це було лише у мене в голові?"

"Ти неправильно зрозуміла."

"Що?"

"Я ніколи не хотів дітей," сказав він. "Ось і вся проблема з Марі і мною, я не хотів дітей. Я продовжував казати їй:" Навіщо нам діти? У нас є Рамон, у нас є Ніт. Ми все ще можемо бути хорошими батьками. Ось чим ти є для мене. Як дочка ".

Вона дивилася на нього. "Це моя роль? Бути для вас як Рамон? Ви були б ще щасливішими, якби я смерділа? У мене є батько! Мені не потрібен другий з батьків!"

"Ну, насправді, це на зразок того, що ти й робила," сказав Стефан. "Як батько я був саме тим, що тобі потрібно. І я можу продовжувати робити це. Можеш залишатися тут".

"Ти з глузду з'їхав? Залишатися тут? Як це?"

Вона встала і дико подивилась навколо. Краще було сердитися, ніж відчувати біль; може бути, навіть краще, ніж бути коханою й оберігатися їм, тому що, гнів, можливо, і був тим, що вона відчувала по відношенню до нього весь час, гнів під виглядом бажання.

У якійсь безвольній анархії, вона виявила, що стягує светр, а потім знімає ліфчик, а потім падає на коліна в ліжко і тягне на себе Стефана, оточуючи його своєю наготою. "Я схожа на дочку? Це я так для тебе виглядаю?"

Він закрив обличчя руками. "Припини це."

"Поглянь на мене."

"Я не буду дивитися на тебе. Ти сама не своя".

"Іди на хуй! Іди на хуй, на хуй, на хуй, на хуй. Ти нахуй слабкий, навіть подивитися на мене?" Звідки йдуть ці слова? З якого прихованого місця? Вже хвиля каяття закрутилася навколо колін, і вже вона знала, що буде гірше, ніж від усіх її попередніх докорів сумління разом узятих, та нічого було не зробити з тим, що виривалося, зробити з тим, чого хотіло її тіло, яке мало втиснутися у Стефана. Вона потерла голі груди об його смугасту сорочку, стягнула йому руки з лиця, і напустила волосся навколо нього; й вона побачила, що на цей раз в неї вийшло. Він виглядав переляканим.

"Просто будь певен, ОК?" Сказала вона. "Будь впевнений, що це все я з тобою."

"Я не можу повірити, що ти робиш це зі мною. Через чотири години після того, як вона вийшла з дому".

"Ах, так чотири дні матимуть значення? Або чотири місяці? Чотири роки?" Вона опустила обличчя до його обличчя. "Доторкнись мене!"

Вона спробувала направити його руки, але він був дуже сильний і легко її відштовхнув. Він вискочив із ліжка і відступив до дверей.

"Знаєш," сказав він, важко дихаючи, "Я не дуже вірю в терапію, але думаю, тобі варто скористатися."

"Ніби я можу собі це дозволити."

"Серйозно, Ніт. Це повна хуйня. Ти навіть не думаєш про те, що я відчуваю?"

"Останнє, що я бачила, ти читав -" Вона підняла його книгу. "Грамші".

"Якщо потягнеш таке лайно з іншими людьми, людьми, які навіть не дивляться на тебе, ти не вдаш собі ніякої радості. Мені не подобається те, що це говорить про твій імпульсний контроль".

"Я знаю. Я ненормальна. Це як рефрен мого життя".

"Ні, ти чудова. Ти прекрасна, я це маю на увазі. Але все-таки - серйозно."

"Ти кохаєш її?" Запитала Ніт.

Він повернувся від дверей. "Що?"

"Аннагрет. Це, то про що йде мова? Ти закоханий в неї?"

"О, Ніт." Його жалісливий і турботливий погляд був настільки чистий, що майже подолав її недовіру; вона майже повірила, що у неї немає ніяких підстав для ревнощів. "Вона в Дюссельдорфі," сказав він. "Я навіть ледь знаю її."

"Таааак. Але ти на зв'язку з нею".

"Спробуй прислухатися до себе. Спробуй побачити, що ти робиш".

"Я не чую ні".

"Заради Бога."

"Скажи, будь ласка, що я не права. Просто скажи, що я не права".

"Людина, яку я хочу - Марі. Ти не розумієш цього?"

Ніт заплющила очі, намагаючись зрозуміти це, і в той же час відкидаючи. "Але Марі зараз із кимось ще," сказала вона. "І ти на зв'язку з Аннагрет. Ти навіть не знаєш, що закоханий в неї, але думаю, так. Або будеш найближчим часом. Вона відповідного віку для тебе, так?"

"Піду ковтну трохи повітря. І ти повинна покинути мою кімнату".

"Просто покажи мені," сказала вона. "Давай, покажи мені, що я не права. Просто потримай мене секунду за руку. Будь ласка. Інакше я не повірю тобі".

"Тоді тобі доведеться не вірити мені."

Вона згорнулася в клубок. "Я знаю це," прошепотіла вона. Біль ревнощів була смачнішою в порівнянні з думкою, що вона просто звичайна божевільна. Але думка ставала сильнішою.

"Я вирушаю," сказав Стефан.

І він залишив її лежати в своєму ліжку.

ВІВТОРОК

Вона відписалась на роботу про хворобу, посилаючись на біль у шлунку, що не цілковито було брехнею. Біля десятої Марі підійшла постукала в двері, запрошуючи її сказати бувай Рамону, але щонайменший рух тіла Ніт нагадував їй, що вона робила минулої ночі. Коли Марі піднялась вдруге та наважилась відчинити двері й подивитись на неї, Ніт відверто була неспроможна вкласти ані звука в слова йди геть.

“С тобою все гаразд?” Спитала Марі.

“Будь ласка, йди. Будь ласка, зачини двері.”

Ніт тримала очі зачиненими та нічого не промовляла, так слова, що Марі вилила на неї, були збавлені сенсу, були тільки удар за ударом в її голові, катування, яке треба витримати, доки не скінчиться. Коли нарешті воно скінчилось, то подовжилось гіршим катуванням, Марі, що похлопала її плече. “Не бажаєш зовсім зі мною розмовляти?” спитала вона.

“Благаю, благаю, благаю, йди,” спромоглась вимовити Ніт.

Неохоче відбуття Марі було ще однім майже нестримнім катуванням, і звук дверей, що зачинилися, не поклав йому край.

Ніт не могла ані покинути ліжко, ані самотужки покинути кімнату, ані самотужки вийти на двір, де сильне сонячне світло нового страшного чудового дня могло відверто привести її до смерті від сорому. В неї були пів-плитки чорного шоколаду в кімнаті, і це було те, що вона їла увесь день, роблячи один укус і потім лежачи абсолютно недвижно вивернути зі спомину те, що вона має фізичну сутність - “таку видиму, таку видиму,” як сказала її мати. Навіть плакати могло було споминанням, то так вона й не плакала. Вона думала, що на сам кінець, настання ночі принесе полегшення, але ні. Єдина річ, зо змінилася, полягала в тім, що вона стала здатна ридати над втратою Стефана, починаючи й кінчаючи, багато годин.

СЕРЕДА

Спрага та голод прокинули її на зорі. З відчуттями загостреними потребою невидимості, вона швиденько змінила одяг та спакувала рюкзак і проплазувала вниз на кухню. Її єдиним імперативом було не зіткнутися зі Стефаном, в ідеалі до кінця життя, і хоч він й не був ранковим жайворонком, вона не зупинилась з’їсти чогось, а схопила деякої їжі на вдачу та впхнула у рюкзак. Потому вона випила три склянки води та зробила зупинку у ванній. Коли вона вийшла, Дрейфус стояв посеред коридору, у своєму нічному пітнику.

“Почуваєшся краще, як бачу” промовив він.

“Так, були вибрики зі шлунком учора.”

“Я думав, Середи в тебе з найпізніших днів. Аж ось ти, о шостій п’ятнадцять.”

“Саме так, я повинна наздогнати вчора.”

Навіть сама прозора брехня не засмучувала Дрейфуса. Вона просто придавала його мозку більше руху, коротко сповільнюючи його. "Я правильно припускаю, що ти рухаєшся геть зараз, теж?"

"Певно, так."

"Чому".

"Ти, вочевидь, знаєш чому, бо ти уявив це, так чому ти питаєш мене? Ти, вочевидь, знаєш все, що відбувається в цьому домі ".

Він сприйняв це байдуже. "Це може бути цікаво знати тобі, що я прочитав через Стефанові електронну пошту та листування у соціальних мережах з тою німецькою жінкою. Це абсолютно невинно, якщо не дещо виснажливо ідеологічно. Мені не подобається думати про втрату твоєї розумної компанії через питання, занадто дрібні, як це".

"Нічого собі," сказала Ніт. "Я збиралась сказати, що я буду свого роду сумувати за тобою, а тепер ти говориш мені, що ти не тільки підслуховуєш, а ще й читаєш нашу електронну пошту."

"Тільки Стефана," сказав Дрейфус. "Ми поділяємо комп'ютер, і він ніколи не виходить із системи. Я вважаю, що це є "чисте спостерігання," юридичною мовою.

"Ну, тобі до інформації, Аннагрет є найменшою з моїх турбот зараз».

"Цікаво, багато з її повідомлень до Стефана стосується тебе. Вона, вочевидь, дуже засмучена, що ти не хочеш дружити з нею. Я знаходжу твою позицію надзвичайно розумною, можливо, навіть, наполегливо рекомендованою. Так: рекомендованою. Але тобі було б не зайве знати, що, наскільки німкеня цікавиться, саме ти є особою інтересу в цьому будинку. Не наш Стівен. Ні, само собою зрозуміло, Рамон або Марі. Ні навіть, якщо я досліджую факти суворою логікою, я сам."

Піп одягала велосипедний шолом. Добре, чудово," сказала вона. "Добре те знати."

"Було щось не так з тими німцями."

У анонімному Старбаксі на П'ємонт Авеню, споживаючи скони та лате, вона написала, а потім агонізувала над, і, нарешті, знайшла в собі мужності, відправити е-лист Стефану, який не мав можливості текстування, бо телефонні плани коштують грошей. Те що Дрейфус прочитав би лист не мало для неї великого значення; це було наче знати, що собака або комп'ютер "дізнались" про неї щось.

Я вибачаюсь за те, що зробила. Будь ласка, скажи мені коли на цьому тижні тебе не буде вдома, що я зможу забрати свої речі.

Відправка цього повідомлення зробила її втрату більш реальною, й вона намагалася фантазувати як би справи повинні були піти в його спальні, якби він був не в силах протистояти їй, але її уява замість того тримала визивати з себе те, що сталося насправді; а плакати в людному кафе було поганою ідеєю.

За два столика, сивобородий тип масалачайного п'яниці дивився на неї. Коли вона здивувала його, озирнувшись назад, його очі винувато впали до планшетного пристрою. Чому Стівен не дивився на неї, як цей? Було це так вже тяжко запитати?

Здавалося, що батько був саме тим, що тобі потрібно: зі всіх жорстокостей Стефана в спальні, це було найгіршим. І все ж було явно щось з нею не так, і, очевидно, найбільш відповідним об'єктом її гніву був відсутній батько. Вона звузила очі й втупилася в того, що пив масалачай. Коли той знов подивився на неї, вона видала йому фальшиву гримасу, середню посмішку, на яку він відповів куртуазним кивком, а потім звернув своє тіло від неї.

Вона відписалась своїй подрузі Саманті й запитала, чи може вона нарізатися з нею. З її друзів, що залишилися, Саманта була самою самозаглибленою і, таким чином, найменш придатною ставити незручні запитання. Саманта також була кухарем, з обладнанням у своїй кухні, а Ніт не забула, що вона обіцяла матері пиріг до дня ненародження в п'ятницю.

Їй потрібно було вбити ще три години до початку її в пізнього робочого дня. Це мав бути час з низьким рівнем ризику, залишити повідомлення для матері, так як мати завжди була занадто глибоко в своїм Прагненні рано вранці, щоб взяти телефон, але Ніт не могла цього зробити. Вона дивилась, як люди шикуються в чергу за випічкою та кавовими напоями, приємні расоворізноманітні люди Окленда, свіжовимиті і в змозі дозволити собі купити щоденний сніданок. О, мати роботу, яка подобається, партнера, на якого покладаєшся, дитину, яка тебе любить, ціль життя. І їй спало на думку, що ціллю життя було те, що Аннагрет запропонувала їй. Аннагрет бажала її. Аннагрет бажала її. Їй було соромно згадати, як шалено вона вчепилася в ідею, що там було щось між Аннагрет і Стефаном. Це все мало бути пиво, що вона випила.

Вона взяла свій пристрій і зібрала всі листи, що посилала їй Аннагрет за останні чотири місяці. Найраньший очолювався будь ласка, пробач мені. Поки вона читала повідомлення, смакуючи його благальний тон та його компліменти її розуму й характеру, Піп виявила, що підкорюється темі й прощає Аннагрет, з жвавістю, що була, можливо, сама по собі трохи божевільною. І все ж, можливо не так вже й божевільно, тому що Аннагрет не тільки вподобала її, але й була права-права що до Стефана, що до чоловіків, що до всього. І не відмовилася від неї; пославши їй двадцять листів, останній лише тиждень тому. Більш ніхто в її житті не був таким стійким.

Вона відкрила повідомлення, яке очолювала чудова новина, двох місяців від того.

Дорогенька Піп, я знаю, що ти маєш все ще гніватись на мене, і, можливо, навіть не читаєш мої листи, але я повинна сказати тобі деякі дуже добрі новини: Ти ЗАТВЕРДЖЕНА на стажування у проекті Сонячне Світло! Я сподіваюся, що ти скористаєшся цією суперчудовою і гідною можливістю. Я все ще весь час думаю про те, як ти казала про приватну інформацію, якої прагнеш - то це твій шанс для цього. TSP сплатить номер і харчування в найцікавішої частини світу, в додаток до невеличкої щомісячної стипендії, він також зчаста може надати допомогу грошима для авіаподорожі. Можеш прочитати доданий лист і фекчіт для отримання більш докладної інформації. Я тільки хочу, щоб ти знала, що я дала тобі НАЙВИЩУ рекомендацію зі всією щирістю. І, схоже, що Андреас і інші як і раніше довіряють моїм визначенням!;) Я дуже рада за тебе і сподіваюся, що ти це вважиш. Я лише вибачаюсь, якщо ти поїдеш, що не буду там з вами. Але, може бути, якщо ти все ще гніваєшся на мене, це зробить тебе більш зацікавленою поїхати?;) З відкритими обіймами, Аннагрет

PS: ось Андреас emaiclass="underline" ahw@sonnenlicht.org Можеш написати йому особисто по запитанням.

Читаючи це, Ніт відчула смутне розчарування. Це було схоже на опитувальник без неправильних відповідей: якщо це стажування було так легко отримати, то скільки це може коштувати? І не встигла вона почати змінювати свою думку про Аннагрет як Аннагрет спробувала надимити її з ще однією людиною, хоча й досить відомою і харизматичною людиною. Роздратовано, і не зупиняючись подумати, вона поклала палець на адресу електронної пошти Волфа та випалила йому повідомлення:

Шановний Андреас Волф, що то за угода? Людина на ім'я Аннагрет, яку я ледве знаю, каже мені, що я можу стати стажистом з оплатою на вашому проекті. Чи це як секс можливість для вас, або що? Чи є в вас, хлопці, бочонок Kool-Aid? Все це відверто звучить глибоко паскудно, як на мене. Мені глибоко байдуже на роботу, що ви там робите, в джунглях чи де там, але Аннагрет навіть не думає, чи має значення, що думаю я. Що дійсно змушує мене здивуватися. З повагою, Ніт Тайлер, Окленд, Каліфорнія, США

Як тільки вона натиснула кнопку Відправити, вона отримала судому каяття; її інтервал між дією та розкаянням зменшувався настільки швидко, що найближчим часом вона могла стати цілковитим каяттям, незможена діяти взагалі; що могло бути не так вже й погано.

Як покуту, вона відкрила пошуковий двигун і зробила дещо запізніле дослідження по Вольфу і його проекту. З огляду на безліч ненависників в Інтернеті, було вражаючим, як мало ворожих коментарів про Волфа вона спромоглась знайти, якщо відкинути причепи непохитних захисників Джуліана Ассанжа й заяви урядів і корпорацій за явною користю називати Волфа злочинцем. З іншого боку, з точки зору загального захоплення, він був прямо там з Аун Сан Су Чжі і Брюсом Спрінгстіном; пошук його імені плюс слово незайманість видав чверть мільйона співпадіннь.

Девізом Волфа і бойовим кличем його проекту був: Сонячне Світло Найкращій Дезінфікуючий Засіб. Народившись в Східній Німеччині в 1960 році, він відзначився в 1980-і роки, як сміливий і сенсаційний критик комуністичного режиму. Після того як впав Берлінський Мур, він оголосив хрестовий похід зберегти величезні східнонімецьких секретні поліцейські архіви й відкрити їх для громадськості; тут знов його ненавиділи лише колишні інформатори поліції, чиї репутації після Возз'єднання були зіпсовані експозицією їх минулого у сонячнім світлі. Вольф заснував проект Сонячне Світло у 2000 році, орієнтуючись в першу чергу на німецьких посадових злочинців, але незабаром розширив свою сферу до соціальної несправедливості й токсичних секретів по всьому світу. Кілька сотень тисяч веб-зображень показували його дуже симпатичною людиною, але він ніколи, по-видимому, не був одружений і не мав дітей. Він зазнав переслідування в Німеччині в 2006 році і в Європі в цілому в 2010 році, отримавши притулок спочатку в Белізі і зовсім недавно в Болівії, популістський президент якої, Ево Моралес, був шанувальником. Єдине, що Вольф втримав в секреті були особистості його основних фінансових покровителів (тим самим викликавши терабайт чи два полум’яних онлайн балачок що до його "непослідовності"), і єдине хоч смутно непристойне, що про нього було, то інтенсивність його суперництва з Ассанжем. Вольф уїдливо паплюжив методи та особисте життя Ассанжа, в той час як Ассанж задовольняв себе, вдаючи, що Вольфа не існує. Вольф любив протиставити Вікілікс - за його словами, "нейтральну й нефільтровану платформу" - з роботою його більш "цілеспрямованого" проекту Сонячне Світло, та виводити моральні відмінності між його доброякісними і відкрито визнаними мотивами у захисті приватності своїх покровителів та злоякісними прихованими мотивами сторін, чиї секрети він розкривав.

Ніт була вражена тим, скільки з викриттів були пов'язані з пригніченням жінок: не тільки великі проблеми типу зґвалтувань, як військових злочинів та нерівності заробітної платні, як цілеспрямованої політики, але речей таких малих як люридлі сексистські е-мейли менеджера банку в Теннессі. Рідкістю були інтерв'ю або прес-релізи, де бойовий фемінізм Вольфа йшов непомітним. Вона краще зрозуміла як Аннагрет могла віддавати перевагу компанії жінок і до сих пір захоплюватися Волфом.

Висока серйозність і сам обсяг онлайн інформації про Волфа поглибив її каяття що до листа який вона відправила йому. Він: автентичний приймаючий ризик герой і друг президентів. Вона: снаркий маленький хам. Ні, не раніше ніж вона збереться йти на роботу, вона змусить себе перевірити нові повідомлення. А там вже були вони, Стефан і Волф, один за іншим.

Вибачення прийняті, інцидент на своєму шляху бути забутим. Нема ніяких підстав для тебе йти. Ти чудовий сусід, і ми будемо мати Рамона три вечори на тиждень - Марі і я відпрацювали це вчора. С.

Недоліком електронного листа було те, що ти міг тільки відразу видалити його: не міг зім'яти його, жбурнути на підлогу, тупати його, розірвати на шматки, чи спалити його. Чи було щось жорстокіше од людини, що відкинула тебе, ніж співчуйна стриманість? Гнів моментально вигнав з неї каяття та сором. Вона хотіла, щоб "інцидент" запам’ятався! Вона хотіла усієї його уваги! Вона відпалила у відповідь:

З усією цією забудькуватістю, я вважаю, ти забув й моє запитання: коли тебе не буде вдома?

Незважаючи на те, що піднялася на чотири години раніше, вона тепер була на грані запізнення на роботу, але як її кров здійнялася, а каяття стало в стійло, вона пішла вперед і прочитала повідомлення Волфа.

Шановна Ніт Тайлер,

Твій е-лист це LOL - я міг би використовувати набагато більш такого. І, звичайно, в тебе є запитання, ми були б розчаровані, якщо б не було. Але, ні, я не білий работоргівець, а наш улюблений напій тут пляшкове пиво. Крім того, в нас є багато видатних хакерів й юристів і теоретиків, з якими я знаю що робити. Чого в нам відверто (твоє смішне слово) ніколи не вистачає, то міряні з високим інтелектом і незалежним характером, які в змозі допомогти нам побачити світ як він є, і допомогти світу, побачити нас, якими є ми. Я знав і довіряв Аннагрет протягом багатьох років і ніколи не чув від неї більшого ентузіазму що до заявника. Ми будемо раді, якщо ти приїдеш та відвідаєш нашу роботу. Якщо ми не сподобаємся тобі, ти можеш насолоджуватися нашими чудовими довколишками як у відпустці, а потім повернутися додому. Але я думаю, що ти схожа на нас. Наш маленький брудний секрет в тому, що нам тут дуже весело.

Надійшли мені більше запитань, і чим більше LOL, тим краще.

Твій,

Андреас

Після всього того, що вона читала про Волфа, вона не могла повірити, що отримала такий довгий е-лист від нього, й так швидко. Вона перечитала його двічі, перш ніж сісти на велосипед та рушити вниз, прискорена силою тяжіння і трепетом уяви, що вона й насправді є незвичайною людиною, і це й було справжньою причиною її життя таким безладдям, і що Аннагрет була першою хто визнав це, і що навіть якщо Волф виявиться найрозумнішим дебоширом у світі, а Аннагрет його сексуально травмованою звідницею, і навіть якщо вона, Ніт, кине себе у жертву Волфу, вона все одно отримає свою помсту до Стефана; тому що, чим би Волф не був, слабким він не був.

В неї залишалось ще п'ять хвилин, щоб вбити, коли вона дісталася офісу. Вона зупинилась в велосипедній кімнаті й набрала відповідь, яку складала в голові.

Шановний пан Волф, спасибі за приємну ноту і підозріло швидку відповідь. Якби я намагалася спокусити незайману молоду особу до Болівії з метою сексуального рабства і/чи культистської запопадливості, я б написала точно таку ж ноту. Насправді ... якщо подумати про це ... як мені знати чи не була записка написана вашим культистські підлеглим секс-рабським помічником? Кимсь з високим інтелектом й раніш незалежним характером? В нас тут є проблема верифікації! З повагою, Ніт Т.

Сподіваючись, що це знов зробить йому LOL, вона піднялась нагору до своїй кімнатки. Поруч з її комп'ютером була приклеєна нотатка від однієї з її колег по охопленню (Знайшла це - Джанет) і роздруківка рецепту: "Білий Цільнозернової Муки Пиріг з Веганською Глазур'ю Вершкового Сиру і Ягодами О-Ла-Ла" Вона впала в крісло важко зітхнувши. Наче їй не було достатньо почуватись погано вже, ще вона повинна була каятися, думаючи дурню про своїх колег.

З позитивного боку, вона, здається, почала фліртовну переписку із кимось всесвітньо відомим. Вона завжди вважала себе несприйнятливою до знаменитостей - навіть, в деякій мірі, це обурювало її, з причин туманно схожих на невдоволення людей їх близькими родичами. Її почуттям було: що робить тебе більш вартим уваги ніж мене? Коли один з її товаришів по коледжу приземлився на роботу у Голлівуд і почав хвалитися відомими акторами, яких він зустрів, вона тихо розірвала зв'язок з ним. Але тепер вона побачила, що головне в знаменитостях було те, що інші люди не мали до них імунітету: що вони можуть бути вражені її зв'язку з ним, і що це може дати їй трохи більш, ніж нульову потужність яку вона відчувала на даний час. В приємно спокусливому настрої ума, вона вторилася знов у свій лист викликів Ранчо Анчо і навмисно утримувалася від перевірки свого пристрою, з тим, щоб подовжити передчуття.

В обідню перерву вона знайшла відповідь Волфа.

Я бачу, чому ти подобаєшся Аннагрет. Моя нота досягла б тебе ще швидше, якби їй не довелося подорожувати в чотири рази більше звичайної кількості серверів. В нинішні часи існує насправді тільки одна єдина звичка високодієвих людей: Не відкладати з електронною поштою. На жаль, з міркувань безпеки, я не можу запропонувати тобі відео-чат. Що більш важливо, наш Проект має потребу в ризикувачах із здоровим глуздом. Ти повинна сама розсудити ризик довіри моїм е-листам. Ти можеш, звичайно, використати всі доступні засоби інтернету для допомоги в розсуді, і я можу запевнити тебе, якщо ти стрибнеш, ми тут, щоб зловити тебе з розпростертими обіймами. Але це, нарешті, тобі вирішувати, чи варто мені вірити. А.

Вона із задоволенням відзначила, що він вже покінчив з привітаннями, і зробила таку ж саму інтимну річ у відповіді.

Але довіра йде в обох напрямках, чи не так? Чи повинні ви теж довіряти мені? Може, нам треба розповісти один одному деякі дрібниці, яких ми соромимося. Я навіть почну перша. Моє справжнє ім'я Незайманість. Я так соромлюсь його, що завжди міцно тримаю свій гаманець, коли виймаю його при друзях, тому що іноді люди вихоплюють гаманці, щоб поглазувати з фотографій людей на правах, а на правах моє ім'я.

То що до цього, пан Незайманість? Тепер твоя черга.

Занадто легковажна з безглуздям поїсти, вона промарширувала по коридору в кабінет Ігоря. Він укладав свій портфель, його день вже скінчився. Він насупився, коли побачив її.

"Так, я знаю," сказала вона. "Я не мила волосся три дні."

"Твоєму шлунку краще? Ти не заразна? "

Вона впала в гостьове крісло. "Так послухай. Ігор. Твої двадцять запитань".

"Давай забудемо про це" сказав він швидко.

"Те, що ти хотів від мене, про що я повинна була здогадатися. Що це було?"

"Піп, мені дуже шкода. Я веду синів на гру А’в. Це не дуже зручний час".

"Я просто жартувала про судовий процес."

"Ти дійсно добре почуваєшся? Ти здаєшся не схожою на себе".

"Ти збираєшся відповісти на запитання?"

Переляканий погляд Ігоря нагадував Стефанів двома ночами раніше. "Якщо тобі потрібно більше вільного часу, ти можеш взяти його. Візьми залишок тижня, якщо хочеш".

"Насправді, я думаю щоб взяти відпустку на решту життя."

"Це був дурний жарт, двадцять питань. Я вибачаюсь. Та мої сини чекають мене".

Сини: навіть гірше, ніж близькі родичі!

"Твої сини можуть зачекати п'ять хвилин," сказала вона.

"Ми обговоримо першу річ з ранку."

"Ти казав, що я тобі подобаюсь, хоча ти й не знаєш чому. Ти сказав, що ти хотів би бачити мене успішною".

"Але ти не можеш приділити п'ять хвилин, щоб сказати мені, чому я не повинна звільнятись?"

"Я можу приділити весь ранок, завтра. Але прямо зараз -"

"Прямо зараз в тебе нема часу, щоб фліртувати."

Ігор зітхнув, подивився на годинник, і сів на інший гостьовий стілець. "Не звільняйся сьогодні", сказав він.

"Я думаю, що піду сьогодні ввечері."

"Це флірт? Я не робив цього. Я думав, тобі сподобається".

Піп насупилася. "То там насправді не було нічого, що б ти хотів від мене."

"Ні, просто розвага. Просто піддражнювання. Ти дуже смішна, коли ворожа. "Він здавався задоволеним через своє пояснення, задоволений своєю доброю натурою, не кажучи вже про його гарний вигляд. "Ти могла б отримати Винагороду Року Самого Ворожого Співробітника Каліфорнії."

"То там ніколи не йшлось ні про що, крім флірту."

"Звичайно, ні. Я щасливо одружений, це офіс, є правила. "

"Отже, іншими словами я для тебе ніщо , окрім як гірший співробітник."

"Поговоримо про нове місце для тебе вранці."

"Це буде звучати божевільно," сказала вона, з грудкою в горлі. "Але не міг би ти, скажімо, попросити дружину піти на гру сьогодні ввечері? Не міг би ти, скажімо, запросити мене на вечерю та дати мені кілька порад?"

"Як правило, так. Але моя дружина має інші плани. Я вже запізнююсь. Чому б тобі не піти додому і не повернутися вранці?"

Вона похитала головою. "Мені дійсно, дійсно, дійсно потрібен друг прям зараз."

"Мені дуже шкода. Але я не можу допомогти тобі".

"Ясно."

"Я не знаю, що з тобою сталося, але, можливо, ти поїдеш додому побачитися з матір’ю на декілька днів. Вертайся в понеділок, і ми поговоримо".

Задзвонив телефон Ігоря, і в той час як він узяв трубку, вона сиділа, опустивши голову, заздрячи його дружині, якої він вибачався за запізнення. Коли він закінчив, вона відчула, як він завагавсь у неї за плечем, немов зважуючи чи покласти руку на нього. Він, мабуть, зважив проти цього.

Коли він пішов, вона повернулася до своєї кімнатки та надрукувала лист про звільнення. Вона перевірила свої повідомлення і електронну пошту, але не було нічого ні від Стефана ні від Андреаса Волфа, так що вона набрала номер матері і залишила повідомлення, сказавши, що приїде до Фелтона на день раніше.

ЧЕТВЕР

Автовокзал Окленда був за милю с половиною ходьби від квартири її подруги Саманти. В той час як Піп добралась туди, одягнена в рюкзак і несучи, в коробці з-під роликових ковзанів, яку вона запозичила у Саманти, Веганський О-Ла-Ла Ягідний Пиріг, за приготуванням якого вона провела ранок, їй потрібно було пописати. Двері в дамську кімнату були заблоковані, хоч як, афрокосим дівчам її віку, наркоманкою і/чи повією і/чи божевільною людиною, яка рішуче хитнула головою, коли Піп намагалася пробратися повз неї.

"Можу я швиденько пописати?"

"Тобі доведеться почекати."

"Мовляв, як довго, приблизно?"

"Стільки, скільки потрібно."

"Потрібно для чого? Я не буду ні на що дивитися. Я просто хочу пописати".

"Що в коробці?" Зажадала дівчина. "Це ковзани?"

Піп сіла на автобус до Санта Круз з повним сечовим міхуром. Само собою зрозуміло, що ванна кімната позаду вийшла з ладу. Мабуть, було недостатньо, що у її внутрішньому житті відбувалась криза: всю дорогу до Сан-Хосе, якщо не до Санта-Круз, їй доводилось турбуватися щоб не змочити себе.

Контролюй пі, казала вона собі. Control-P. У підлітковому віці, коли вона жила в Фелтоні й ходила до школи в Санта-Круз, всі її друзі мали комп'ютери Apple, але ноутбук, що її мати купила їй, був дешевий, універсальний ПК від OfficeMax, і те, що вона набирала на ньому, коли був потрібен друк, ставало Control-P. Друк, як дзюриння, був вочевидь тим, що тобі потрібно було зробити. "Мені потрібно роздрукувати," завжди говорили люди в Поновлюваних Рішеннях. Це точно, дивна фраза: мені потрібно роздрукувати. Потрібно P. Треба контролювати пі ... Ця думка зачепила її таки добряче; вона пишалася собою, що мала думки, подібні до цієї; і все ж вона ходила по колу, що не вело нікуди. В кінці дня (люди в Поновлюваних Рішеннях завжди казали "в кінці дня"), їй все ще потрібно було пописати.

Коли автострада на мить піднялася з промислових заплавів Східного Берега, де загрузла, вона була в змозі бачити туман, що накопичувався за горами через затоку. Там буде туман, над пагорбом, сьогодні ввечері, і вона сподівалась, що, якщо намочить штани, то зможе вичекати та зробити це під його милосердним прикриттям. Щоб відчепити розум від сечового міхура, вона запхнула вуха Аретою Франклін – на сам кінець, вона могла нарешті перестати намагатися вподобати злісний Стефанів хлопчачий хардкор-рок - і перечитувала останні обміни з Андреасом Волфом.

Він відписався до неї минулої ночі, в той час як вона була збита Самантиним Атіваном на Самантин диван.

Секрет твого імені зі мною в безпеці. Але ти знаєш, громадські діячі повинні бути особливо обережними. Уяві собі стан недовіри, в якому я рухаюсь крізь світ. Розкриваючи що-небудь ганебне кому-небудь, я запускаю ризик наголосу, осуду, знущань. Кожному повинні казати це про славу, перш ніж він її отримає: ти більш нікому і ніколи не будеш довіряти. Ти будеш свого роду проклятою людиною, не тільки тому, що ти не можеш довіряти нікому, але, що гірше, ти завжди повинен розуміти, який ти важливий, який вартий новин, і це відокремлює тебе від самого себе й отруює тобі душу. Це відстій бути добре відомим, Ніт. І все ж кожен хоче бути добре відомим, це те з чого складається зараз весь світ, це бажання бути добре відомим.

Якби я розповів тобі, що коли мені було сім років, моя мати показала мені свої статеві органи, що б ти робила з цією інформацією?

Читаючи це повідомлення вранці та відразу ж засумнівавшись, що Волф насправді довірив їй ганебну таємницю, вона ввела в пошук: андреас волф мати статеві органи сім років, і знайшла тільки сім якісних співпадінь, всі випадкові. Серед них були “72 Цікаві факти про Адольфа Гітлера" Вона написала у відповідь:

Я б сказала, святе лайно та тримала б це в собі. Тому що я думаю ви можливо перестаралися в жалю до себе як до знаменитої людини. Можливо ви забули, який це відстій, коли ніхто не зацікавлений у тобі й у тебе нема ніякої влади. Люди повірять вам, якщо ви викриєте мою таємницю. Але, якщо я викрию твою, вони просто скажуть, що я сфабрикувала твій лист з якоїсь недужної причини, тому що я дівчина. Ми, дівчата, повинні мати, принаймні, ці дивовижні сексуальні сили, але в моєму нещодавньому досвіді це просто брехня, розповсюджена чоловіками, щоб почувати себе краще через те, що в них ВСЯ влада.

Мені дуже шкода, що я звучав само-жалем - я намагався звучати трагічно!

Це правда, я чоловік і маю деяку владу, але я ніколи не просив народитися чоловіком. Можливо, бути чоловіком, це як народитися хижаком, і, можливо, єдина правильна річ яку може зробити хижак, якщо він співчуває тваринам меншим і не визнає, що народжений вбивати їх, це зрадити свою природу і доголодуватись до смерті. Но може бути, що це наче щось інше - як народитись з більшою кількістю грошей, ніж інші. Тоді правильна річ, яку треба зробити, стає цікавішим соціальним питанням.

Я сподіваюсь, що ти зійдеш і приєднаєшся до нас. Ти могла б дізнатися, що в тебе є більше видів влади, ніж ти вважаєш, що маєш.

Ця відповідь збентежила її. Вже прийнятний флірт вислизав у німецьку абстракцію. Поки шари пирогу випікались, вона відповіла:

Пан, Відповідно Названий, Волф!

Без сумніву, через мою психологію, переплутаний стан якої багато людей в моєму житті тепер може підтвердити, я відчуваю себе більш як менша тварина, яка сприймає свою природу і просто хоче бути з'їденою. Все, що я можу зобразити про ваш Проект це багато добре налаштованих людей, що щасливо реалізують свій потенціал. Якщо в вас є запасні 130000$, що лежать навколо, щоб мені сплатити мій студентський кредит, і якщо ви не відчуваєте як це писати моїй (самотній, ізольованій, депресійній) матері та переконувати її обходитися без мене невизначений термін, то боюся, що я ніколи не дізнаюся про ці дивовижні інші мої сили.

З повагою, Ніт

Е-лист смердів жалістю до себе, але вона все одно відіслала його, а потім подумки переграла останні свої відторгнення чоловіками, поки студила пиріг зі шпаклювальною веганською глазур'ю і пакувала свій рюкзак для поїздки в Фелтон.

Через інтенсивний рух, автобус не зупинився в Сан-Хосе досить надовго, щоб вона могла вийти. Біль сечового міхура випромінювався крізь її живіт, коли автобус піднявся на Дорогу 17 і далі над горами Санта-Крус. Навколо Долини Скотів з'явився бажаний туман, і раптом сезон вирізнивсь, за годину ще менш обумовлений. Більшість вечорів в червні, велика лапа Тихоокеанського туману досягала Санта-Крусу, над дерев'яними роллеркостерами, уздовж застійного Сан-Лоренцо, вверх через широкі вулиці, де жили серфери, і в секвої на пагорбах. З ранку зовнішнє дихання океану конденсувалось в росі так важко, що вона текла по жолобах. І це був один Санта Круз, те примарне сіре місце, що підіймалось пізно. Коли океан знову вдихав, в першій половині дня, він залишав позаду інший Санта-Крус, оптимістичний, сонячний; але велика лапа ховалася на берегу весь день. К заходу сонця, як депресія після ейфорії, вона котилася назад і глушила людські звуки, закривала перспективи, робила все дуже місцевим, і, здавалося, посилювала гавкіт морських левів на підґрунті пірсу. Ти міг чути їх здалеку за милі, їх агр, агр, агр клик до дому членів родини все ще відлунав занурюючись в туман.

В той час як автобус проїхав Передню Вулицю і до станції, виступили вуличні ліхтарі, розбещені атмосферою. Піп пошкандибала до дамської кімнати на станції і в незайняте стійло, обронила рюкзак на брудну підлогу, поклала коробку з пирогом поверх нього, і смикнула вниз джинси. У той час як численні м'язи розчохлялись, її пристрій бікнул вхідним повідомленням.

Стажування триває три місяці, з можливістю подовження. Твоя стипендія повинна покривати платежі по кредиту. І, можливо, це зробить добре твоєї матері, побути без тебе деякий час.

Мені жаль, що ти почуваєшся погано і безсило. Іноді зміна сцени може допомогти з цим.

Я часто задавався питанням, що жертва відчуває, коли її хапають. Часто здається, що вона стає повністю недвижна в кликах хижака, як наче не відчуває болю. Неначе природа, в самому кінці, виявляє милість до неї.

Вона уважно вчитувалась в останній абзац, намагаючись розгледіти приховану загрозу або обіцянку її, коли рюкзак зробив невеличкий коментар, свого роду сухе зітхання. Він склався під вагою коробки з пирогом. Перш ніж вона змогла стримати потік пі і падіння коробки, останння впала на підлогу та розкрилася, вивалюючи пиріг ниць на плитки, змащені згущеним туманом і сигаретним попелом і залишками і слідами ботів жебрацьких дівчат та вуличних музик. Деякі О-Ла-Ла ягоди покотилися.

"О, це так мило з вашого боку," сказала вона, звертаючись до зіпсованого пирога. "Це вийшло таким особливим в вас."

Ридаючи над своєю безпорадністю, вона зібрала незабруднені шматки пирога в коробку, а потім довго працювала витираючи глазур з підлоги паперовим рушником, як ніби та була забруднена альбіносним лайном, так, наче хтось крім неї насправді дбав про чистоту, що мало не пропустила автобус на Фелтон.

Попутниця, брудна дівчина з білявими дредами, обернулась і запитала її: «Їдеш до ‘Піко? "

"Тільки до низу дороги," відповіла Піп.

"Я ніколи не була там до цих останніх трьох місяців", сказала дівчина. "Немає нічого подібного до того! Там є два хлопця, які дозволяють мені спати на їх дивані, якщо я займаюся з ними сексом. Я на це зовсім не зауважую. В ‘Піко все по-іншому. Ти коли-небудь підіймалась туди?"

Сталось так, що Піп втратила цноту в Ломпіко. Можливо, там дійсно не було нічого окрім подібного до того.

"Звучить, наче в тебе трапляється щось добре," ввічливо сказала вона.

" 'Піко найкращий," погодилась дівчина. "Вони підвозять воду вантажівкою на ту власність, через висоту. Вони не мають справ з приміськими покидьками, що чудово. Вони дають мені їжу і все що завгодно. Немає нічого подібного до того!"

Дівчина здавалася повністю задоволеною своїм життям, в той час як Ніт здавалося, що в автобусі линув попіл . Вона змусила себе посміхнутися і вкласти свої навушники.

Фелтон все ще був безмряким, повітря на автобусній зупинці все ще тхнуло послідом випеченої сонцем секвої, але сонце впало за хребет, і пташині друзі дитинства Ніт, коричневі чувинкі і плямисті, перестрибували по затіненій алейці, що вона йшла нею. Як тільки вона змогла побачити кімнатку, двері тої відчинилися, і мати вибігла їй назустріч, гукаючи "Ой, ой!” Вона несла вираз любові так заголюючи її, що це здавалося Ніт майже непристойним. І все ж, як завжди, Ніт не могла не повернути обійм матері. Тіло, з яким мати була не в ладах відчувалось для неї дорогоцінним. Його тепло, його м'якість; його смертність. Воно мало слабкий, але характерний запах шкіри, який переніс Ніт назад на багато років, коли вони з матір’ю ділили ліжко. Їй хотілося поховати обличчя в груди своєї матері і стояти там і відчувати затишок, але вона зрідка діставалась додому, не знайшовши матері в середині якоїсь думки, що вона рвалась виразити.

"Я тільки що мала найприємнішу розмову про тебе з Сонею Доусон в магазині," сказала мати. "Вона згадала, яка мила ти була до всіх вихователів, коли була в третій групі. Пам'ятаєш те? Вона сказала, що в неї до сих пір ті різдвяні листівки, що ти робила її близнюкам. Я зовсім забула, що ти робила листівки для всіх вихователів. Соня каже, що цілий рік, як коли хто-небудь питав близнюків, що в них улюблене щось, вони відповідали: Ніт! Їх улюблений десерт - 'Нiт! Їх улюблений колір - 'Ніт! Ти була їх улюбленим усім! Така любляча маленька дівчинка, так добра з меншими дітьми. Ти пам'ятаєш Сониних близнюків?"

"Неясно," відповіла Піп, прямуючи до кімнатки.

“Вони обожнювали тебе. Шанували тебе. Всім дитячим садком. Я була така горда, коли Соня нагадала мені".

"Як шкода, що я не змогла залишитися восьмирічною."

"Всі завжди говорили, що ти особлива дівчинка," сказала мати, наздожинаючи її. "Всі вчителі казали так. Навіть інші батьки так казали. Була просто якась особлива магія любовної турботи про тебе. Це робить мене щасливою, коли згадую".

Усередині кімнатки, Піп поставила свої речі і швидко почала плакати.

"Кицюньку?" сказала мати, дуже стривожена.

"Я зіпсувала твій пиріг!" сказала Піп, схлипуючи, як восьмирічна.

"О, це не важливо." Мати огортала її й качала, топлячи обличчя в її грудині, тримаючи міцно. "Я така рада, що ти тут."

"Я весь день робила його," видавила Ніт. "А потім я впустила його на брудну підлогу на автобусній станції. Він впав на підлогу, Мам. Мені так жаль. Я отримую все таке брудне. Мені так жаль, так жаль, так жаль".

Мати заспокоїла її, поцілувавши в голову, і стискала доки вона не виштовхнула деякі з її страждань, у вигляді сліз і соплів, і почала відчувати, як ніби вона поступилася важливою перевагою, через злам. Вона вивільнилася і пішла у ванну, щоб вичиститись.

На полицях були бліді фланелеві простирадла, на яких вона спала дівчинкою. На стійці був той самий втомлений банний рушник, що її мати використовувала двадцять років. Бетонна підлога крихітного душа давно втратила свою фарбу од материного скрабу. Коли Ніт побачила, що мати запалила дві свічки над раковиною для неї, як для романтичного побачення або релігійної церемонії, вона мало не розчавилася знову.

"Я приготувала копчену сочевицю і капусний салат, що тобі так подобається," сказала мати, літаючи біля дверей. "Я забула спитати, чи їж ти все ще м'ясо, й не взяла тобі свинячу відбивну."

"Важко жити в комунальному будинку і не їсти м'яса," сказала Ніт. "Хоч я більше і не живу в комунальному будинку."

Поки вона відкривала пляшку вина, яку купила для особового використання, і поки мати накривала від щедрот з її знижки працівника Нового Листа, Ніт видала найфіктивніший рахунок причин уходу з будинку на Тридцять Третій Вулиці. Мати, здавалося, вірила кожному її слову. Піп продовжила атаку на пляшку поки мати повідомляла про свою повіку (не спазм, але до сих пір відчуття, що в будь-який момент знов може бути спазм), останні вторгнення в її особистий простір на робочому місці, останні садні її тертя з покупцями Нового Листа, та моральна дилема, поставлена о 3 ранку кукуріканням півня її найближчого сусіда. Ніт уявила, що могла б сховатися в кімнатці на тиждень, щоб відновитися і спланувати свій наступний крок, але, не зважаючи на нібито центрування до життя матері, відчувала, що мініатюрний всесвіт одержимості і скарг матері був самодостатнім. Як наче не було, насправді, місця в її житті для Ніт тепер.

"Так що, я також залишила роботу," сказала вона, коли вони з'їли вечерю, а вино майже зникло.

"Добре для тебе," сказала їй мати. "Ця робота ніколи не звучала гідно твоїх талантів."

"Мама, у мене немає ніяких талантів. У мене даремний інтелект. І грошей немає. А тепер немає і місця, де жити".

"Ти завжди можеш жити зі мною."

"Давай спробуємо бути реалістами."

"Ти можеш взяти назад спальну веранду. Ти любиш спальну веранду".

Піп вилила залишки вина в свій келих. Моральна шкода дозволяла їй просто ігнорувати мати, коли вона її відчувала. "Так ось що я думаю," сказала вона. "Дві можливості. Перша, де ти допомагаєш мені знайти другого з батьків, так що я можу спробувати отримати грошей з нього. Інша, що я думаю поїхати в Південну Америку на деякий час. Якщо ти хочеш, щоб я залишилась тут, ти повинна мені допомогти знайти зниклого батька".

Постать її матері, підкріплена її Прагненням, була настільки ж красивою, наскільки Ніт була спаскуджена й зсутулена. Відсутній погляд йшов повз неї, майже інший вид лиця в цілому, молодше обличчя. Воно може бути тільки, подумала Ніт, обличчям людини, якою вона колись була, перш ніж стала матір'ю.

Дивлячись в темне тепер вікно за столом, мати сказала: "Навіть для тебе я це не зроблю."

"ОК, так я припускаю, що їду до Південної Америки."

"Південна Америка…"

"Мама, я не хочу їхати. Я хочу залишитися ближче до тебе. Але ти повинна допомогти мені ".

"Бачиш!" Вигукнула мати, з до сих пір відсутнім поглядом, начебто вона бачила більше, ніж просто власне відображення в вікні. "Він робить це зі мною навіть тепер! Він намагається забрати тебе від мене! І я не дозволю цьому статися! "

"Це досить божевільна розмова, мама. Мені двадцять три роки. Якби ти бачила, де я жила, ти б знала як я знаю, як піклуватися про себе".

Нарешті мати повернулася до неї. "Що в Південній Америці?"

"Ця річ," сказала Ніт з деякою неохотою, ніби призналась нечистої думки або дії. "Такого роду цікава річ. Це називається Проект Сонячне Світло. Вони дають оплачувані стажування і навчають тебе всім цим навичкам".

Її мати насупилася. "Річ нелегальних витоків?"

"Що ти знаєш про це."

"Я читаю газету, кицюньку. Це група, де почались статеві злочини".

"Ні, ти бачиш?" сказала Ніт. "Бачиш? Ви думаєш про WikiLeaks. Ти нічого про проект не знаєш. Ви живете в горах, і ви нічого не знаєте".

На мить її мати, здавалося, засумнівалася в собі. Але потім, рішуче: "Не Ассанж. Хтось інший. Андреас".

"ОК, вибачаюсь. Ти щось таки знаєш".

"Але він такий же, як інший, або ще гірше."

"Ні, мама, насправді ні. Вони абсолютно різні ".

При цьому мати закрила очі, сіла навіть рівніше, і почала робити своє дихання. Це завжди траплялося, коли вона ставала занадто засмучена, і це поставило Ніт в скрутне становище, бо вона не хотіла турбувати її, але й не хотіла витрачати годину, чекаючи, доки вона відновиться.

"Я впевнена, що це дуже заспокійливо для тебе," сказала вона. "Але я все ще сиджу тут, і ти не маєш справ зі мною."

Мати лише дихала.

"Ти не хочеш, принаймні, сказати мені, що насправді сталося з моїм батьком?"

"Я казала тобі," прошепотіла мати, очі лишились зачиненими.

"Ні, ти брехала. І хочеш узнати, щось ще? Андреас Волф може допомогти мені знайти його".

Очі матері миттю розчинилися.

"Таким чином, ти можеш сказати мені," сказала Ніт, "або я поїду в Південну Америку з'ясувати сама."

"Незайманість, послухай мене. Я знаю, що я складна людина, але ти повинна вірити мені: якщо ти поїдеш в Південну Америку і зробиш це, це вб'є мене".

"Чому? Багато людей мого віку подорожують. Чому ти не довіряєш, що я повернусь? Хіба ти не бачиш, як сильно я тебе люблю?"

Мати похитала головою. "Це мій найгірший кошмар. А тепер Андреас Волф. Це кошмар, кошмар".

"Що ти знаєш про Андреаса?"

"Я знаю, що він не хороша людина."

"Як? Як ти знаєш це? Я тільки що провела півдня досліджуючи його, і він протилежність поганій людині. В мене є е-листи від нього! Я можу показати тобі".

"О, Боже мій," промовила мати, хитаючи головою.

"Що? Боже мій, що? "

"Тобі приходило в голову, чому така людина е-листується з тобою?"

"В них є програма стажувань, що оплачується. Тобі треба пройти тест, і я пройшла його. Вони роблять дивовижну роботу, і вони дійсно хочуть мене. Він послав мені всі ці особисті е-листи, навіть попри те що він неймовірно зайнятий і знаменитий".

"Може бути якийсь помічник, який пише тобі. Хіба вони не для е-листів? Ти ніколи не знаєш, хто їх пише".

"Ні, це беззаперечно він."

"Але подумай про це, Незайманість. Чому вони хочуть тебе? "

"Ти єдина, хто говорив мені, що я особлива, протягом двадцяти трьох років."

"Чому людина поганої моральної якості платить красивій молодій жінці, щоб та приїхала в Південну Америку?"

"Мама, я не красива. Також я не дурна. Ось чому я досліджувала його і писала йому".

"Але кицюньку, Район Затоки повний людей, які можуть хотіти тебе. Правильні люди. Добрі люди ".

"Ну, це легко сказати, я не зустрічалась з ними."

Мати взяла руки Ніт і подивилась їй в обличчя. "Щось трапилось з тобою? Скажи мені, що з тобою сталося".

Материнські руки раптом здалися Ніт чіпкими кігтьми, а мати незнайомкою. Вона висмикнула руки. "Нічого зі мною не сталося!"

"Добросерденько, ти можеш сказати мені."

"Я не скажу тобі, навіть якщо ти будеш останньою людиною на землі. Ти мені нічого не говориш".

"Я все тобі розповіла."

"Нічого, що має значення."

Мати відкинулась на спинку сидіння і знов подивилась на порожнє вікно. "Ні, ти права," сказала вона. "Я не можу. В мене є свої причини, але я не можу".

"Ну, тоді дай мені спокій. В тебе нема ніяких прав з мене".

"Я маю право любити тебе більше за все в цьому світі."

"Ні, не маєш!" Вигукнула Ніт. "Не маєш! Не маєш! Не маєш!"

Республіка Поганого Смаку

Церква на Зігфелдштрассе була відкрита для кожного, хто засмучувався Республікою, і Андреас Волф був настільки засмучений, що дійсно перебував там, в підвалі будинку священика, але на відміну від інших - справжніх Християнських віруючих, друзів Землі, невдах, що вірили в права людини чи не бажали брати участь в Третій Світовій - він був не менш засмучений собою самим.

Для Андреаса найздобутішою тоталітарною річчю в Республіці була її сміховинність. Було правдою, що люди, які намагались пересікти стрічку смерті, несміховинно розстрілювались, але для нього це було більш дивиною ніж геометрією, розривом між Західною плоскістю та Східною тривимірністю, що ти мав прийняти щоб виконати математичне завдання. Як тільки ти відміняв кордон, найгіршим що могло трапитися ставало те, що ти ставав об’єктом шпигунства і відібраним і допитуємим, проводив час у тюрмі і псував собі життя. Тим не менш невдатним це мало бути для індивіду, це було скислим дурнею великого апарату - сміховинною мовою “класового ворога” та “контрреволюційного елементу”, абсурдистською відданістю доказовому протоколу очевидності. Можновладці ніколи не зможуть просто диктувати тобі сповідь чи осуд і примушувати чи підробляти підпис. Там повинні бути фото і записи, ретельно підібрані досьє, закляття до демократично встановлених законів. Республіка була душероздираюче Німецькою у своєму прагненні бути логічно змістовною та робити речі як треба. Це було найбільш ревнощним в маленьких хлопчиках, що намагалися вразити та перевершити свого Радянського батька. Не було навіть потреби фальсифікувати результати виборів. І найбільш безстрашним, але можливо також безжальним для маленького хлопчика, який вірить у соціалізм на кшталт того, як діти на Заході вірять у Христакіндера, що запалює свічки на Різдвяній ялинці й лишає під нею подарунки, було те, що люди йшли на дільниці й голосували за Партію. Протягом 80х стало очевидним, що життя є кращим на Заході - кращі машини, краще телебачення, кращі шанси - але кордон був закритий і люди спадали до ілюзій маленького хлопчика коли вертали, не недовірливо, свої власні ілюзії від перших років Республіки. Навіть дисиденти говорили мовою реформ, не повергнення. Повсякденне життя було повільно скованим, не трагічно жахливим (Олімпійська бронза була ідеєю відчаю Берлінер Цейтунг). То так Андреас, чиїм смутком була мегаломанікальна антитеза диктатурі, досить сміховинній щоб бути гіршою за мегаломанію, тримав відстань від інших невдах, ховаючись в юбках церкви. Вони розчаровували його естетично, вони ображали його почуття індивідуальності, і вони все одно йому не довіряли. Він виконував свої Зігфелдштрассні іронії приватно.

Вздовж широкої іронії бути атеїстом залежним від церкви, пролягала тонка іронія заробляти особисте утримання в якості радника проблемної молоді. Чи була будь-яка східнонімецька дитина більш привілейованою і менш проблемною, ніж він? Тим не менш, він був тут, у підвалі будинку священика, на групових сесіях і приватних зустрічах, консультуючий підлітків про те, як подолати розбещеність, алкогольну залежність і сімейну дисфункцію, та займати більш плодовиті позиції в суспільстві, яке він зневажав. І він був гідним в тим, що робив - гідним повертати дітей назад до школи, знаходити їм роботу в сірій економіці, пов'язувати їх з надійними урядовими соціальними працівниками – то так сам він був, за іронією, продуктивним членом цього суспільства.

Його власне відпадіння від привілеїв слугувало йому вірчою грамотою до дітей. Їх проблема полягала в тому, що вони сприймали речі занадто серйозно (саморуйнівна поведінка сама по собі й була формою власної важливості), і його послання до них завжди було, по суті, "Подивіться на мене. Мій батько в ЦК, а я живу в підвалі церкви, але чи бачили ви мене коли-небудь серйозним?" Послання було дієвим, але його не повинно було бути, тому що, по правді кажучи, він був ледь менш привілейованим через життя в підвалі церкви. Він розірвав всі контакти з батьками, але в обмін на цю послугу вони захищали його. Його ніколи не заарештовували, попри з’явлення будь-яких ризикових звинувачувань, бо якби вони спустили лайно, він потягнув би їх. Але вони не могли допомогти любити його і відповідати йому, тому що він казав правду, а діти були надто зголоднілі почути правду, щоб піклуватися тим, наскільки привілейованим він мав бути, говорити це прямо. Він був ризиком, якому держава, здавалося, давала бігти, оманним маяком чесності для збентежених і важких підлітків, для яких напруга його закликів потім ставала ризиком іншого роду. Дівчата практично шикувалися під дверима його кабінету, скинути перед ним брючата, і якщо вони правдоподібно могли довести свої шістнадцять, він допомагав їм з їх кнопками. Це теж, звичайно, було іронічним. Він надавав цінну послугу державі, вмовляючи антисоціальні елементи повернутися в лоно, кажучи правду, в той час як наказував їм бути обережними робити це самим, отримуючи платню за свою службу в підліткових кицьках.

Його негласна угода з державою тривала вже довго - більше ніж шість років - то він припустив, що має бути в безпеці. Тим не менш, він вживав запобіжних заходів, уникаючи дружби з чоловіками. Він міг сказати, з одного боку, що інші люди навколо церкви заздрили його шляху по молоді і, отже, не схвалювали його. Уникнення чоловіків також мало актуарний сенс, тому що там існувало, ймовірно, десять чоловічих інформаторів на кожну жінку. (Актуарні шанси далі наводили докази на користь переваги жінок у підлітстві, тому, що шпигунські бігуни були занадто сексистськими, щоб очікувати багато від школярок.) Найбільшим недоліком чоловіків, однак, було те, що він не міг займатись з ними сексом; не міг зцементувати ту глибоку співучасність.

Незважаючи на те, що його апетит до дівчат здавався безмежним, він пишався тим, що ніколи свідомо не лежав із будь-ким, хто не досяг віку згоди, або будь-ким, хто б зазнавав сексуального насильства. Він був досвідченим фахівцем у визначенні останнього, іноді по фекальним або септичним образам, що вони використовували, щоб описати себе, іноді просто по якоїсь замкненості де вони хихикали, і всі ці роки інстинкти приводили його до успішних прозекуцій. Якщо дівчина, якою було зловжите, підходила до нього, він не йшов, він біг; він мав фобію асоціації себе з хижаком. Роди речей, які робили хижакі - навпомацки в натовпі, ховаючись біля дитячих майданчиків, намучуючи себе до племінниць, зваблюючи цукерками чи дрібничками - змушували його вбивче сердитися. Він брав тільки дівчат, які були більш-менш в здоровому глузді і вільно хотіли його.

Якщо в його педантичності ще залишавсь осторонь залишок хвороби - турбота про те, що це означало, бути змушеним повторювати тій ж самий шаблон із дівчиною за дівчиною, або те, що він не тільки ніколи не втомлювався від нього, але, здавалося, тільки ще більше хотів цього, або, те що він волів свого рота між ніг, щоб мати їх біля обличчя - він приписав те хворобі країни, в якій жив. Республіка визначала його, він продовжував цілком існувати у відношеннях до неї, і, вочевидь, одну з ролей, які вона вимагала, він грав як Assibräuteaufreißer. Це не він, врешті-решт, робив всіх чоловіків і кожну жінку старше двадцяти ненадійними. Плюс, він вийшов із привілеїв; він був засланий білявий принц з Карл-Маркс-Аллі. Мешкаючи в підвалі будинку священика, смакуючи погану їжу з бляшанок, він відчував в собі право на одну маленьку розкіш, яку його рудиментарні привілеї дозволяли. Не маючи рахунку в банку, він вів ментальний гросбух коїтусів і регулярно перевіряв його, переконуючись в тому, що він пам'ятає не тільки імена і прізвища, але й точний порядок, в якому мав їх.

Його рахунок стояв на п’ятдесяти двох, в кінці зими 1987 року, коли він припустився помилки. Проблема полягала в тому, що номер п'ятдесят три, маленька руда, Петра, наразі проживаюча з непрацездатним батьком в холодній воді барлогу на Пренцлауер Берг, була, як і її батько, дуже релігійною. Цікаво, що це ні в якій мірі не студило її запалу до Андреаса (ні його для неї), але це значило, що вона вважала секс у церкві нешанобливим по відношенню до Бога. Він спробував звільнити її від цього забобону, але вийшло лише зробити її дуже збудженою станом його душі, і він побачив, що ризикує взагалі втратити її, якщо не зуміє зберегти свою душу у грі. Після того, як він встановлював свій розум на ущільнювання угоди, він не міг думати ні про що інше, і так як у нього не було близького друга, чию квартиру він міг би позичити, або грошей на готельний номер, а так як погода у вирішальну ніч стояла значно нижче точки замерзання, єдиним способом, в який він міг сподіватись отримати доступ до трусів Петри (який тепер здавався йому більш абсолютно імперативним, ніж будь-який попередній доступ до чиїхось ще, хоча Петра й була дещо зсунутою і не особливо яскравою) було сісти з нею на С-Бан та привезти її на дачу своїх батьків на Мюггельзе. Батьки зрідка використовували її в зимовий період, і ніколи впродовж робочого тижня.

По праву, Андреас винен був вирости в Гессенвінкелі або навіть у Вандліці, анклаві, де керівництво партії мало свої вілли, але мати наполягла жити ближче до центру, на Карл-Маркс-Аллі, в квартирі на верхньому поверсі з великими вікнами та балконом. Андреас підозрював, що її реальне заперечення передмість було буржуазно-інтелігентським - вона знаходила меблі і розмови там нестерпно спісеж, несмачними, міщанськими - але була здатна висловити цю істину не більше ніж будь-хто інший, і тому стверджувала, що патологічно схильна до укачування, отже, не в змозі їздити машиною на свою важливу роботу в університеті. Оскільки батько Андреаса був в республіці незамінним, ніхто не заперечував, що він жив в місті, або, що його дружина, знову ж на підставі укачування, обрала Мюггельзе як місце для дачі, куди вони вирушали на вихідні в теплу пору року. Як Андреас звик бачити те, мати не відрізнялась від смертника, що завжди несе загрозу божевільної поведінки, повністю озброєний і готовий до детонації, тому батько потакав її бажанням, наскільки це можливо, вимагаючи тільки, щоб вона допомагала йому зберігати необхідну брехню. Це ніколи не було проблемою для неї.

Дача, навпрохід від залізничної станції, стояла у великій ділянці сосняку, полого опускаючись до берега озера. Навпомацки, в темряві, Андреас знайшов ключ, який звисав з під звичайного карниза. Коли увійшов з Петрою всередину і включив світло, він дещо здезорієнтувався знайти вітальню, облаштовану фальшивими датськими меблями свого дитинства у місті. Він не був на дачі від початку свого бездомного періоду, шість років тому. Мати, мабуть, перевбрала квартиру в місті за цей час.

"Чий це будинок?» Спитала Петра, вражена зручностями.

"Не переймайся цим."

Існувала нульова небезпека їй натрапити на його фотографію. (Раніше портрет Троцького.) З вежі пивних ящиків він взяв дві півлітрівки і дав одну Петрі. Верхній Ноєз Дойчланд на вхідній полиці був за Неділю більш ніж три тижні тому. Уявляючи своїх батьків тут, в спокої зимової неділі, бездітних, їх розмови рідкі й майже не чутні, тим ладом літніх пар, він відчув серце, що підтравлювалось у небезпечну близькість до співчуття. Він не жалкував, що зробив їх пізні роки безплідними - їм нікого було звинувачувати крім самих себе - але він так сильно любив їх, як дитина, що вигляд їх старих меблів засмучував його. Вони продовжували лишатись людськими істотами, продовжуючи старіти.

Він включив електричну піч і повів Петру вниз по коридору в кімнату, що колись була його. Швидким засобом від ностальгії буде поховати своє обличчя в її кицьці; він вже торкався її, через штани, поки вони їхали поїздом. Але вона сказала, що хоче прийняти ванну.

"Ти не повинна за моїм рахунком."

"Минуло чотири дні."

Він не бажав мати справу з вологим рушником; він повинен був бути висушений і складений, перш ніж вони підуть. Але важливо було покласти дівчину, тому її бажання, в першу чергу.

"То добре", запевнив він її лагідно. "Прийми ванну."

Він сів зі своїм пивом на своє старе ліжко, і чув як вона замкнула за собою двері ванної кімнати. Наступними тижнями клацання цього замку стало насінням його параної: чому вона замкнула двері, коли він був єдиною іншою людиною в домі? Це було неймовірно, через вісім різних причин, що вона знала, або була залучена в те, що наближалось. Але навіщо замикати двері, як не для захисту себе від чогось?

Знову ж таки, може це була тільки його невдача, що вона сиділа недвижна у ванні з водою, що все ще текла, її плюскання та тік в трубах досить гучні, щоб покрити звук автомобіля, який наближається, кроків, коли він почув стукіт у вхідні двері, а потім гавкіт: "Волькзполіцей!"

Вода в трубах раптом зупинилась. Андреас думав побігти, але був спійманий в пастку тим фактом, що Петра була у ванні. Неохоче, він важко підвівся з ліжка та пішов і відкрив вхідні двері. Два ВоПоси підсвічувались мигалками і фарами своєї патрульної машини.

"Так?" Сказав він.

"Посвідчення, будь ласка."

"З чого це?"

"Ваше посвідчення, будь ласка."

Якщо б у поліцейських були б хвости, вони б не виляли ними; якби в них були б загострені вуха, вони були б приплющені назад. Старший офіцер насупився на маленьку синю книжку Андреаса і передав її молодшому, який поніс її назад до патрульної машини.

"У вас є дозвіл тут бути?"

"В певному сенсі."

"Ти сам?"

"Як ви мене знайшли." Андреас ввічливо кивнув. "Не хочете увійти?"

"Мені потрібно скористатися телефоном."

"Звичайно."

Офіцер увійшов обачно. Андреас здогадувався, що він був більш насторожений щодо власників будинку, ніж до будь-яких збройних шибеників, які могли б таїться всередині.

"Це резиденція моїх батьків", пояснив він.

"Ми знайомі з Заступником. Ми не знайомі з вами. Ні в кого немає дозволу перебувати в цьому будинку сьогодні ввечері ".

"Я був тут протягом п'ятнадцяти хвилин. Ваша пильність заслуговує найвищої оцінки".

"Ми побачили світло."

"Справді заслуговує найвищої оцінки."

З ванної вийшов один плюск падаючої води; заднім числом, Андреас знайшов би вартим відзначити, що офіцер не виявив ніякого інтересу до ванної кімнати. Чоловік просто погортав потертий чорний записник, знайшов номер, і набрав його по телефону Заступника. В той момент головним почуттям Андреаса було бажання, щоб поліція пішла і дозволила йому ладно з’їсти маленьку Петру. Все інше було настільки неладним, що він не хотів думати про це.

"Пан Заступник? "Офіцер назвався і лаконічно повідомив про присутність зловмисника, який стверджує, що він родич. Тоді він кілька разів сказав: "Так".

"Скажіть йому, що я хотів би поговорити з ним," сказав Андреас.

Офіцер зробив вгамовний жест.

"Я хочу поговорити з ним."

"Звичайно, відразу ж," сказав офіцер Заступнику.

Андреас спробував схопити трубку. Офіцер штовхнув його в груди і збив на підлогу.

"Ні, він намагається взяти телефон ... Це вірно ... Так, звичайно. Я скажу йому... Зрозумів, пан Заступник." Офіцер повісив трубку і подивився вниз на Андреаса. "Ти негайно йдеш і ніколи не вертаєшся."

"Зрозумів."

"Якщо ти коли-небудь повернешся, будуть наслідки. Заступник хоче переконатися, що ти розумієш це".

"Він насправді не мій батько," сказав Андреас. "Нам просто пощастило мати однакове прізвище."

"Я особисто?" Сказав офіцер. "Я сподіваюсь, що ви повернетесь, і сподіваюсь, що буду на службі, коли це станеться."

Молодший офіцер повернувся і вручив посвідчення особи Андреаса старшому, який досліджував його із скрученими губами. Потім він кинув його в обличчя Андреасу. "Зачині двері за тобою, гівнюк."

Коли поліцейські пішли, він постукав у двері ванної й сказав Петрі вимкнути світло і чекати його. Він вимкнув інше світло і вийшов в ніч, прямуючи в бік залізничної станції. На першому повороті в провулок, він побачив патрульний автомобіль, припаркований і темний, і віддав офіцерам невеликий помах. На наступному повороті, він пірнув за якісь сосни чекати, поки патрульний автомобіль не виїхав. Вечір був зруйнований, але він не збирався втрачати його даремно. Та коли він, нарешті, зміг відповзти назад в дачу і знайти Петру, що зіщулилась на його юнацькому ліжку, нявкаючи під страхом поліції, він був занадто злий за своє приниження, щоб піклуватися про її задоволення. Він наказував їй робити так і робити це, в темряві, і те скінчилося її риданнями і промовою, що вона ненавидить його - почуття, яке він повністю поділяв. Він ніколи більш не бачив її.

Три тижні потому, Німецька Християнська Молодіжна Конференція запросила його виступити в Західному Берліні. Він передбачав (хоча ти ніколи не міг знати напевно, в чому й полягала вся краса), що конференція була ретельно просякнута його двоюрідним братом, одного разу вивезеним, куратором шпигунів Маркусом Волфом, тому що запрошення прийшло від МЗС з повідомленням, що взяти задля отримання візи, яка вже була видана. Це було смішно очевидно, що якщо він перетне кордон, йому вже не дозволять повернутися в країну. Настільки ж очевидно було й те, що запрошення було попередженням від батька, покаранням за його необачність на дачі.

Всі інші в країні жадали дозволу на подорож навіть більше, ніж вони жадали автомобілів. Приманки відвідування якоїсь нещасної триденної торгівельної конференції в Копенгагені було достатньо, щоб спонукати рядового громадянина щурити на колег, братів, сестер, друзів. Андреас почувався відокремленим в усіх відношеннях, але ніде так сильно, ніж в своїй зневазі до подорожей. Як королівський датський отруйник і його злежана королева хотіли вигнати сина із замку! Він відчував себе трояндою і чесним очікуванням держави, її продуктом і її античною антитезою, тому його перший обов'язок полягав в тому, щоб не рушати з Берліна. Йому було потрібно щоб його так звані батьки знали, що він все ще лишається там, на Зігфелдштрассе, знаючий те, що він знає про них.

Але було самотньо бути на одинці, і самотність народжувала параною, і незабаром він досяг тієї точки, де уявляв, що Петра підставила його, вся тяганина з сексом в церквах і потреба в ванній - прийом, щоб заманити його в порушення мовчазної угоди з батьками. Тепер, кожен раз коли інша проблемна дівчинка з'являлася у дверях його кабінету з цим знайомим палаючим поглядом в очах, він пригадував, яким нехарактерним егоїстом він був із Петрою, і як він був принижений поліцією, і замість того, щоб залюб’язнити дівчину він дражнив її і виводив геть. Він задавався питанням, чи не лежав він з дівчатами заради себе завжди - якщо ненависть, яку він відчував до номеру п'ятдесят три була не тільки реальною, але й, заднім числом, її можна було б застосувати до чисел від одного до п’ятдесяти двох. Якщо, віддалений від поблажки в іронії державного кошту, він був спокушений державою в точці найменшого опору.

Він провів наступні весну і літо в депресії, і, отже, все більше стурбований сексом, але так як він раптово не вірив ані собі, ані дівчаткам, то забороняв собі вивільнення від цього. Він згортав свої особисті конференції і вгамовував бажання тролінгу Югендклубів для проблемних дітей. Хоча він ставив під загрозу найкращу роботу, яку Східний Німець в його становищі міг сподіватися знайти, він лежав на своєму ліжку весь день і читав англійські романи, детективи та інше, заборонені та інше. (Будучи насильно нагодованим Стейнбеком, Драйзером і Дос Пассосом своєю матір'ю, він був мало зацікавлений в американській літературі. Навіть найкращі американці були дратівливо наївними. Життя в Великобританії засмоктувало більш, в доброму сенсі.) Зрештою він вирішив, що його пригнітило дитяче ліжко, ліжко саме по собі, в будинку на Мюггельзе, і це відчуття ніколи не покидало його: чим більше він повставав проти батьків і чим більше він робив своє життя ганебним задля них, тим глибше він коренив себе в тому ж дитячому відношенні до них. Але однією справою було визначити джерело його депресії, але зовсім іншою, зробити щось з нею.

Він був семи місяців целібату тим жовтневим вечором, коли молодий "вікарій" завітав до нього через дівчину в обителі. Вікарій носив повне облачення ренегатів - церковне кліше - густу бороду, позначка; витерту джинсову куртку, позначка; стильне мідне розп'яття, позначка - але був практично беззахисний перед лицем вищого досвіду вулиці Андреаса.

"Я вперше помітив її два тижні тому," промовив він, присаджуючись на підлозі. Здавалося, він прочитав в якійсь книзі, що, сидіти на підлозі встановлює раппорт і передає хрестоподібне смирення. "Іноді вона залишається в храмі протягом години, іноді до півночі. Не молиться, просто робить своє домашнє завдання. Зрештою я спитав, чи могли б ми допомогти їй. Вона виглядала переляканою і сказала, що їй шкода - вона думала, що їй дозволено тут бути. Я сказав їй, що церква завжди відкрита для тих, хто цього потребує. Я хотів почати розмову, але все що вона хотіла, це почути, що вона не порушує ніяких правил".

"Так?"

"Ну, ви радник з молоді."

"Обитель не зовсім в моєму дозорі."

"Це зрозуміло, що ти вигорів. Ми не заперечуємо, що ти знайшов якийсь час для себе ".

"Я ціную це."

"Я турбуюсь при дівчину, в решті решт. Я розмовляв з нею знову вчора і запитав, чи не в біді вона – я мав побоювання, що її скривдили. Вона каже так тихо, що важко зрозуміти її, але вона, здавалось, говорила, що влада вже знає про неї, і вона не може піти до них. Мабуть, вона тут, тому що їй більше нікуди йти ".

"Як і всім нам."

"Вона скаже вам більше, ніж мені."

"Скільки їй років?"

"Молода. П'ятнадцять, шістнадцять. Крім того, надзвичайно симпатична".

Малолітня, ображена, і симпатична. Андреас зітхнув.

"Вам потрібно вийти з вашої кімнати в якийсь момент," порадив вікарій.

Коли Андреас дістався святилища і побачив дівчину на передостанній лаві, він негайно відчув її красу як небажане ускладнення, специфічність, яка відволікала його від універсальної жіночої частини тіла, що цікавила його вже так довго. Вона була темноволоса і темноока, небунтарські вдягнена, і сиділа з прямотою Вільної Німецької Молоді у поставі, підручник відкритий на колінах. Вона виглядала як хороша дівчинка, той тип, якого він ніколи не бачив в підвалі. Вона не підняла голови, коли він підійшов.

"Поговориш зі мною?", сказав він.

Вона похитала головою.

"Ти говорила з вікарієм."

"Тільки хвилину," промурмотіла вона.

"ОК. Чому б мені не сісти позаду, де ти не будеш бачити мене. А потім, якщо ти - "

"Будь ласка, не роби цього."

"Добре. Я буду на виду. "Він сів на лаву перед нею. "Я Андреас. Я тут консультант. Скажеш своє ім'я? "

Вона похитала головою.

"Ти тут щоб молитися?"

Вона всміхнулась. "Тут є Бог?"

"Ні, звичайно, немає. Де б тобі взяти ідею на кшталт цієї? "

"Хтось побудував цю церкву."

"Хтось думав уявно. Для мене це не має сенсу".

Вона підвела голову, як ніби він трохи її цікавив. "Ви не боїтеся неприємностей?"

"Із ким? З настоятелем? Бог лише слово, яке він застосовує проти держави. Нічого в цій країні не існує, окрім як по відношенню до держави".

"Вам не потрібно говорити такі речі."

"Я говорю тільки те, що говорить сама держава."

Він подивився вниз на її ноги, що були часткою іншої частини її.

"Ти дуже боїшся неприємностей?", спитав він.

Вона похитала головою.

"Боїшся доставити неприємностей комусь, тоді. В цьому річ?"

"Я приходжу сюди, тому що це ніде. Приємно побути ніде деякий час ".

"Ніде більш ніде, ніж це місце, я згоден."

Вона слабо посміхнулась.

"Коли ти дивишся в дзеркало," сказав він, "кого ти бачиш? Когось красивого?"

"Я не дивлюсь у дзеркала."

"Що б ти побачила, якби зробила це?"

"Нічого доброго."

"Щось погане? Щось шкідливе? "

Вона знизала плечима.

"Чому ти не хочеш, щоб я сів позаду тебе?"

"Мені подобається бачити, з ким я розмовляю."

"То ми й розмовляємо. Ти тільки робила вигляд, що не збираєшся говорити зі мною. Була у самодраматизації - грала виставу".

Раптове чесне протистояння було частиною його скрині з хитрощами радника. Те, що його нудило від цих трюків не означало, що вони не продовжували діяти.

"Я вже знаю, що я погана," сказала дівчина. "Ви не треба мені цього пояснювати."

"Але має бути важко для тебе те, що люди не знають, яка ти погана. Вони просто не вірять, що така гарна дівчина може бути такою поганою всередині. Тобі повинно бути важко поважати людей".

"В мене є друзі."

"В мене так було, коли я був в твоєму віці. Але це не допомагає, чи не так? Насправді це навіть гірше, що я подобаюсь людям. Вони думають, що я веселий, вони думають, що я привабливий. Тільки я знаю, який я поганий всередині. Я дуже поганий і дуже важливий. Насправді, я найважливіша людина в країні".

Було приємно бачити як вона посміхається як підліток. "Ти не важливий."

"О, але я такий. Ти просто не знаєш. Але ти знаєш, що таке бути важливим, чи не так. Ти дуже важлива сама по собі. Кожен звертає увагу на тебе, кожен хоче бути поруч з тобою, тому що ти красива, а потім ти завдаєш їм шкоди. Тобі потрібно сховатися в церкві, побути ніде, щоб дати світові перепочити від тебе".

"Я хочу, щоб ти залишив мене."

"То ти шкодиш? Просто скажи це ".

Дівчина опустила голову.

"Можеш розповісти мені," сказав він. "Я сам старий шкідник."

Вона трохи затремтіла і склала пальці разом на колінах. Ззовні, гуркіт вантажівки і різкий брязкіт поганої коробки передач увійшов в святилище і зависнув у повітрі, де тхнуло обвугленими гнітами свічок і тьмяною латунню. Дерев'яний хрест на стіні позаду амвона здавався Андреасу магічним колись об'єктом, що втратив харизму через надмірне використання як за, так і проти держави; і був скинутий до рівня вбогого мешкання й тужливого дисидентства. Святилище було найменшою частиною церкви; він відчував жаль від цього.

"Моя мати," пробурмотіла дівчина. Ненависть в її голосі було важко пов’язати з уявою, про її дбання, що вона робить шкоду. Андреас знав достатньо про зловживання, щоб вгадати, що це означало.

"Де твій батько?" М'яко запитав він.

"Помер".

"А мати знов вийшла заміж."

Вона кивнула.

"Вона не вдома?"

"Вона нічна медсестра в лікарні."

Він поморщився; він отримав картину.

"Тут ти в безпеці," сказав він. "Це й насправді є ніде. Тут нема нікого, кому ти можеш зашкодити. Буде добре, якщо ти скажеш мені своє ім'я. Не має значення яке".

"Я Аннагрет," сказала дівчина.

Їх первісні розмови були аналогічні у своїй стрімкості і безпосередності його спокус, але по духу все було як раз навпаки. Краса Аннагрет була настільки разюча, настільки за межами норми, що здавалася прямою образою Республіки Поганого Смаку. Воно не повинна була існувати, воно засмучувала впорядкованість всесвіту в центр якого він завжди ставив себе; це лякало його. Йому було двадцять сім років, і (якщо не брати до уваги його матері, коли він був маленьким), він ніколи не був закоханий, тому що до того він не зустрічав - перестав навіть намагатися уявити собі, - дівчину, яка б була того варта. Та тут була така.

Він бачив її знову в кожен з наступних трьох вечорів. Він почувався погано, з нетерпінням чекаю цього тільки тому, що вона була така гарна, але не було нічого, щоб він міг зробити з цього приводу. На другу ніч, щоб поглибити її довіру, він зауважив, промовляючи до неї, що спав з десятками дівчат в церкві. "Це була свого роду залежність," сказав він, "але я мав суворі обмеження. Мені потрібно, щоб ти вірила, що ти особисто, шлях поза всіма ними ".

Це була правда, але також, в глибині душі, повна брехня, і Аннагрет озвалась  йому щодо цього. "Всі думають, що в них є строгі обмеження," сказала вона, "доки не перетнуть їх."

"Дозволь мені бути людиною, яка доведе тобі, що деякі обмеження дійсно є строгими."

"Люди кажуть, що ця церква є кублом для людей без моралі. Я не бачу, як це може бути правдою - в решті решт, це церква. Але тепер ти кажеш мені, що це правда".

"Мені жаль бути одним з тих, хто розчаровує тебе."

"Дійсно щось не так з цією країною».

"Не можу не погодитися."

"Клуб дзюдо був достатньо поганим. Але почути це в церкві ... "

В Аннагрет була старша сестра, Таня, яка досягла успіху в дзюдо в якості учениці Обершулле. Обидві сестри відслідковувались університетом, в силу своїх тестів й відміток у класі, але Таня хлопчаче божеволіла та перестаралася в спортивних предметах так, що в кінцевому підсумку пішла працювати секретарем після своєї Абітури, проводячи весь вільний час або танцюючи в клубах, або займаючись чи тренуючи в спортивному центрі. Аннагрет була на сім років молодше, і не така атлетична, як і її сестра, але вони були дзюдоїстська сім'я, і вона вступила в місцевий клуб, коли їй виповнилось дванадцять.

Регулярно в спортивному центрі бував красивий старший хлопець, Хорст, в якого був великий мотоцикл. Йому було, може, тридцять, і був він, мабуть, одружений лише на своєму мотоциклі. Він приходів в центр здебільшого для підтримки своєї вражаючої статури - Аннагрет спочатку думала, що є щось марнославне в тім, як він посміхався їй, - але він також грав у гандбол і любив спостерігати за спарингами розвинутих учнів-дзюдоїстів, то мало-помалу Тані вдалося вибити побачення із ним і його мотоциклом. Це призвело до другого побачення, а потім третього, і в цей момент сталося нещастя: Хорст зустрів їх матір. Після цього, замість щоб забирати Таню на своєму мотоциклі, він хотів бачити її вдома, в їх маленькій лайновій квартирці, з Аннагрет і матір'ю.

Внутрішньо, мати була важкою і розчарованою людиною, вдовою механіка вантажівок, який жалюгідно помер від пухлини головного мозку, але зовні вона була на тридцять вісім і красива - не тільки гарніше, ніж Таня, а й ближче за віком до Хорста. З того часу як Таня розчарувала її, не продовживши освіту, обидві вони сварилися зі всіх мислимих приводів, які тепер включали й Хорста, який, думала мати, був занадто старий для Тані. Коли стало очевидно, що Хорст вподобав її поперед Тані, вона не побачила, в чому полягала її вина. Аннагрет була, на щастя, не вдома в той доленосний вечор, коли Таня встала і сказала, що їй треба повітря і попросила Хорста увезти її на своєму мотоциклі. Хорст сказав, що є болюча справа, яку їм троїм потрібно обговорити. Були й кращі способи йому врегулювати ситуацію, але, ймовірно, не добрі способи. Таня зачинила за собою двері і не верталася протягом трьох днів. Як тільки вона стала в змозі, то переїхала в Лейпциг.

Після того, як Хорст і мати Аннагрет побралися, вони у трьох переїхали в  окрему багатокімнатну квартиру, де в Аннагрет була своя власна спальня. Їй боліло за Таню і було радісно за матір, але вітчим зачарував її. Його робота, в якості лідера трудового колективу на найбільшій електростанції міста, була добра, але не настільки добра, щоб пояснити речі, які мали місце: потужний мотоцикл, багатокімнатна квартира, апельсини і бразильські горіхи, записи Майкла Джексона, які він іноді приносив додому. З її опису в Андреаса склалось враження, що той був одним з тих людей, чия любов до себе була незагартована від сорому і, таким чином, повністю заразна. Звичайно Аннагрет подобалось бути поруч із ним. Він давав їй проїхати на своєму мотоциклі від і до спортивного центру. Він навчив її саму їздити на ньому, на стоянці. Вона намагалась трохи навчити його дзюдо у відповідь, але верхня його частина тіла була настільки непропорційно розвинена, що йому було важко падати. Увечері, після того, як її мати йшла на нічну зміну, вона поясняла, що за додаткову роботу вона робить, в надії на участь в Ерветерте Обершуле; вона була вражена швидкістю його розуміння і сказала, що він і сам повинен піти на ЕОШ. До тих пір, вона вважала його одним зі своїх кращих друзів. Як бонус, це порадувало мати, яка ненавиділа свою роботу медсестри і, здавалось, все більш зношувалась нею, й була вдячна, що її чоловік та дочка добре розумілись. Таня, можливо, була втрачена, але Аннагрет була хорошою дівчинкою, надією матері й майбутнім їх сім'ї.

А потім одного разу вночі, у тій самій багатокімнатній квартирі, Хорст підійшов і постукав у двері її спальні, перед тим як вона згасила світло. "Ти в порядному вигляді?", Спитав він грайливо.

"Я в піжамі," відповіла вона.

Він увійшов і присунув стілець до її ліжка. В нього була дуже велика голова - Аннагрет не могла пояснити це Андреасу, але велич голови Хорста здавалася їй причиною того, що все завжди робилось на його користь. О, в нього така чудова голова, давайте просто віддамо йому те, що він хоче. Щось схоже. В ту конкретну ніч, його велика голова поломеніла від випитого.

"Вибач, якщо тхну пивом," сказав він.

"Я не почую його, якщо сама прийму одну."

"Ти говориш так, наче щось розумієш у питті пива."

"О, це саме те, що вони кажуть."

"Ти зможеш пити пиво, якщо кинеш тренування, але ти не кинула тренування, так що тобі не можна пити пиво."

Їй подобався той жартівливий спосіб, в який вони були разом. "Але ти тренуєшся, і ти п’єш пиво."

"Я випив так багато сьогодні, тому що в мене є дещо важливе, сказати тобі."

Вона подивилась на його велику голову і побачила, що щось, дійсно, сьогодні було не так в його обличчі. Якась хвора контрольована туга в його очах. Крім того, його руки тремтіли.

"Що це?", спитала вона, схвильована.

"Ти вмієш зберігати секрети?", спитав він.

"Не знаю."

"То тобі доведеться, тому що ти єдина людина, якій я можу розказати, і якщо ти не втримаєш секрет, ми всі в біді."

Вона поміркувала над цим. "Чому ти винен сказати мені?"

"Тому що це стосується тебе. Це про твою матір. Ти збережеш секрет? "

"Я спробую."

Хорст зробив глибокий вдих, який вийшов зовні запахом пива. "Твоя мати наркозалежна," сказав він. "Я одружився з наркозалежною. Вона краде наркотики в лікарні і використовує їх, коли там, а також вдома. Ти знала про це?"

"Ні", сказала Аннагрет. Але вона була схильна вірити цьому. Все частіше і частіше останнім часом було щось притуплене в матері.

"Вона великий експерт з розкрадання", сказав Хорст. "Ніхто в лікарні підозрює."

"Нам треба поговорити з нею про це і вмовити її зупинитись."

"Залежні не припиняють без лікування. Якщо вона попросить про лікування, начальство дізнається, що вона крала".

"Але вони повинні бути щасливі, що вона чесна і намагається стати краще."

"Але, на жаль, є ще одна річ. Ще більший секрет. Навіть твоя мати не знає цю таємницю. Чи можу я сказати тобі? "

Він був одним із її кращих друзів, то так, після коливань, вона відповіла так.

"Я дав клятву, що ніколи не скажу нікому", сказав Хорст. "Я порушую цю клятву, кажучи тобі. Протягом декількох років, я працював неофіційно на Міністерство Державної Безпеки. Я гідний довіри неофіційний співробітник. Є офіцер, з яким я зустрічаюсь час від часу. Я передаю інформацію про своїх співробітників і особливо про моїх начальників. Це необхідно тому, що електростанція має життєвоважливе значення для нашої національної безпеки. Мені дуже пощастило, мати добрі відносини з міністерством. Тобі і твоїй матері дуже пощастило, що я це роблю. Але чи розумієш ти, що це означає? "

"Ні."

"Ми зобов'язані нашими привілеями міністерству. Як ти думаєш, що мій офіцер відчуватиме, якщо дізнається, що моя дружина крадій і наркоман? Він подумає, що я не заслуговую на довіру. Ми втратимо цю квартиру, я втрачу своє місце".

"Але ти міг би просто сказати офіцерові правду про Матір. Це не твоя провина."

"Якщо я скажу йому, твоя мати втратить роботу. Вона, ймовірно, відправиться до в'язниці. Це те, чого ти хочеш? "

"Звичайно, ні."

"То ми повинні тримати все в секреті."

"Але зараз я хотіла би цього не знати! Чому я повинна знати?"

"Тому що тобі потрібно допомогти мені зберегти таємницю. Твоя мати зрадила нас, порушуючи закон. Ти і я тепер сім'я. Вона є загрозою для неї. Нам треба бути впевненими, що вона не зруйнує її".

"Ми повинні спробувати допомогти їй."

"Ти важливіша для мене більше, ніж вона, зараз. Ти жінка в мого життя. Дивись от." Він поклав руку їй на живіт розчепіреними пальцями. "Ти стала жінкою."

Рука на животі налякала її, але не так сильно, як те, що він сказав їй.

"Дуже красивою жінкою," додав він хрипко.

"Мені лоскотно."

Він закрив очі і не відняв руки. "Все має бути секретом," сказав він. "Я можу захистити тебе, але ти повинна довіряти мені."

"Невже ми не можемо просто сказати матері?"

"Ні. Одна річ веде до іншої, і вона скінчить у в'язниці. Нам безпечніше, коли вона краде і приймає наркотики - вона дуже слушна не попастися".

"Але якщо ти скажеш їй, що працюєш на міністерство, вона зрозуміє, чому вона повинна зупинитись."

"Я не довіряю їй. Вона зрадила нас, вже. Замість цього я довіряю тобі".

Вона відчула, що зараз розридається; дихання пришвидшилось.

"Ти не повинен класти руку на мене," сказала вона. "Це не правильно."

"Можливо, так, трохи, з огляду на нашу різницю у віці." Він хитнув великою головою. "Але подивись, наскільки я тобі довіряю. Ми можемо зробити щось, що, можливо, трохи неправильно, тому що я знаю, що ти нікому не скажеш”.

"Я повинна комусь сказати."

"Ні. Ти не повинна розкривати наші секрети, ти не можеш зробити цього".

"Ой, я б хотіла, щоб ти не розповідав мені нічого."

"Але я зробив це. Мені довелося. І тепер у нас є спільні секрети. Лише твої й мої. Чи можу я тобі довіряти?"

Її очі зайнялись. "Я не знаю."

"Розкажи мені свій власний секрет. Тоді я буду впевнений, що можу довіряти тобі".

"В мене немає ніяких секретів."

"Тоді покажи мені щось секретне. Що саме секретне, що ти можеш показати мені?"

Рука на її животі повільно поповзла на південь, і її серце закалатало.

"Ось це?", Спитав він. "Це твоя сама секретна річ?"

"Я не знаю," хникала вона, дуже налякана і збентежена.

"Все добре. Тобі не потрібно показувати мені. Досить, що ти дозволиш мені відчути її. "Через його руку вона відчувала як все його тіло розслабилося. "Тепер я довіряю тобі».

Для Аннагрет, найстрашнішою річчю стало те, що їй сподобалось, те що настало слідом, принаймні на деякий час. Певний час це було просто як тісніша форма дружби. Вони все ще жартували разом, вона все ще все йому розповідала про свій день у школі, вони разом їхали верхи і тренувалися в спортивному клубі. Це було звичайне життя, але з секретом, з надзвичайно швидко квітучою таємною річчю, яка сталася після того, як вона одягла піжаму і лягла спати. В той час як він торкався її, він не переставав говорити, яка вона прекрасна, як досконало красива. І тому що, деякий час, він не торкався її ніякою частиною себе, окрім руки, вона відчувала, ніби вона сама винна, що ніби все це насправді була її ідея, мов вона зробила це з ними своєю красою, і єдиний спосіб, здавалось, зупинити це був піддатися цьому і вивільнити досвід. Вона ненавиділа своє тіло за бажання вивільнення, навіть більше, ніж ненавиділа його за нібито красу, але якимось чином ненависть зробила це все більш необхідним. Вона хотіла щоб він цілував її. Вона хотіла, щоб він мав потребу в ній. Вона була дуже поганою. І може був сенс в тім, що вона була дуже поганою, бо була дочкою наркозалежної. Вона випадково запитала у матері, чи не було в неї коли-небудь спокуси прийняти ліків, які вона дає своїм пацієнтам. Кожен раз у визначений час, так, відповіла мати гладко, якщо трохи чогось в лікарні залишилося невикористовуваного, вона або хтось з інших медсестр може прийняти, щоб заспокоїти нерви, але це не означає, що людина є наркоманом. Аннагрет не сказала нічого ні про кого хто, був наркоманом.

Для Андреаса найжахливішим було те, наскільки писькоцентризм вітчимів нагадував йому його власний. Він почувався лише трохи менш замішаним, коли Аннагрет продовжила розповідати йому, що тижні чіпань були лише прелюдією до розархівування Хорста із штанів. Це повинно було статись колись, і все ж він зламав закляття, під яким вона була; вона уявила третю сторону їх таємниці. Їй не подобалась ця третя сторона. Вона зрозуміла, що повинна шпигувати за двома водночас, вичікуючи свого часу, керуючи ними як куратор. Вона не хотіла бачити її, не хотіла її поруч з собою, та коли спромоглась затвердити свою владу, стала боятися лишатись вдома на ніч. Але що вона могла зробити? Дзьоб знав її секрети. Він знав, що, хай тільки на деякий час, вона дивилась уперед, стати тою, що її пестують ним. Вона напіввільно стала його неофіційним співробітником; вона принесла мовчазну клятву. Вона питалась, чи не приймала мати наркотики, щоб не знати, чиє тіло дзьоб дійсно хоче. Дзьоб знав все про материні розкрадання, і дзьоб був уповноважений міністерством, а тому вона не могла звернутися до влади. Вони б посадили мати у в'язницю, і залишити її на самоті з дзьобом. Те ж саме сталося б, якби вона сказала матері, тому що мати звинуватила б свого чоловіка, а дзьоб запроторив би її в тюрму. А може бути, мати заслуговувала того, щоб бути кинутою у в'язницю, аби тільки це не означало, що Аннагрет залишиться вдома й продовжуватиме шкодити собі.

Це була остання глава її нескінченої повісті, і вона дійшла завершення на четвертий вечір Андреасова консультування. Коли Аннагрет скінчила свою сповідь, в холоді святилища, вона почала плакати. Бачачи, як хтось настільки красивий плаче, бачачи, як вона давить кулаки в очі, як немовля, Андреас був охоплений незнайомим фізичним відчуттям. Він був такий жартівник, такий іроніст, такий митець несерйозності, що навіть не розпізнав, що з ним відбувається: він, теж, почав плакати. Але він зрозумів, чому. Він плакав за себе - за те, що трапилося з ним в дитинстві. Він чув багато історій про сексуальне насильство над дітьми раніше, але ніколи від такої гарної дівчини, ніколи від дівчини з прекрасними волоссям і шкірою, статурою кістки. Краса Аннагрет зламала щось відкрите в ньому. Він відчував, що був таким самим, як вона. І тому плакав також, бо любив її, та не міг мати її.

"Ти можеш мені допомогти?" Прошепотіла вона.

"Я не знаю."

"Навіщо я розповіла тобі так багато, коли ти не можеш мені допомогти? Чому ти продовжував ставити питання? Ти діяв наче міг мені допомогти".

Він похитав головою і нічого не сказав. Вона поклала руку йому на плече, дуже легко, але навіть легкий її дотик був жахливим. Він вклонився вперед, трясучись від ридань. "Мені так жаль тебе."

"Але тепер ти бачиш, що я маю на увазі. Я завдаю шкоди".

"Ні."

"Може, я просто повинна стати його дівчиною. Змусити його розлучитися з матір’ю і стати його дівчиною".

"Ні" Він взяв себе в руки і витер обличчя. "Ні, він хворий їблан. Я знаю це, бо трохи хворий сам. Я можу екстраполювати".

"Ти міг зробити те ж саме, що він зробив..."

"Ніколи. Клянусь тобі. Я схожий на тебе, а не на нього".

"Але ... якщо ти трохи хворий, і ти схожий на мене, то це означає, що я повинна бути трохи хворою."

"Це не те, що я мав на увазі."

"Хоча, ти маєш рацію, мабуть. Я повинна піти додому і стати його дівчиною. Бо я таки хвора. Дякую за допомогу, Мр. Радник".

Він взяв її за плечі і змусив поглянути на нього. Зараз в її очах не було нічого, крім недовіри. "Я хочу бути твоїм другом," сказав він.

"Ми всі знаємо, куди веде дружба."

"Ти помиляєшся. Лишайся тут, і давай думати. Будь моїм другом."

Вона відсторонилася від нього й щільно схрестила руки.

"Ми можемо піти безпосередньо до Штазі", сказав він. "Він порушив свою клятву їм. В ту саму хвилину як вони подумають, що він може осоромити їх, вони викинуть його, як гарячу картоплю. Наскільки можна підозрювати, він просто якийсь низовий співробітник - він ніщо."

"Ні," сказала вона. "Вони подумають, що я брешу. Я не розказала тобі всього, що зробила - це надто незручно. Я робила речі зацікавити його".

"Це не має значення. Тобі п'ятнадцять. В очах закону, ти не несеш ніякої відповідальності. Якщо тільки він не зовсім дурний, він повинен бути переляканий в розумі вже зараз. Все в твоїй владі".

"Але, навіть якщо вони повірять мені, життя кожного з нас зруйноване, в тому числі й моє. В мене не буде дома, я не зможу вступити до університету. Навіть моя сестра буде ненавидіти мене. Я думаю, що краще, якщо я просто дам йому те, чого він хоче, поки не стану достатньо дорослою, щоб піти".

"Це те, чого ти хочеш."

Вона похитала головою. "Я не була би тут, якби це було те, чого я хочу. Але тепер я бачу, що ніхто не зможе допомогти мені ".

Андреас не знав, що казати. Він хотів щоб вона переїхала й жила з ним в підвалі будинку священика. Він може захистити її, навчати вдома, практикувати з нею англійську, вчити її як консультанта проблемної молоді, бути її другом, як король Лір уявляв собі життя з Корделією, відстежуючи новини з суду на відстані, сміючись над тим хто увійшов, і хто вийшов. Може, з часом вони б стали парою, парою в підвалі, яка веде своє власне особисте життя.

"Ми можемо знайти тобі тут кімнату," сказав він.

Вона знов похитала головою. "Він вже засмучений тим, що я ніколи не приходжу додому до опівночі. Він думає, що я гуляю з хлопцями. Якщо я взагалі не прийду додому, він підключить матір".

"Він сказав це тобі?"

"Він зла людина. Довгий час я думала навпаки, але не тепер. Тепер все, що він говорить мені - якась погроза. Він не збирається зупинятися, поки не отримає всього, що хоче".

Інше відчуття, не сльози, хвиля ненависті, пройшло Андреасом. "Я можу вбити його," сказав він.

"Це не те, що я мала на увазі, про допомогу мені."

"Чиєсь життя буде зруйноване", сказав він, слідуючи за логікою своєї ненависті. "Чому б не його й моє? Я вже у свого роду в'язниці. Їжа не може бути гіршою ніж в реальній в'язниці. Я зможу читати книги за рахунок держави. Ти зможеш піти в школу і допомогти матері з її проблемою".

Вона зробила глузливий звук. "Це добрий план. Спроба вбити культуриста".

"Вочевидь, я не хотів би щоб його попередити заздалегідь."

Вона дивилась на нього так, як ніби він взагалі не міг бути серйозним. Все життя, до цих самих пір, вона мала рацію. Легковажність була його меті. Але було важко побачити смішну сторону в раптовому руйнуванні життя в республіці, коли життя, про яке йшла мова, належало Аннагрет. Він вже закохався у цю дівчину, і нічого не міг зробити із цим почуттям, жодним чином вплинути на нього, гадки не мав як змусити її повірити, що їх треба йому довіряти. Вона повинна була побачити щось із цього на його обличчі, тому що її власний вираз змінився.

"Ти не можеш вбити його," сказала вона тихо. "Він просто дуже хворий. Всі в моїй родині хворі, все до чого я доторкаюсь хворе, включаючи мене. Мені просто потрібна допомога".

"Немає ніякої допомоги для тебе в цій країні."

"Так не повинно бути."

"Це правда."

Вона дивилась деякий час на лави перед ними або на хресті за вівтарем, покинутий і хмуро висвітлений. З часом її вдихи стали швидшими і гострішими. "Я не буду плакати, якщо він помре,” сказала вона. "Але я повинна бути сама, щоб зробити це, і я ніколи не зможу зробити цього. Ніколи, ніколи. Я скоріше буду його дівчиною".

У більш ретельному аналізі, Андреас не дуже хотів вбивати Хорста, також. Він міг би вижити у в'язниці, але ярлик вбивці не узгоджувався з його самооцінкою. Ярлик буде переслідувати його завжди, він не зможе полюбити себе настільки, наскільки він робив це зараз, і не зміг би ніхто з інших людей. Все це було досить добре, щоб бути Assibräuteaufreißer, тролером по сексу з антисоціальними - ярлик був достатньо смішним. Але вбивця таким не був.

"Отже," сказала Аннагрет, встаючи. "Було мило, з вашого боку, запропонувати. Це було мило, з вашого боку, вислухати мою історію і не відчути надто огиди".

"Зачекай, однак", сказав він, тому що інша думка прийшла йому в голову: якщо вона стане його спільницею, його автоматично не спіймають, і навіть якщо його схоплять, її краса і його любов до неї, назавжди пристане до того, що вони зробили. Він не буде просто вбивцею; він буде чоловіком, який усунув причепу до цієї особливої дівчини.

"Ти можеш довіряти мені?", спитав він.

"Мені подобається, що я можу поговорити з тобою. Я не думаю, що ти збираєшся виказати кому-небудь мої секрети".

Це були не ті слова, які він хотів почути. Вони змусили його соромитися своєї фантазії домашнього навчання її в підвалі.

"Я не хочу бути твоєю дівчиною," додала вона, "якщо це те, про що ти питаєш. Я не хочу бути будь-чиєю дівчиною".

"Тобі п'ятнадцять, мені двадцять сім. Це не те, про що я веду мову".

"Я впевнена, в тебе є власна розповідь, впевнена, дуже цікава."

"Хочеш почути її?"

"Ні. Я просто хочу знов бути нормальною”.

"Цього не станеться."

Вираз її обличчя спорожнів. Природною річчю було обійняти й втішити її, але не було в їх становищі нічого природнього. Він відчував себе абсолютно безсилим - ще одне нове відчуття, яке ані на грам не подобалося йому. Він розумів, що вона збирається йти і ніколи не повертатися. Але замість цього, вона ковтнула стабілізуючий вдих і сказала, не дивлячись на нього, "Як би ти це зробив?"

Низьким, глухим голосом, наче в трансі, він розповів їй, як. Вона повинна була припинити приходити до церкви та піти додому й збрехати Хорсту. Вона повинна була сказати, що ходила до церкви сидіти й молитися та шукати Божого керівництва, і що розум її тепер ясніший. Вона готова віддати себе Хорсту повністю, але не може зробити цього вдома, через повагу до матері. Вона знає краще місце, найромантичніше місце, безпечніше місце, куди деякі з її друзів їдуть по вихідним пити пиво й гуляти. Якщо йому не байдужі її почуття, він візьме її там.

"Ти знаєш таке місце?"

"Знаю," сказав Андреас.

"Чому ти робиш це для мене?"

"Хто тобі краще зробить? Ти гідна доброго життя. Я готовий взяти на себе ризик за для цього".

"Це не ризик. Це гарантовано - вони спіймають тебе безумовно ".

"ОК, уявний експеримент: якби було гарантовано, що вони не зможуть, ти б дозволила мені зробити це?"

"Я - та, кого треба вбити. Я роблю щось жахливе по відношенню до сестри і матері".

Він зітхнув. "Ти дуже мені подобаєшся, Аннагрет. Хоча, я не дуже то й люблю самодраматизацій".

Це була правильно сказана річ - він побачив це негайно. Не наскрізь свердлячий палаючий погляд від неї, але безпомилкова іскра вогню. Він майже обурився на свої сідниці за розігрів від цього погляду; він не волів, щоб це було просто ще одне спокушання. Він бажав, щоб вона опинилась на виході з пустощі спокушання, в якій жив він. Я ніколи не зможу зробити цього," сказала вона, відвертаючись від нього.

"Звичайно. Ми просто говоримо ".

"Ти теж самодраматизуєшь. Ти казав, що був найважливішою людиною в країні".

Він вказав, що таке радикальне твердження може бути тільки іронічним, але сам бачив, що правдою це було лише наполовину. Іронія була слизька, щирість Аннагрет була твердою. "Ти маєш рацію," сказав він з вдячністю. "Я теж самодраматизую. Це ще одна річ де ми схожі один на одного".

Вона дратівливо струсила плечима.

"Але оскільки ми лише говоримо, наскільки добре, як думаєш, ти змогла би водити мотоцикл?"

"Я просто хочу знов бути нормальною. Я не хочу бути такою як ти".

"ОК. Ми намагатимемося зробити тебе нормальною знов. Але це допоможе, тільки якщо ти зможеш керувати його мотоциклом. Сам я ніколи на ньому не сидів."

"Їзда на ньому це ніби різновид дзюдо," сказала вона. "Ви намагаєшся піти за ним, а не проти нього."

Солодка дзюдо-дівчинка. Вона продовжувала в такому ж дусі, зачиняючи двері за собою і перед ним, а потім відкривши трохи, відкидаючи можливість, що розгорнеться і дозволить увійти, доки не стане запізно так, що вона мусить вертатися додому. Вони погодилися на тім, що нема ніякого сенсу їй повертатись до церкви, доки не буде готова діяти за планом, або переїхати у підвал. Це були єдині дві ідеї, які вони мали.

Після того, як вона припинила ходити до церкви, в Андреаса не стало ніякої можливості спілкуватися з нею. Наступних шести вечорів він приходив до святилища і чергував до обіду. Він був досить впевнений, що ніколи не побачить її знов. Вона була простою школяркою, він не турбував її, або, принаймні, не дуже, і вона не ненавиділа свого вітчима, так убивчо, як він. В неї сдадуть нерви - або на одинці по дорозі в Штазі, або віддавшись найгіршому зловживанню. Як вечори минули, Андреас відчув деяке полегшення у перспективі. В термінах досвіду, який мався, всерйоз розглядати вбивство було майже так само добре, як йти із ним до кінця, і це мало додаткову перевагу, не тягнучи за собою ризику. Між в'язницею і не в'язницею, ніяка в’язниця кращою явно не була. Тим, що мучило його, була думка, що він ніколи не кине око на Аннагрет знов. Він малював як вона старанно практикує свої кидки в клубі дзюдо, будучи хорошою дівчинкою, і відчуваючи сильний сором за себе. Він відмовлявся уявляти, що може відбуватися з нею вдома в нічний час.

Вона показалась на сьомий вечір, здаючись блідою й голодною, одягнута в той й самий жахливий дощовик, які носила половина підлітків у республіці. Противний холодний дощ падав на Зигфельдштрассе. Вона зайняла крайню задню лаву, схилила голову і замішала своє пюре, зчепивши руки. Бачучи її знов, після тижня примарних уявлень її, Андреас був вражений контрастом між любов'ю і хтивістю. Любов виявилась душепаралізуючою, шлункозакручоючою, химерноклаустрофобною: почуття нескінченності закупорено у нього всередині, нескінченна вага, нескінченний потенціал, з єдиним невеличким виходом у виді тремтячої блідої дівчини в поганому дощовику, врятуватись. Торкнутися її було найдальшою річчю в його розумі. Поривом було кинутися їй до ніг.

Він присів не дуже близько до неї. Довгий час, декілька хвилин, вони не розмовляли. Любов змінила те, як він сприймав її нерівномірне дихання через рот і тремтячі руки - знов невідповідність між широтою її сутності й буденністю звуків, які вона видавала, буденність її школярчих пальців. В нього промайнула дивна думка, що було неправильним, неправильним, як у гріху, думати про вбивство людини, яка, хоч і хворим чином, також кохала її; тут він поперед належного відчував співчуття до цієї людини.

"Так що я повинна бути в клубі дзюдо," сказала вона, нарешті. "Я не можу залишатися надовго."

"Добре бачити тебе," сказав він. Любов змусила відчувати це як найдивнішу справжню заяву, яку він коли-небудь робив.

"То просто скажи мені, що робити."

"Може, зараз не дуже доречний час. Може, ти хочеш повернутися іншого дня".

Вона похитала головою, і частина волосся впала на обличчя. Вона не відкинула його. "Просто скажи мені, що робити."

"Лайно," сказав він чесно. "Мені так само страшно, як і тобі."

"Це неможливо."

"Чому б просто не втекти? Приходь і живи тут. Ми знайдемо тобі кімнату ".

Вона почала тремтіти сильніше. "Якщо ти мені не допоможеш, я зроблю це сама. Ти думаєш, ти поганий, але я ще поганіша".

"Ні, ось, ось." Він взяв її тремтячі руки в свої. Вони були крижаними й дуже звичними, дуже звичайними; він любив їх. "Ти дуже хороша людина. Ти просто в поганому сні".

Вона повернулася обличчям до нього, і через її волосся, він побачив палаючий погляд, свердлячий наскрізь палаючий погляд. "Ти допоможеш мені із цим?"

"Це те, що ти хочеш?"

"Ти казав, що допоможеш мені."

Чи міг хто-небудь бути того вартим? Він здивувавсь, але лишив її руки і витяг мальовану карту з кишені куртки.

"Це де будинок," сказав він. "По-перше, ти повинна будеш доїхати С-Баном саме туди, сама, так ти будеш точно знати куди їдеш. Зроби це після настання темряви і стеж за копами. Коли ти приїдеш туди на мотоциклі, вируби в нього світло на останньому повороті, а потім весь час вертайся назад поза будинком. Під'їзна дорога в’ється навколо позаду. І потім переконайся, що ви зняли ваші шоломи геть. Про яку ніч ми говоримо? "

"Четвер".

"О котрій годині починається зміна твоєї матері?"

"10:00."

"Не йди додому на обід. Скажи йому, що зустрінеш його на мотоциклі о дев'ятій тридцять. Ти не хочеш, щоб хтось бачив як ви полишаєте будівлю разом".

"ОК. Де будеш ти? "

"Не турбуйся про це. Просто прямуй до задніх дверей. Все буде як ми домовились".

Вона трохи здригалась, наче мала блювати, але опанувала себе і поклала карту в кишеню куртки. "Це все?», спитала вона.

"Запропонуй йому. Побачення."

Вона швидко кивнула.

"Мені так жаль," сказав він.

"Це все?"

"Тільки одна річ. Можеш подивитися на мене? "

Вона лишилась згорбленою, як собака, що нашкодила, але повернула голову.

"Ти повинна бути чесною зі мною," сказав він. "Ти робиш це тому, що я цього хочу, або тому що ти цього хочеш?"

"Яке це має значення?"

"Велике. Взагалі".

Вона знов подивилась собі на коліна. "Я просто хочу, щоб це скінчилось. Як завгодно".

"Ти знаєш, що ми не зможемо бачити один одного протягом дуже довгого часу, в незалежності від того, як піде. Ніякого контакту ніяким чином".

"Це навіть краще."

"Подумай про це, мабуть. Якщо, навпаки, ти переїдеш сюди, ми зможемо бачити один одного кожен день.”

"Я не думаю, що так краще."

Він подивився на заплямовану стелю святилища і зауважив, яким космічним жартом було те, що перша ж людина, яку вільно обрало його серце була не тільки такою, що він не міг мати, але й навіть бачити її йому не буде дозволено. І все ж він відчував себе від цього добре. Саме його безсилля було солодким. Хто б на таке погодився? Різноманітні кліше про любов, тупі прислів'я та тексти пісень, промайнули у нього в голові.

"Я спізнююсь на дзюдо," сказала Аннагрет. "Я мушу йти."

Він заплющив очі і не побачив як вона пішла.

* * *

Легко було звинувачувати матір. Життя є жалюгідним протиріччям, нескінченне бажання у лічені припаси, твоє народження лише квиток у смерть: чому б не звинуватити особу, яка ув’язнила тебе у життя? ОК, можливо це було нечесно. Але твоя мати завжди може звинуватити свою матір, яка, в свою чергу, може звинуватити матір і так далі до того Саду. Люди будуть звинувачувати матерів довічно, і більшість з них, Андреас був достатньо певен, мали матерів таких, що менш заслуговували звинувачень, ніж його власна.

Катастрофа розвитку мозку розкидувала колоду проти дітей: мати мала три або чотири роки, поїбатися з твоєю головою, перш ніж твій гіпокамп починав записувати тривалі спогади. Ти говорив з матір’ю починаючи з одного року від народження, а слухав її ще довше, але не міг пригадати жодного слова з того, що ти або вона казали, перш ніж гіпокамп вмикав передачу. Твоя свідомість вперше відкривала свої маленькі оченята і виявляла, що по вуха в любові зі своєю мамою. Будучи виключно яскравим і чутливим маленьким хлопчиком, ти також вже вірив в історичну неминучість соціалістичної робітничої держави. Твоя мати сама, в своїх таємних думках, можливо, не вірила в це, але ти вірив. Ти був людиною задовго до з’явлення свого свідомого я. Твоє маленьке тіло колись було в середині твоїй матері глибше, ніж член твого батька будь-коли входив, ти видавлював свою чисту чортову голову через її пицьку, а потім ще протягом довгого часу смоктав її груди, та щоб ти там не відчував, ти протягом всього життя не міг того пригадати. Ти знаходив себе самовідчуженим від самого початку подорожі.

Батько Андреаса був другим наймолодшим членом Партії, який будь-коли обирався в Центральний Комітет, та мав саму творчу роботу в Республіці. Як головний державний економіст він відповідав за масове масування даних, задля демонстрації збільшення продуктивності, там де її не було, для балансування бюджету, який щороку дрейфував все далі від реальності, для коригування офіційних обмінних курсів, максимізувати бюджетні наслідки будь-якої твердої валюти яку республіка могла ренонсувати або вимагати, за перебільшення невеличких успіхів економіки та оптимістичні виправдання її численних невдач. Найвищі партійні лідери могли дозволити собі бути безпорадними або цинічними, щодо його цифр, але сам він повинен був вірити в історію, яку вони розповідали. Це вимагало політичних переконань, самоомани, і, можливо, особливо, жалю до самого себе.

Рефреном дитинства Андреаса була батькова літанія що до нечесності, з якою зіштовхувалась німецька робітнича держава. Нацисти переслідували комуністів і майже зруйнували Радянський Союз, що потім було повністю виправдано за вимогливих репарацій, а Америка висмоктувала мізерні ресурси зі свого пригніченого робітничого класу та відсилала їх до Західної Німеччини, щоб створити ілюзію розквіту, заманюючи слабких і збитих з пантелику східних німців по той бік кордону. "Жодна держава у світовій історії ніколи не починала з більш невигідними умовами ніж у нас," любив він повторювати. "Починаючи з чистого щебню, попри кожну руку, підняту проти нас, ми досягли успіху нагодувати, одягти, забезпечити житлом і навчати наших громадян, та надавати кожному з них рівень безпеки, яким на Заході користуються лише найбагатші." Ця фраза, кожна рука піднята проти нас, ніколи не лишала Андреаса в спокої. Батько здавався найвеличнішим з людей, мудрим і добрим чемпіоном серед тих, хто змовився проти і плюнув на німецьких робітників. Чи було що-небудь більш гідним співчуття ніж страждання нації невдах, яка наполегливо тріумфує через чисту віру в себе? Попри кожну рукою підняту проти неї?

Батько був перевантажений, проте багато подорожував до Москви і в інші країни Східного Блоку. Справжня любов в Андреаса траплялася з його матір'ю, Катею, яка була не менш досконалою та багато більш доступною. Вона була красива, жива й швидка; жорстка тільки у своїй політиці. Вона мала хлопчаче коротке волосся неперевершеної червоності, палаючої, але природнього вигляду червоності, продукт західної пляшки, доступний лише дуже привілейованим. Вона була діамантом Республіки, людиною великого фізичного і інтелектуального шарму, яка обрала залишитися позаду, в той час як інші, подібні до неї, виходили геть. Ніхто не ув’язував лінію Партії з більшою легкістю. Андреас ходив на її лекції і бачив яку підтримку вона мала в своїх аудиторіях, як вона гіпнотизувала їх червоністю волосся і потоком слів, які вона доставляла без приміток. Вона могла цитувати цілі шматки Шекспіра із пам'яті, до яких би випадкових ліній її розумовому процесу не траплялось закликати, а потім вільно перекладати їх на німецьку для більш повільних студентів, і все, що вона говорила, було пронизане ортодоксією: датська трагедія як притча помилкової свідомості та її падіння, Полоній як пародія буржуазної інтелігенції, білявий принц як пророчий прообраз Маркса, Гораціо його Енгельс і Фортінбрас леніноподібний завершувач та гарант революційної свідомості, який прибуває на датський еквівалент Фінляндського вокзалу. Якщо когось присипляло, що вочевидь Катя добре думала про себе, якщо кого-небудь її жвавість турбувала (безпека лежала в сірості), вона мала посаду голови політичного комітету з нагляду, охолонити їм розум.

Крім того, вона вийшла з героїчного підпілля. У 1933, після підпалу рейхстагу і заборони комуністичної партії, розумні або щасливі партійні лідери втекли до Радянського Союзу задля підвищення кваліфікації у НКВС, в той час як решта розбіглися по всій Європі. Мати Каті мала британський паспорт і їй вдалося емігрувати в Ліверпуль з чоловіком і їх двома дівчатками. Батько знайшов роботу в доках і шпигував для Совєтів достатньо, щоб залишитися в їх милості; Катя стверджувала, що пам’ятає як одного разу на вечерю заходив Кім Філбі. Коли спалахнула війна, сім'я була чемно, але твердо переміщена в валлійську сільську місцевість і перечекала війну там. За виключенням старшої сестри Каті, яка вийшла заміж за лідера свінг-бенду, родина повернулась в Східний Берлін, пройшла в святковому параді, отримала публічні похвали за стійкість до фашизму, а потім була по тихому заслана у Росток підготовленими НКВС лідерами, яких Совєти встановили при владі. Тільки Каті було дозволено залишитись в Берліні, оскільки вона була студенткою. Батько повісився в Ростоку в 1948 році; з матір’ю трапились нервовий зрив та уміщення в замкнену палату, доки вона теж не померла. Андреас пізніше дійшов думки, що, можливо, таємна поліція посприяла самогубству його діда і зриву його бабці, але така розрада була політично виключена щодо Каті. Її власна зірка сходила із затемненням батьків, яких тепер можна було безпечно поминати як мучеників. Вона стала повним професором і в решті решт одружилась з університетським колегою, який пережив війну в Радянському Союзі разом зі своїми родичами Вольфами та вивчив там свою економіку.

Ніщо в дитинстві Андреаса з нею не було звичайним. Вона дозволяла йому все, натомість вимагала тільки, щоб він був із нею постійно, прохала лише, щоб він був в захваті від неї. Захоплення приходило до нього природним шляхом. Її володінням в університеті була Англістіка, і з самого початку вона говорила німецькою та англійською мовами з ним вдома, частіше за все, в одному реченні. Змішування двох мов було нескінченним задоволенням. Ду хаст ейн кривавий жахливий безлад гемахт! Веарнігтен Штаатен гнилі! Чий це пук одер ейн аусфарт я чую? Вілст ду ейн ще штюк кремового торту? Що несеться в цій маленькій голові? Вона відмовилась довірити його денному догляду за дітьми, тому що хотіла його цілком для себе і мала привілеї ходити з ним усюди. Він почав читати так рано, що взагалі не пам'ятав як вчився робити це. Він пам'ятав як спав в її ліжку коли батько був у від'їзді; також згадував хропіння батька, коли він намагався приєднатися до них двох уночі, згадував відчуття страху від хропіння, згадував, як вона вставала і вертала його назад в свою кімнату і спала з ним там. Він був, наче, не в змозі зробити будь-що, що їй би не сподобалось. Коли в нього була істерика, вона сідала на підлогу і плакала разом з ним, і якщо це все більш засмучувало його, вона все більш засмучувала себе, доки, нарешті, сміховинність її навмисно удаваного лиха не відволікала його від власного лиха. Потім він сміявся, і вона сміялась разом із ним.

Одного разу він так розлютився на неї, що вдарив її ногою в гомілку, і вона спотикалася по вітальні в удаваній агонії, кричачи, англійською мовою, "удар, підступний удар!" Це було так смішно і сказливо, що він підбіг і знов вдарив її, сильніше. На цей раз вона впала на підлогу і лежала нерухомо. Він захихотів і надумав вдарити її ще раз, оскільки вони відчували стільки задоволення. Але попри те, що вона далі не рухалась, він став хвилюватись і став на коліна до її обличчя. Вона дихала, не мертва, але був дивний порожній погляд в її очах. "Мама?

"Хочеш щоб тебе вдарили?", Спитала вона тихим монотонним голосом.

"Ні."

Вона нічого не сказала більше, але він був дуже скоростиглий і негайно відчув сором за те, що вдарив її. Вона ніколи не казала йому, чого не треба робити, і ніколи не била. Він почав мацати і підштовхувати її, намагаючись розбудити, кажучи: "Мамо, мамо, я шкодую, що вдарив тебе, будь ласка, вставай". Але тепер вона плакала справжніми сльозами, не удаваними. Він кинув мацати її й не знав, що робити. Він побіг в спальню і почав плакати на самоті, сподіваючись, що вона почує його. Він закінчив виючи, але вона не приходила до нього. Він кинув плакати і повернувся до вітальні. Вона все ще була на підлозі, в тому ж самому положенні, очі відкриті.

"Мамо?"

"Ти нічого поганого не зробив," прошепотіла вона.

"Я не зробив тобі боляче?"

"Ти досконалий. Світ ні".

Вона не рухалась. Єдине що він міг вигадати зробити, це повернутися у свою кімнату та лежати нерухомо, як вона. Але це було нудно, тому він відкрив книгу. Він все ще читав її, коли почув, як батько прийшов додому. "Катя? Катя!" Кроки батька лунали суворо і зле. Тоді Андреас почув ляпас. Через мить, другий ляпас. Потім кроки батька знов, а потім матері, а потім гуркотіння каструль і сковорідок. Коли він вийшов на кухню, мати подарувала йому теплу усмішку, її знайому теплу усмішку, і запитала, що він читав. За вечерею батьківська розмова була такою ж, як завжди, батько згадував ім’я якоїсь людини, мати казала щось смішне і трохи натякаюче на цю людину, а батько відповідав: «Від кожного за здібностями" або щось подібне повчальне і правильне, мати оберталась до Андреаса і по особливому підморгувала йому, як вона це любила. Як він любив її! Любив їх обох! Раніша сцена була поганим сном.

Багато з інших його ранніх спогадів були про відвідання засідань комітету в університеті разом з нею. Вона давала йому стілець в кутку залу засідань, подалі від столу, і він прискіпливо читав розділи книг - німецькою, Вернер Шмоль, Голий серед вовків, Літтл Шекспір ‑ казки для юних читачів; англійською, Робін Гуд і Стейнбек - в той час як професора, які збиралися, перепльовували один одного, пропонуючи нові шляхи щодо приведення навчального плану Англістіки у відповідність із класовою боротьбою і найкращому служінню німецькому робітнику. Вірогідно, будь які інші зустрічі в університеті не були більш задушливо доктринерськими, бо жоден відділ не був більш суттєвими і боєготовним. Андреас розробив майже телепатичний зв'язок з матір'ю; він точно знав, коли відірвати погляд від книги й отримати особливе підморгування, підморгування, яке казало, що вона і він страждають разом, і разом розумніші, ніж будь-хто інший. Її колегам, ймовірно, не подобалось мати дитину в кімнаті, але Андреас мав неприродньо довгий проміжок уваги й був настільки на одній хвилі з матір'ю, що знав, що може збентежити її, та ніколи цього не робив. Тільки в екстремальних ситуаціях він вставав і тягнув її за рукав, щоб вона взяла його в дамську кімнату пописати.

На одній з найдовших із цих зустрічей - так розповідала історія Каті, Андреас не пам'ятав - він став занадто сонним, щоб читати й поклав голову на підлокітник крісла. Один з колег Каті, намагаючись бути тактовним у присутності її сина, і, ймовірно, не знаючи про його мовні навички, запропонував на англійській мові, що, можливо, хлопчик повинен піти лягти в її кабінеті. За словами Каті, Андреас відразу сів рівно і вигукнув англійською: "Кажучи "лежати", коли маєш на увазі "брехати" це брехати!" Це правда, він дізнався про відмінність між брехнею і лежанням в якийсь момент, і хоч його оцінка власного інтелекту була дуже високою, проте він все одно не міг повірити, що був досить розумний, у шість, сказати таку річ. Катя наполягала, що був. Це була одна з багатьох історій раннього розвитку, які вона любила переповідати: як в її шестирічного англійська була кращою, ніж у штатного колеги. Її перекази не бентежили Андреаса так, як він пізніше став відчувати, мали робити. Він рано навчився підлаштовуватися до її гордості за нього, щоб приймати її як даність й рухатися далі.

Він бачив її менше, із мірою просування через регламентації й індокрінаціїї програм початкової школи та подовженого дню, але на той час він вже був упевнений, що в нього найкращі батьки в світі. Він як і раніше любив приходити додому й дотепно відповідати матері у двомовності, він був зараз більш здібний читати її улюблені п'єси й романи, та бути людиною, якою його батько не був, людиною, яка читала літературу, і, хоча він також краще міг бачити, що вона не була внутрішнє стабільною (були додаткові психічні провали, на підлозі її дослідження, у ванній, і іноді незрозумілі відлучки з подальшими малоймовірними поясненнями) він відчував свого роду шляхетне зобов'язання по відношенню до своїх друзів і однокласників, приймаючи як даність, що їх матері були менш чудовим, ніж його. Це переконання зберіглося до статевого дозрівання.

В теорії, психологи були не потрібні в Республіці Поганого Смаку, тому що невроз був буржуазним недугом, хворобливим вираженням протиріч, які за визначенням не могли існувати в ідеальній робочій державі. Тим не менш, психологи там були, декілька з них, і коли Андреасу виповнилось п'ятнадцять, батько організував йому побачення з одним із них. Він стояв, звинувачуваний в тому, що намагався вбити себе, але виразливим симптомом була надмірна мастурбація. На його думку, надмірність стояла в очах спостерігача, і, на думку його матері, він проходив через природні фази підлітків, але він припускав, що батько міг мати рацію, думаючи інакше. З тих пір як він виявив секретний вихід із самовідчуження, у вигляді дання собі задоволення і в той же самий час отримання його, він все більше і більше обурювався на будь-яку діяльність, яка відволікала його від цього.

Найбільш витратним за часом з них був футбол. Жоден вид спорту не був менш цікавим для Східнонімецької інтелігенції, але у віці десяти років Андреас вже був поглинений зневагою до інтелігенції своєї матері. Він стверджував батькові, що республіка є державою робітників і футбол це спорт трудящих мас, але то був цинічний аргумент, гідний його матері. Реальна привабливість футболу полягала в тому, що він відділяв його від однокласників, які уявляли себе цікавими, але такими не були. Він змусив свого кращого друга, Йоахима, для якого він був сосудом моди і формою форми, записатися з ним разом. Вони пішли в спортивний центр, приємно віддалений від Карл-Маркс-Аллі, і своїми розмовами про Беккенбауера і Мюнхенську Баварію, змусили однокласників відчувати себе обділеними. Пізніше, після того, як він побачив привида, Андреас переслідував спорт несамовито, тренуючись зі своїми одноклубниками в спортивному центрі і сам, на Вейбавізе, тому що уявляв себе зірковим нападником, і це відволікало його від думок про привида.

Але він ніколи не збирався бути зірковим нападником, і легкість мастурбації тільки посилювала його розчарування захисниками, які зривали його спроби забити. Наодинці, в своїй кімнаті, він міг забити за бажанням. Там, єдине розчарування полягало в тому, що він починав нудьгувати і депресувати, коли забивав вже надто багато і деякий час не міг робити цього знов.

Щоб подовжити інтерес, він мав натхнення робити олівцеві малюнки голих дівчат. Його перші малюнки були дуже грубими, але він виявив, що в нього є деякий талант, особливо, коли він може працювати із моделлю в ілюстрованому журналі, роздягаючи її, під час копіювання, і так, малюючи однією рукою, торкаючись себе іншою, він міг довжити період приємної несвідомості годинами. На менш вдалі малюнки він кінчав, жмакав їх, та викидав. Кращі з них він залишав і покращував, а також утримувався додавати брудних підписів, бо так ідеалізував обличчя, що тіла залишалися повні любові до нього, а слова, які він приписував їм, бентежили його наступного дня.

Він повідомив батькам, що кинув футбол. Мати схвалила його іпсо факто, як і все, що він робив, але батько сказав, що якщо він кинув, то має знайти інші здорові й відповідні активності, і так, якось вечором, по дорозі додому з практики, він стрибнув з мосту Рінштрассе вниз в засмічені кущі, де, так це сталося, він побачив привида. Він зламав гомілку і сказав батькам, що стрибнув від дурної відваги.

Єдиною річчю в республіці, якої було вдосталь, був час. Що б ви не робили сьогодні, насправді, можна було відкласти на завтра. Будь-який інший товар був в дефіциті, та ніколи час, особливо, якщо в тебе перелом гомілки й надзвичайний розум. Домашнє завдання було смішним для хлопчика, який читав з трьох років і перемножував у п'ять, це було межею задоволення, яке він міг отримати розважаючи хлопчиків в школі своїм інтелектом, дівчата його не цікавили, а відтоді як побачив привида він перестав насолоджуватися бесідами з матір'ю. Вона була такою ж цікавою як завжди, вона бовтала своєю цікавістю за обіднім столом, як шматочком соковитого фрукту, але він втратив апетит до нього. Він жив у величезній пролетарській пустелі часу й нудоти, а тому не бачив нічого поганого або надмірного, присвячуючи добрий шматок кожного дня виробленню краси своїми руками, перетворюючи чистий папір в жіночі обличчя, що були зобов’язані всім своїм існуванням саме йому, перетворюючи його мініатюрного хробака в щось велике й тверде. Він став настільки соромитись своїх малюнків, що почав працювати із обличчями на дивані у вітальні, іноді торкаючись штанів підтримувати помірний рівень стимуляції, іноді поглинений своїм мистецтвом настільки, що забував стимулюватись.

Чиє це обличчя? ", Спитала його мати одного разу, дивлячись через плече. Тон її був соромливий.

"Нічиє," відповів він. "Це просто обличчя."

"Це має бути чиєсь обличчя. Це дівчина, яку ти знаєш по школі?"

"Ні."

"Ти здаєшся дуже вправним. Це те над чим ти працюєш за закритими дверима?"

"Так."

"В тебе є інші малюнки, які мені можна бачити?"

"Ні."

"Я дійсно вражена твоїм талантом. Можна мені подивитися інші малюнки?"

"Я викидаю їх, коли кінчаю з ними."

"В тебе немає інших?"

"Саме так."

Мати насупилася. "Ти робиш це, щоб зробити мені боляче?"

"Чесно кажучи, думка про тебе ніколи не перетинала моєї свідомості . Тобі треба б було стурбуватись, якби б це сталося".

"Я можу захистити тебе," сказала вона, "але ти повинен поговорити зі мною."

"Я не хочу з тобою говорити."

Це нормально, збуджуватись через зображення в твоєму віці. Це здорово, мати позиви в твоєму віці. Я просто цікавлюсь, чиє це обличчя".

"Мама, це вигадане обличчя."

"Твій малюнок виглядає таким особистим, попри це. Наче ти добре знаєш, хто це винен бути ".

Не кажучи ні слова, він поклав малюнок у папку і вийшов й замкнувся в своїй спальні. Коли він знов відкрив папку олівцеве обличчя виглядало йому огидно. Огидно, огидно. Він розірвав папір. Мати постукала у двері й відкрила їх.

"Чому ти зістрибнув з моста?", спитала вона.

"Я казав тобі. Це була відвага".

"Ти намагався нашкодити собі? Дуже важливо, щоб ти сказав мені правду. Було б кінцем світу для мене, якщо б ти зробив те, що мій батько зробив мені".

"Йоахим підбив мене, так, як я й казав."

"Ти дуже розумний, щоб зробити щось так нерозумне на спір".

"Добре. Я хотів зламати ногу, щоб мати більше часу для мастурбації".

"Це не смішно."

Будь ласка, йди так щоб я міг помастурбувати." Слова просто вискочили з рота, але шок чути їх струхнув в ньому щось розв’язне. Він підхопився на ноги і пішов на матір, тремтячи, посміхаючись, і кажучи: "Будь ласка, йди, так щоб я міг поматурбувати. Будь ласка, йди так щоб я міг - "

"Стоп!"

"Я не схожий на твого батька. Я такий як ти. Але, принаймні, я стримую себе. Я не шкоджу нікому, крім себе".

Вона зблідла з голу який він забив. "Я й гадки не маю, про що ти говориш."

"Ні, звичайно, ні. Я божевільний. Не можу навіть відрізнити хріну від ножівки." Він знав англійській вислів.

"Досить Гамлетування."

"Трохи більш, ніж род, трохи менш, ніж роди."

В тебе якась досконало невірна ідея," сказала вона. "Ти взяв її з книги, і це дратує мене, всі ці натяки. Я починаю думати, що прав твій батько - я дозволяла тобі читати про речі, коли ти був занадто малий для них. Я все ще можу захистити тебе, але ти повинен довіритися мені. Ти повинен сказати мені, що ти насправді думаєш".

"Я думаю - нічого."

"Андреас."

"Будь ласка, йди так щоб я міг мастурбувати!"

Він захищав її, а не навпаки, і, коли батько прийшов додому з чергового раунду заводських турів і повідомив йому, що в нього буде побачення з психологом, він припустив, що його місія в консультаційних сесіях буде полягати продовжувати захищати їй. Батько не міг довірили його нікому, окрім самого політично непорушного, сертифікованого Штазі психолога. Таким чином скільки би Андреас не приходив ненавидіти свою матір, не було й мови, що він скаже психологу про привида.

Столиця республіки була не тільки духовно рівна, але й рівна буквально. Ті декілька пагорбів, що було складалися з уламків від війни, і ті лежали в низині, трав'янисті берми за задньою сіткою футбольного поля, де Андреас вперше побачив привида. За бермами були занедбані залізничні колії й вузька ділянка пустки, надто нераціонально сформована так, щоб вписатися в будь-який п'ятирічний план розвитку сьогодення. Привид зволів з’явитися з колій ближче до вечора, коли Андреас, захекавшись від спринтів, повісив руки на сітці й ткнувсь обличчям в її вічки, перевести дух. На верхній частині підйому, може бути метрів за двадцять, худа й бородата постать в щурячому кожушку дивилась на нього. Відчуваючи, що до його приватності й привілеїв вторглися, Андреас розгорнувся і притулився до паркану спиною. Коли він повернувся до бігу спринтів й подивився на пагорб, привид зник.

Але він знов з'явився в сутінках наступного дня, знов дививсь прямо на Андреаса, виділяючи його. На цей раз деякі з інших гравців побачили привида й загукали на нього -"Смердючий девіантне!" “Йди підтирай себе!” і т.і. - з морально безтурботним презирством, яким члени клубу нагороджували будь-кого, хто не грав за правилами суспільства. Ти не міг потрапити в халепу за лайку безпритульного; зовсім навпаки. Один з хлопців відділивсь і підійшов до паркану, щоб гукнути образи з більш близької відстані. Бачачи, як він підходить, привид пірнув за пагорб і зник з очей.

Після того, він з'явився опісля настання темряви, тиняючись у точці на пагорбі, де закінчувалось світло від поля, його голова і плечі видимі неясно. Бігаючи туди й назад по полю, Андреас все дивився, чи привид ще там. Іноді він був, іноді його не було; двічі він, здавалось, кивав Андреасу рухаючи головою. Але він завжди йшов як лунав фінальний свисток.

Через тиждень цієї гри в хованки, Андреас відвів Йоахима в бік, коли тренування закінчилось і всі залишали поле. "Цей хлопець на пагорбі," сказав він. "Він продовжує дивитися на мене."

"О, так це ти після його появи."

"Наче в нього є щось сказати мені."

"Джентльмени віддають перевагу блондинкам, чоловіче. Хтось повинен повідомити про нього".

"Я збираюся стрибнути через паркан. Дізнатися, що там за історія".

"Не будь ідіотом."

"Є щось дивне в тому як він дивиться на мене. Наче він мене знає".

"Хоче познайомитися з тобою. Це твої золоті кучері, які в’ються, я тобі кажу".

Йоахим, ймовірно, був правий, але Андреас мав матер, в чиїх очах він не міг зробити нічого поганого, і тепер, на порозі чотирнадцяти, він звик йти за своїми імпульсами і брати те, чого хотів, тою мірою, доки не виказував безпосередньої неповаги авторитетам. Речі завжди обертались для нього добре: замість того, щоб впасти обличчям, він отримував високу оцінку за ініціативність і творчість. Він відчував, ніби розмова з привидом у кожушку й отримання його історії, яка повинна була бути менш нудною, ніж все інше, що він чув на минулому тижні, і так, знизуючи плечима, він підійшов до сітки й встромив носок в її клітину.

"Гей, нумо," сказав Йоахим.

"Викликай поліцію, якщо я не повернусь за двадцять хвилин."

"Ти неповторний. Я піду з тобою".

Це було те, чого Андреас бажав, і, як зазвичай, він отримав це.

З вершини височини, в тінях вздовж залізничних колій, вони не могли бачити багато. Скелет вантажівки, міські бур'яни, невеличкі безперспективні дерева, якісь бліді лінії, що повинні були бути залишками стін, та їх власні ослаблені тіні від вогнів поля. Насипи середньовисотної соціалістичної будівлі зосереджувались у далекій відстані.

"Гей!" Гукнув Йоахим в темряву. "Антисоціальний Елемент! Ти тут?"

"Замовкни."

Нижче по коліях вони побачили рух. Вони взяли найкоротший напрям туди, який були спроможні, ріжучи шлях повільно в тьмяному світлі, бур'яни хапають їх за голі ноги. В той час як вони дісталися колій, привид був прямо внизу під мостом Рінштрассе. Важко було сказати, але він, здавалось, дивився на них.

"Гей!" Заревів Йоахім. "Ми хочемо поговорити з тобою!"

Привид знов почав рухатися.

"Повертаємось назад і душ," сказав Андреас. "Ти налякав його."

"Це безглуздо."

"Я дійду лише до мосту. Зустрінемось там".

Йоахім барився, але врешті-решт він майже завжди робив те, чого бажав Андреас. Коли він пішов, Андреас збіг вниз до колій, насолоджуючись своєю маленькою пригодою. Він більше не міг бачити привида, але було цікаво просто побути в неврегульованому просторі, в темряві. Він був розумний і знав правила, і він не порушував будь-якого, перебуваючи тут. Він відчував, що має на це право, так само, як він відчував право бути гравцем на футбольному полі, на якого дивилась фігура. Він не боявся; він відчував себе невразливим. Тим не менш, він був вдячний безпеці ліхтарів на мосту. Він зупинився перед ним і заглянув в його тінь. "Привіт?", Сказав він.

Нога хруснула по чомусь в тіні.

"Привіт?"

"Проходь під мостом," сказав голос.

"Ти виходь."

"Ні, тут під ним. Я не заподію тобі шкоди".

Голос звучав м’яким і освіченим, що якось не здивувало його. Він не міг належати людині, яка не була досить розумною, дивитися на нього і манити до себе. Він рушив під міст і розгледів людський обрис під однією з колон. "Хто ти?", Спитав він.

"Ніхто," відповів привид. "Абсурд".

"Тоді чого ж ти хочеш? Я тебе знаю? "

"Ні."

"Тоді чого ти хочеш?"

"Мені неможна залишитися тут, але я хотів побачити тебе, перш ніж повернусь."

"Назад куди?"

"Ерфурт".

"Ну, ось я тут. Ти бачиш мене. Ти не станеш заперечувати, якщо я запитаю, чому ти шпигував за мною?"

Міст над ними трясся й гудів під вагою проїжджаючої вантажівки.

"Що скажеш," промовив привид: "якщо я скажу тобі, що я твій батько?"

"Я б сказав, що ти псих."

"Твоя мати Катя Вольф, уроджена Еберсвальд. Я був її студентом і колегою в Університеті Гумбольдта з 1957 до лютого 1963 року, коли мене заарештували, допитували й засудили до десяти років в'язниці за підривну діяльність проти держави."

Андреас мимоволі зробив крок назад. Його страх перед політичними прокаженими був інстинктивним. Нічого доброго із контакту з ними вийти не могло.

"Треба сказати," додав привид, "я не підривав державу."

"Вочевидь, ті люди думали інакше."

"Ні, що цікаво, ніхто ніколи не думав інакше. Я пішов до в'язниці за злочин мати стосунки з твоєю матір'ю до і після того, як вона одружилась. Після, зокрема, було проблемою".

Жахливе почуття захопило Андреаса, частково огида, частково біль, частково праведний гнів.

"Слухай мене, лайнюк," сказав він. "Не знаю хто ти, але ти не можеш так говорити про мою матір. Ти розумієш? Якщо я ще раз побачу тебе біля футбольного поля, я викликаю поліцію. Ти розумієш? "Він розгорнувся і пошкандибав назад на світло.

"Андреас," лайнюк гукнув йому вслід. "Я гойдав тебе, коли ти був дитиною."

"Йди на хуй, хто б ти не був."

"Я твій батько".

"Йди на хуй. Ти брудний і огидний".

"Зроби для мене одну річ," сказав лайнюк. "Йди додому і спитай чоловіка твоєї матері, де він був у жовтні та листопаді 1959. І все. Просто спитай його і подивись, що він скаже".

Очі Андреаса заповнились тирсою. Він може розмізчити голову лайнюка, ніхто не стане сумувати за ворогом держави, ніхто не стане піклуватися. Навіть якщо вони спіймають Андреаса, він скаже, що це був самозахист, і вони повірять йому. Він відчув стояк. В ньому зрів вбивця.

"Тобі не треба турбуватись," сказав лайнюк. "Ти мене більш не побачиш. Мені недозволений в’їзд у Берлін. Я майже певно на шляху назад у в'язницю, тільки за те, що зник із Ерфурта ".

"Думаєш, мені важливо?"

"Ні. Чому б тобі. Я ніхто ".

"Як тебе звати?"

"Для тебе безпечніше цього не знати."

"Тоді чому ти це робиш мені? Чому ти взагалі прийшов сюди? "

"Тому що я сидів у в'язниці десять років, уявляючи це. Я провів ще рік, уявляючи, після того як вийшов. Іноді ти уявляєш собі щось так довго, що в тебе не залишається вибору, окрім як зробити це. Може одного дня в тебе буде власний син. Тоді ти зможеш зрозуміти краще".

"Люди, які говорять брудну брехню сидять у в'язниці."

"Це не брехня. Я сказав тобі питання, яке треба поставити".

"Якщо ти зробив щось погане з моєю матір'ю, ти ще більш заслуговуєш тюрми."

"Це так як її чоловік бачив це, теж. Ти маєш зрозуміти, чому я можу бачити речі дещо інакшими".

Лайнюк сказав це з відтінком гіркоти, і Андреас вже відчував те, що пізніше стане прозорим для нього: хлопець був винен. Можливо, не у злочині, за який його помістили у в'язницю, але, звичайно, в тому, що скористався чимось нестійким в матері, а тепер повернувся до Берліна, влаштувати неприємності; піклуючись більше про отримання зі своєї колишньої коханки, ніж про почуття свого чотирнадцятирічного сина. Він був аморальним, ніким, колишнім аспірантом з англійської мови. Ні в якому сенсі Андреас не уявляв відновлювати контакти з ним.

Все, що він сказав в той момент було “ Дякую, що зіпсував мій день."

"Я винен був побачити тебе хоч раз."

"Чудово. Тепер повертайся в Ерфурт і йди на хуй".

Все ще бурмочучи цю фразу, Андреас швидко вийшов з-під мосту і вдерся на насип до Рінштрассе. Там не було ніяких слідів Йоахима, тому він пішов додому, двічі зупиняючись в темних провулках змінити нижню білизну, бо його смертоносний стояк зберігався через футбольні труси. В нього не було ні найменшого наміру питати в батька те, що пропонував привід, але він раптово подумав про сцени з останніх двох або трьох років, які мали для нього так мало сенсу, що він покірливо викинув їх із розуму.

Там був час коли він увійшов на дачу в п'ятницю ввечері та знайшов мати, що сиділа голяка між двох трояндових кущів, нездатна або не в змозі вимовити ані слова, доки батько, нарешті, не приїхав, після настання темряви, і не вдарив її по обличчю. Це було перше диво. І тоді коли його відправили додому зі школи з лихоманкою та знайшов двері в спальню батьків замкненими, а пізніше побачив двох робітників у синіх комбінезонах, які поспішали зі спальні. І тоді коли він заходив у її університетський кабінет, отримати підписаний дозвіл на ковзання, а двері знов були замкнені, а через кілька хвилин вийшов студент, його волосся злиплось від поту, і Андреас намагався увійти в двері, але мати виштовхнула його, зачинила й знов замкнула їх зсередини.

І те що вона казала потім, зачаровувало радістю її пояснення:

"Я лише нюхала троянди, і це був такий чудовий день, що я зняла одяг, побути ближче до природи, а потім, коли я побачила тебе, була так збентежена, що не могла сказати ані слова до тебе."

"Вони чинили електрику, і я була потрібна їм стояти на перемикачі світла і клацати його туди й сюди, туди й сюди, і вони були настільки дурні, зі своїми правилами, що навіть не дозволяли мені відкрити двері. Як наче я була у них в полоні!"

"В нас була дуже болісна дисциплінарна зустріч, бідолашного хлопця виключають - ти, напевно, чув, як він плаче - а мені треба було зробити деякі нотатки, доки вони були досить свіжими в моєї пам'яті."

Він згадав відвертий тиск двері її кабінету, непереборність сили, яка штовхнула його назад. Він згадав, по пам’яті, що коли побачив її пицьку в трояндовому саду, то був не перший раз, коли він бачив її - що те, що здавалось йому тривожним сном з раннього дитинства, було насправді не сном; що вона показувала її йому раніше, відповісти на деякі його передчасні запитання. Він пригадав, що, хоч він і розповзався у лихоманці по вітальні, прям біля нього, двоє робочих в комбінезонах не привіталися з ним, навіть не глянули на нього, коли тікали.

Коли він повернувся додому, Катя сиділа на їх підробно-шкіряному підробно-датському дивані – такому банальному, та вже на два відрізки вище більшості інших диванів в Республіці –  читаючи НД і п’ючи свій післяроботній келих вина. В неї було відчуття обізнаності, що вона виглядає як реклама життя в Східному Берліні. У вікні позаду неї світились красиві вогні іншого класного сучасного будинку на протилежному боці вулиці. "Ти все ще в футбольній формі," сказала вона.

Андреас встав позаду стільця, приховати стояк. "Так, я вирішив бігти додому."

"Ти залишив одяг на футбольному полі?"

"Я заберу завтра.

"Йоахим зараз дзвонив. Він цікавився, де ти є".

"Я передзвоню йому."

"Все добре?"

Він хотів вірити в образ, який вона являла, так як він, очевидно, для неї багато важив: ідеальний працівник і мати, дружина відпочиває після продуктивного дня в межах системи, яка пропонує більший рівень безпеки, ніж капіталізм і була, від завантаження, кращим шляхом, більш серйозним. Її здатність читати кожне останнє тупе слово в НД з уявним інтересом, безсумнівно, була вражаючою. Справжня ступінь його любові ставала очевидною тільки тепер, коли вид її також збуджував його.

"Ніщо не може бути кращим," сказав він.

Відступаючи у ванну, він вийняв свій стояк і був засмутився тим, яким незначним він виявився, в порівнянні з тим, яким видатним він відчувався на вулиці. Тим не менш, це було те, з чим він повинен був працювати, і він продовжив працювати з ним у ту ніч, і наступної ночі, і наступної, поки не досяг успіху у вигнанні думки про те, щоб спитати батьків, де був тато восени 1959. Привид з Ерфурта міг помилятись, але сам Андреас ні, ні в якому багатозначному сенсі. Замість того, щоб роздмухувати безглузду проблему, замість того щоб викликати батьківську тугу, він взяв те що знав і підозрював щодо матері, і використав це тільки щоб виправдати свої власні поодинокі розбещення. Якщо вона мала право розважати випадкову пару працівників у своїй спальні о другій половині дня у вівторок, він, безумовно, мав право застосовувати непристойні слова що до жінок, яких малював і стріляти в них насінням.

Психолог, доктор Гнел, який мав просторий кабінет на першому поверсі в комплексі Шаріте, сидів за столом у виразно білому клінічному халаті. В Андреаса, який сідав навпроти нього, було відчуття медичної консультації чи співбесіди. Доктор Гнел запитав його, чи знає він, чому його батько послав сюди.

"Він розсудливий і обережний," сказав Андреас. "Якщо я виявлюсь сексуальним злочинцем, буде запис, що він втрутився."

"Так ти особисто не відчуваєш ніякої причини тобі бути тут?"

"Я б краще сидів вдома мастурбував."

Доктор Гнел кивнув і черкнув у своєму блокноті.

"Це був жарт," сказав Андреас.

"Те, що ми обираємо для жартів, може бути показовим."

Андреас зітхнув. "Чи можемо ми встановити одразу, що я набагато розумніший, ніж ви? Мій жарт не був показовим. Жарт в тому, що ви прийняли його, як показовий".

"Але це саме по собі показово, ти так не вважаєш?"

"Тільки тому, що я хочу, щоб це так було."

Доктор Гнел відклав свої ручку й блокнот. "Тобі, здається, не спадало на думку, що в мене можуть бути й інші дуже розумні пацієнти. Різниця між ними і мною в тому, що я є психологом, а вони ні. Я не повинен бути настільки ж розумним, як ти, щоб допомогти тобі. Мені потрібно розуміти лише одну річ".

Андреас відчув несподівану жалість до психолога. Як боляче це мало бути знати, що твій розум обмежений. Як соромно повинно було бути визнавати свої обмеження перед пацієнтом. Андреас добре знав, що був яскравішим за інших дітей в школі, але жоден з них не зізнався б в цьому так жалібно і прозоро як зробив д-р Гнел. Він вирішив, що йому сподобається психолог, і він намагатиметься піклуватися про нього.

Д-р Гнел відплатив йому, вирікши, що він не самовбивця. Після того, як Андреас пояснив, чому стрибнув з моста, лікар лише похвалив його за винахідливість: "Там було щось, чого ти прагнув, ти не бачив, як тобі отримати це, і все ж, ти знайшов вихід."

"Дякую," сказав Андреас.

Але доктор мав подальші питання. Чи приваблює його будь-яка дівчина в школі? Там були такі, до кого він відчував бажання поцілувати, або доторкнутися, або мати секс? Андреас чесно відповів, що всі його однокласниці дурні і відразливі.

"Справді? Усі?"

"Це як наче я бачу їх через якесь криве віконне скло. Вони є протилежностями тих дівчат, яких я малюю".

"Ти хочеш мати змогу займатися сексом з дівчатами яких малюєш."

"Абсолютно вірно. Це велике розчарування, що я не можу".

"Ти впевнений, що не малюєш автопортрети?"

"Звичайно, ні", сказав Андреас, ображений. "Вони всі як один жіночі."

"Я не заперечую твоїх малюнків. Для мене вони ще один приклад твоєї винахідливості. Я не бажаю судити, я тільки намагаюсь зрозуміти. Коли ти говориш, що малюєш вигадки твоєї фантазії, речі, які існують тільки у твоїй голові, не звучить це трохи схожим на автопортрет?"

"Можливо, в найбільш вузькому і буквальному сенсі цього слова."

"А що до хлопчиків у твоїй школі? Тебе тягне до когось із них? "

"Ні."

"Ти говориш так категорично, як ніби не чесно розглянув моє питання."

"Те, що мені подобаються мої друзі, ще не означає, що я думаю про секс з ними."

"Добре. Я вірю тобі".

"Ви говорите це так, ніби не вірите мені."

Доктор Гнел посміхнувся. "Розкажи мені більше про це криве віконне скло. На що схожі в ньому твої однокласниці?"

"Нудні. Глупі. Соціалістичні”.

"Твоя мати - переконаний соціаліст. Вона нудна або тупа? "

"Зовсім ні."

"Я бачу."

"Я не хочу займатися сексом з матір'ю, якщо це те, що ви маєте на увазі."

"Я не припускав такого. Я просто думаю про секс. Більшість людей думає, що цікаво мати його з реальною з плоті і крові людиною. Навіть якщо вона нудить тебе, навіть якщо вона здається тобі тупою. Я намагаюсь зрозуміти, чому ти так не думаєш".

"Я не можу цього пояснити."

"Ти вважаєш, що прагнеш речей брудних настільки, що ніяка реальна дівчина, ймовірно, їх не бажає?"

Лікар міг бути розумним тільки в одній речі, але Андреас був змушений визнати, що в рамках своєї вузької спеціальності, лікар, мабуть, був розумнішим за нього. Сам він відчував себе досить заплутаним, бо в нього були докази, що його мати бажала робити брудні речі, і, фактично, робила їх, так що варто було б припустити, що й інші жінки, можливо, також хотіли робити їх, і робити їх із ним; але чомусь він відчував саме протилежне. Це було наче він любив матір так сильно, навіть тепер, що відкидав речі, які турбували в ній, і подумки імплантував їх в інших жінок, робив їх для себе страшними, що змушувало його надавати перевагу мастурбації і залишати мати досконалою. Це не мало сенсу, але так було.

"Я навіть не хочу знати, чого хоче справжня дівчина," сказав він.

"Того ж самого, що і ти, ймовірно. Любові, сексу".

"Я турбуюсь, що зі мною щось не так. Все, що я хочу, це мастурбувати".

"Тобі тільки п'ятнадцять. Це дуже рано, щоб мати секс з іншою людиною. Я не кажу, що це те, що тобі потрібно робити. Я просто знаходжу цікавим, що жоден твій однокласник, жінка або чоловік, не приваблює тебе".

Роки потому, Андреас все ще не міг сказати, чи сильно допомогли йому заняття з доктором Гнелем, чи тяжко нашкодили. Їх безпосередній результат, проте ж, полягав в тому, що він почав ганятися за дівчатами. Все, чого він хотів понад усім, полягало в тім, що з ним все гаразд. Навіть ще до того як сесії закінчилися, він приклав свій розум до задачі бути більш нормальним, і виявилося, що д-р Гнел мав рацію: реальна річ була більш цікавою - більш складним завданням, ніж малювання картинок, не такою неможливою, як стати зірковим нападником. Після вправ з матір'ю, він мав потужний арсенал чутливості, найменувань і гордості, щоб простирати його на дівчат. Оскільки там було багато часу поговорити і так мало цікавого про що поговорити, кожен в його школі знав, які його батьки вкрай важливі. Це схиляло дівчат довіряти йому і приймати від нього сигнали. Вони відчували збудження, не загрозливе, з його жартів про Вільну Німецьку Молодь, або маразм радянського політбюро, або солідарність Республіки з повстанцями в Анголі, або євгенічні статури олімпійської збірної зі стрибків у воду, або жахливі дрібнобуржуазні смаки його співвітчизників. Не те що б він дбав, так чи інакше, про соціалізм. Суть його жартів була донести до слухачів жіночої статі, що він схильний до непокори, і оцінити їх рівень зацікавленості бути неслухняними з ним. Останніми роками в Обершулі він зайшов досить далеко з багатьма з них. І тим не менш, неодноразово, у вирішальний момент, він сідав на мілину їх вузькомисленої моралі робітничого класу. Межа яку вони креслили між їблею пальцями і реальною їблею була схожа на межу між висміюванням німецько-ангольського братства і звинувачуваннями соціалістичної робочої держави в провалі та шахрайстві. Він знайшов тільки двох дівчат, що готові були перетнути межу, і обидві мали гнітючі романтичні бачення свого майбутнього з ним.

Це було завданням для більш диких дівчат, що привело його на богемну сцену Берліна - до Мозаїк, Фенглер, поетичних читань. В той час він вивчав в університеті математику і логіку, предмети досить "жорсткі", щоб пройти їх під наглядом батька і досить абстрактні, щоб позбавити його виснажливої політичної дискусії. Він хапав вищі бали в своїх авдиторіях, сильно захоплюючись Бертраном Расселом (він звернувся проти матері, але не проти її англофілії), і все ще мав багато вільного часу. На жаль, він був поза всяким сумнівом єдиним чоловіком, якому трапилось тралити сцену на предмет сексу, також він мав перевагу бути молодим і красивим, він був променисто привілейованим також. Не те, щоб хтось уявляв собі Штазі настільки дурними, щоб послати під прикриттям таку людину як він, але він відчував огиду до своїх привілеїв усюди де б не йшов, відчуття, що він може накликати на людину біду, хоче він того, чи ні. Щоб добитися успіху з артистичними дівчатами він потребував сумлінності незадоволення. Перша дівчина, на яку він націлився, була самобутня поетка-бітник, Урсула, яку він бачив на двох читаннях і чия дупа була просто дивом. Забовтуючи її після другого читання, він був такий натхненний, що почав стверджувати, що і сам пише вірші. Це була несамовита брехня, але вона викинула йому побачення випити з нею кави.

Вона нервувала, коли вони зустрілися. Нервувала і з власного приводу, але здебільшого, так здавалося, з його.

"Ти самогубця?", Прямо запитала вона його.

"Ха. Тільки північно північно-західний".

"Що це означає?"

"Цитата з Шекспіра. Це означає, що не насправді".

"В мене був друг в школі, який наклав на себе руки. Ти нагадуєш мені про нього".

"Одного разу я зістрибнув з мосту. Але це був тільки восьмиметровий стрибок".

"Ти більш безрозсудний самошкідник."

"Це було раціонально й навмисно, але не безрозсудно. І це було кілька років тому".

"Ні, прямо зараз," сказала вона. "Це майже як я можу чути запах від тебе. Я чула те ж саме від мого друга. Ти шукаєш неприємностей, і ти, здається, не уявляєш, наскільки серйозними неприємності в цій країні можуть бути».

Обличчя її було не дуже, але це не мало значення.

"Я шукаю якийсь інший спосіб буття," сказав він серйозно. "Мені байдуже що це, доки все по-іншому."

"По-іншому, як?"

"Чесно. Мій батько професійний брехун, моя мати обдарований дилетант. Якщо вони ті, хто процвітає, що це говорить про цю країну? Ти знаєш пісню Rolling Stones ‘Have You Seen Your Mother, Baby’?

“‘Standing in the Shadow.’”

"В перший раз коли почув її, на RIAS, глибоко в нутрі своєму я відчув, що все що вони казали мені про Захід було брехнею. Я міг відчути це просто від звуку - немає жодного шансу, що суспільство, яке справило цей звук може бути таким пригнобленим, як вони те казали. Нахабне і розпусне, може бути. Але щасливо розпусне й щасливо нахабне. І що це говорить про країну, яка хоче заборонити подібний звук?"

Він говорив ці речі просто сказати їх, бо сподівався, що вони наблизять його до Урсули, але зрозумів, що поки казав їх, він і мав їх на увазі. Він зіткнувся з аналогічною іронією, коли прийшовши додому (він все ще жив з батьками) намагався написати щось, що Урсула зможе помилково прийняти за сучасну поезію: початковий імпульс був чистим обманом, але те, що він виявив висловлюючи це, було справжньою тугою й невдоволеністю.

Так він став, на деякий час, поетом. Він ніде не перетинався з Урсулою, але виявив, що володіє даром поетичних форм, можливо, тим самим, що був даром реалістично малювати голих жінок, а через декілька місяців він мав свій перший вірш, прийнятий державою - затверджений журналом, який й склав його дебют у публічних читаннях. Самці богеми все ще не довіряли йому, але не самки. Там пішов щасливий період, коли він прокидався в ліжках дюжини різних жінок у швидкій послідовності, по всьому місту, в районах, які він ніколи й не уявляв існуючими - в квартирах без проточної води, в абсурдно вузьких спальнях біля Стіни, в поселеннях у двадцяти хвилинах ходьби від найближчої зупинки автобуса. Чи було щось більш солодко-екзистенційне, ніж ходьба після сексу найзанедбанішими вулицями о третій годині ночі? Недбалий забій розумного графіку сну? Дивина перетику чийогось волосся - завита мати в халаті на шляху до її повної страждань огидної ванни? Він писав вірші про свій досвід, вигадливо римував візуалізації його власної суб'єктивності на землі, убозтво якої полегшувалось тільки гострим відчуттям сексуального завоювання, і жоден з них не довів його до біди. Літературний режим країни останнім часом послабився до такої міри, що дозволяв такого роду суб'єктивності, принаймні, в поезії.

Що довело його до біди, так це цикл кросвордів, над якими він працював, коли мозок надто втомлювався для математики. Заспокійлива річ того роду поезії, яку він писав, полягала в тім, що вона обмежувала його вибір слів. Це було наче після хаосу дитинства з матір'ю - він прагнув дисципліни, схеми рим і інших формальних обмежень. На іншому зляганні, що звалось літературною подією, де йому було дали всього сім хвилин на подіумі, він читав свої вірші-головоломки, тому що вони були короткі й не видавали своїх секретів слухачеві, тільки читачеві. Після читання, редактор з Веймарер Байтриге схвалила його за вірші і сказала, що могла б помістити кілька з них у випуск, який закривала. І чому він сказав, так? Можливо в ньому дійсно було щось самогубне. Або, можливо, це було насування військової служби, через яку він вже мав невеличкий скандал, бо відкладав, з огляду на високе положення батька. Навіть якщо, що було ймовірним, швидше за все, він служив би в елітному корпусі розвідки і зв'язку, він не міг уявити себе таким, що пережив військову службу. (Поетична дисципліна була одною річчю, армійська дисципліна іншою.) Або, можливо, це було просто тому, що редактор журналу була приблизно того ж віку, що і його мати, і нагадала йому про неї: хтось занадто засліплений собою по відношенню до привілеїв, визнати, що в цілому за інструмент він є. Вона мала уявляти себе чутливою прихильницею юнацької суб'єктивності, жінкою, яка насправді розуміє сьогоднішню молодь, і це мало бути немислимим для неї й її керівників, що молодий чоловік навіть в більш привілейованому становищі ніж вони самі міг бажати збентежити їх, тому що ніхто з них не помітив того, що всі інші побачили через двадцять чотири години після випуску журналу:

Muttersprache / Mother Tongue

I

Ich

connected

her

danke

es

with

deiner

inappropriate

immensen

desire,

Courage,

made

allabendlich.

every

Träume

ermächtigen.

enthusiastically

Träume

unnatural

hüten

response

eines

entirely

mine.

Muttersöhnchens

ohnmächtigen

She

Schlaf.

observed

Träumend

zealously,

if

gelingt

a

Liebe

little

ohne

irritably;

Reue:

she

In

made

Oedipus’

up

Unterwelt

such

singt

droll

ein

excuses;

jauchzender,

nobody

aberwitziger

Chor

had

uns

ever

Lügen

really

aus

relished

Träumen

lying

ins

if

Ohr.

correct

Nur

hypocrisies

sufficed

tags

to

offenbaren

evade

negativity.

Yokastes

Obsession

und

She

Rasen

allowed

me

sich,

everything;

ordnungshalber,

not

charakterlich.

every

Ich

radically

aber

grotesque

liege

upbringing

im

so

Schlaf,

succeeds.

Mutter.

Тарарам, який пішов, був смачний. Журнал був висмикнутий з кожної полиці і вивезений вантажівками геть на варіння целюлози, редактор була звільнена, її бос понижений, а Андреаса швидко виключили з університету. Він вийшов з кабінету свого завідувача кафедрою з посмішкою настільки широкою, що це робило боляче шиї. Весь путь голови незнайомців обертались на нього, в той час як студенти, які знали його, відвертались спиною при його наближенні, він міг був сказати, що увесь університет вже чув новину про те, що він зробив. Звісно так було - плітки були більшою частиною єдиним, чим будь-хто в Республіці, за винятком, можливо, його батька, заповнював свої дні.

Коли вийшов на Унтер-ден-Лінден, він зауважив чорну Ладу, припарковану другим рядом через дорогу від головного входу університету. Двоє чоловіків сиділи в машині, спостерігаючи за ним, і він помахав їм, на що вони не відповіли. Він дійсно не бачив, як його можуть заарештувати, враховуючи ким були його батьки, але і думки про це він також не відкидав. У всякому разі, він смакував можливість не зрікатися свого віршу. Зрештою, чи не обожнював він секс? Чи не ніжно він підходив до любові? І так, якщо ви візьмете його в буквальному сенсі, яку більш сердечну данину соціалізму він міг запропонувати, ніж присвятити йому свій СаМИЙ вЕлИКИй оргазм? Навіть норовливий член його виріс від уваги салютуючи їй!

Лада пасла його всю дорогу до Александерплац, і коли він вийшов з У-Бану на Штраубергерплац, інша машина, теж чорна, чекала його на Аллі. Попередні дві ночі він переховувався в Мюггельзе, але тепер, коли його вигнання стало офіційним, не було ніякого сенсу ігнорувати батьків. Стояв лютий, але день був незвичайно теплим і сонячним, вугільне забруднення здавалось, м'яким й майже приємним, а не вогнем в горлі, від чого Андреас перебував в такому сонячному дусі, що відчував, як підходить до чорного автомобілю і пояснює його мешканцям, безтурботним тоном, що він є більш важливим, ніж вони могли будь-коли сподіватися бути. Він почувався наче гелієва куля прямуюча в небо на тонкій струні. Він сподівався, що вже більш ніколи в житті не буде серйозним знов.

Машина пасла його до Карл Маркс Баунчхандлунг, всередину якого він увійшов і запитав в поганопахнучого клерка, чи є в них останній випуск Веймарер Байтриге. Клерк, який знав його в обличчя, але не по імені, бадьоро відповів, що видання ще не було.

"Дійсно?" Сказав Андреас. "Я думав, воно мало було вийти минулої п'ятниці."

"Були проблеми зі змістом. Воно буде перевидане".

"Яка проблема? Який зміст? "

"Ви не чули?"

"Чого, ні, не чув."

Клерк вочевидь вважав це не таким неймовірним, як підозрилим. Він звузив очі. "Вам треба спитати когось іншого."

"Я завжди, здається, остання людина, яка дізнається ..."

"Дурний підліток-вандал завдав багато клопоту та коштував багато грошей."

Що це було для клерків книгарень в потужних ароматах тіла?

"Вони повинні повісити хлопця," сказав Андреас.

"Можливо," сказав клерк. "Що мені особисто не подобається, так це те, що він довів невинних людей до біди. Для мене, це егоїстично. Соціопат".

Слово увійшло в кишки Андреаса як удар. Він вийшов з магазину в стані попуску і сумніву. Чи був він тим, чим був - соціопатом? Чи було це те, чим мати й батьківщина зробили його? Якщо так, то він нічого не міг вдіяти. І все ж він мав фобію діагностичних ярликів, які засвідчували, що щось з ним не так. Коли він озирав Аллі в напрямку дому батьків, під сонцем, яке тепер здавалося виснаженим, то подумки сахавсь раціоналізувати, що ж він зробив з редактором журналу – намагався вмовити себе, що вона отримала тільки те, чого заслуговував кожен апаратник, що вона була покарана за свою власну дурість, якщо не помітила очевидних акростихів, і так, у всякому разі, він страдав від наслідків не легших ніж у неї – але він не міг обійти той факт, що сам ані разу не подумав, не кажучи вже двічі, про те, що може робити з нею, віддаючи їй свої вірші. Це було наче він вирішив накласти на себе руки врізавшись на високій швидкості в машину з дітьми.

Він напружив пам'ять по приклад коли сприймав іншу людину інакше ніж як спосіб. Він не міг враховувати батьків – все його дитинство було сенсомнехтуючою мізкоїблею. Але як щодо д-ра Гнеля? Чи не відчував він співчуття до психолога і не намагався піклуватися про нього? На жаль, ярлик соціопата зводив приклад Гнеля на лайно. Спокусившись корчами, хто розслідував його соціопатію? Мотиви там були підозрілі, щоб не сказати більше. Він подумав про жінок з якими спав на своїх споносорованих поезією гулянках і який вдячний був кожній з них – поза сумнівом, його вдячність рахувалась як доказ на його користь? Може бути. Але він не міг пригадати навіть і половину з їх імен тепер, і робота, яку він вів, завдати їм задоволення, теж заднім числом здавалася просто витівкою, натхнути себе. Він стривожився, не знаходячи жодних свідоцтв того, що дбав про них як про людей.

Як дивно, що він пройшов через життя люблячим того, ким він був, смакуючи себе, насолоджуючись своїми можливостями і легковажністю, лише дивлячись зверху на щось огидне, коли клерк з магазина кинув випадкове слово, і він побачив себе об'єктивно. Він пригадав свій стрибок з мосту – перше смачне почуття ширяння в повітрі, але потім нещадне прискорення, земля гойднулась на нього злобним неконтрольованим імпульсом болю стимула тіла. Сила тяжіння була об'єктивною. І хто вимусив його стрибнути? Було так легко звинувачувати матір. Він був її предметом, особистою річчю її соціопатії. Було втоплене, але вбивче насильство в тому, що вона зробила з ним, але, бути вбивцею не відповідало її самоповазі, тому, щоб допомогти їй, він стрибнув з мосту, тому він й опублікував ці вірші.

Чорна машина йшла тінню до їхнього будинку і зупинилась, коли він увійшов всередину. Наверху, на останньому поверсі, він виявив що квартира незвично заповнена сигаретним димом, попільничка переповнилась на підробно-датському кінці столу. Він пошукав Катю в спальні, в кабінеті, в своїй кімнаті, і, нарешті, у ванній. Вона була на підлозі біля туалету, в напів-розпрямленому положенні мертвонародженого, очі її дивились на підставу туалета.

На мить його кишки перекрутило. Він знов був чотирирічний, що страждає, бачучи свою улюблену руду мати в розпачі. Все це повернулося, особливо любов. Але той факт, що вона повернулася, його розлютив.

"А, ось ми де," сказав він. "Що сталося - сигарети зробили хворою?"

Вона не рухалась і не відповідала.

"Треба мати мудрість бути повільнішою, коли знов хватаєшся за звичку через двадцять років."

Нема відповіді. Він сів на край ванни.

"Це як в старі часи," сказав він добродушно. "Ти, на підлозі в стані втечі, я, який не знає, що робити. Це дивовижно, наскільки ти високофункціональна, для душевнохворої. Я єдиний, хто дістався побачити тебе на підлозі".

Вона видихнула і губи її слабо розтулились на видиху, утворюючи кілька слабких щілин, але нічого схожого на слово.

"На жаль, не розчув, цього" сказав Андреас.

Її наступний видих, здавалось, формував слова: що з тобою не так.

"Що зі мною не так? Я не той, хто на підлозі в стані втечі".

Нема відповіді.

"Тримаю парі, ти переглядаєш рішення не абортувати мене, ось прям зараз. Виявилось багато більш болісним мені чекати двадцять років, щоб зробити це самому".

Її очі навіть не моргали.

"Я буду в своїй кімнаті, якщо потрібен," сказав він, встаючи. "Може ти схочеш прийти і подивитися, як я мастурбую - якщо говорити про повернення до старих звичок."

Насправді в нього не було ніякого бажання дрочити, він навіть не був впевнений, що зможе коли-небудь знов. Не був він також уві сні або в депресії - не відчував себе заторопленим. Він був в стані відмінному від будь-якого, що коли-небудь зазнавав, стані, в якому взагалі нема було чого робити. Ніякого сенсу вивчати математику або логіку, ніякого сенсу писати вірші, ніякого інтересу читати, ніякої енергії викинути речі, ніяких обов'язків, нічого. Він думав спаковувати сумку, але не міг пригадати жодної з речей, яку хотів взяти з собою, куди б він там не йшов. Він боявся, що якщо повернеться в ванну, то вдарить мати, і хоч дійсно було так, що батько міг вибивати її з її станів, він якось сумнівався, що його ляпаси здатні повторити трюк. Він сидів на підвіконні і дививсь вниз на чорний автомобіль на вулиці. Людина на пасажирському сидінні читала газету. Це здавалось Андерасу їдкою даремністю.

Через кілька годин пролунав телефонний дзвінок. Він припустив, що дозвонювачем був його батько, і що самому йому не потрібно відповідати на телефон. Це було зручно, оскільки він боявся говорити з батьком. Можливо, він не був завершеним соціопатом, в решті решт, тому що думка про батьківський гнів і сором з розчаруванням, викликали сльози в його очах. Батько був серйозний маленький німецький хлопчик, який вірить у соціалізм. Він тяжко працював, в нього була дефективна дружина, а він з любов'ю підняв дитину, яка була не його, навіть духовно. Крім жалю, Андреас мав почуття ідентифікації з ним, поділяючи тягар Каті.

Телефон дзвонив і дзвонив. Це була форма ляпаса, але така ослаблена відстанню, що він нарахував понад п'ятдесят дзвінків, перш ніж почув ворушіння Каті. Неясне підбиття її маленьких стоп. Дзвінки припинились, і він почув, як декілька раз вона пробурмотіла, а потім повісила трубку. Потім звуки її складання себе разом. К тому часу як вона наблизилася до його кімнати, кроки її стали жваві, фальшива самість її перезібралась.

"Ти повинен йти звідси," сказала вона з порога. Вона тримала в руках запалену сигарету і попільничку, яку спорожніла.

"Й не кажи."

"На даний момент, ти в безпеці від арешту, завдяки твоєму батькові. Звичайно, це може змінитися в будь-який момент, залежно від того, як ти поведешся".

"Скажи йому, що я ціную це. Серйозно".

"Він робить це не для тебе."

"Навіть так. Для мене це добре, теж. Він був хорошим вітчимом".

Замість того, щоб вхопити приманку, вона міцно затягнулася сигаретою, не дивлячись на нього.

"Як вони смакують, після всіх цих років?"

"Не може бути й мови, щоб ти не відбув службу негайно. Це буде важка служба, на найгірший базі, і ти будеш під наглядом. Твоя відстрочка вже була дорогим конфузом для твого батька, і буде величезною користю для мене, якщо ти пройдеш службу зараз. Можеш згадати, що я заступилася за тебе ".

"Коли ти робила щось ніж заступалася за мене? Все, чим я є, я зобов'язаний тобі. Мати".

"Ти поставив обох, і його і мене, в жахливе становище. Мене особливо, оскільки я була єдиною, хто заступався за тебе. Найкраще, що ти можеш зробити зараз, це прийняти цю надзвичайно милостиву пропозицію".

"Раз, два, три, чотири. З глузду з'їхав?” Він засміявся і ляснув себе по голові. "Вибач, безтактне питання."

"Ти приймаєш пропозицію?"

"Наскільки ти цього хочеш? Достатньо, для чесної розмови зі мною?"

Вона вхопила затяжку з навиком колишнього курця. "Я завжди чесна з тобою."

"Бачиш, що я маю на увазі? Це не піде для тебе так легко. Але все, що тобі потрібно зробити, це сказати правду цього разу, і я пройду службу для тебе".

Вона вхопила ще одну затяжку. "Це не угода взагалі, якщо ти відмовляєшся вірити в правду."

"Вір мені. Я впізнаю, коли почую".

"Єдиний інший варіант полягає в тому, що ти розірвеш всі стосунки з нами назавжди і приймеш свою долю самостійно."

Те, що вона могла сказати таку річ, і сказала її так спокійно, стало для нього несподівано болючим ударом. Він бачив, що, по-своєму, вона насправді тепер буде чесною з ним: в місця домі Заступника Вольфа вистачало тільки одному обломові. Батько мав досить неприємностей покриваючи її, підчищаючи її безладдя, витягуючи її з розаріїв. Він кинув до в’язниці принаймні одного її коханця, виконував несказанні подальші чудеса придушення, а Катя не була схибленою настільки, щоб не впізнати доброго, коли мала. Андреас лестив їй, коли був самим скоростиглим хлопчиком у світі, коли був закоханий у неї, коли був її прекрасний принц. Але як тільки вона побачила картини, які він малював, вона настукала на нього батькові, і дозволила послати до психолога, а тепер взагалі не було нічого для неї в ньому. Прийшов час напіддати йому черевиком.

І знову сльози навернулись йому на очі, тому що, неважливо як він прийшов до ненависті, також він, навіть зараз, намагався справити на неї враження і зірвати похвалу, демонструючи їй свої роботи по Бертрану Расселу, як підтвердження материнської втіхи його інтелектом непомірного розміру, будуючи свої схеми рим. Він навіть вірив, на якомусь рівні, що майстерність "Материнської Мови" зробить їй приємне. Він був двадцятирічний і дурний як завжди. І він не бажав залишати її. Це було найсумнішою, найболючішою частиною цього. Він все ще був жадаючим чотирирічним, все ще зрадженим тим лайном, яке сталося з його мозком, перш ніж в нього з’явилася сутність, яку він запам'ятав.

Він дивився як її красиві пальці гасять недопалок сигарети. Агонія відлучення від неї була мірою глибини його залежності.

"Ти їбала аспіранта шість років," сказав він. "Ти їбала його так довго, що він встиг вирости в твого колегу."

"Ні," сказала вона спокійно, наче їй було нудно. "Я ніколи цього не робила."

"Ти була вдома сама всю осінь, коли я був зачатий."

"Ні. Твій батько ніколи не їздив у такі довгі відрядження".

"А потім, після того як я народився, ти продовжувала їбати свого колегу."

"Це абсолютно помилково," сказала вона. "Але я вважаю, що це не має значення, так як ти не маєш ані найменшого наміру вірити мені. Я прошу, тим не менш, щоб ти не використовував слово їбатися у присутності своєї матері".

Цей докір, хоч і був м'яким, був тим не менш безпрецедентним. Весь її метод, як матері, полягав зректися безпосереднього виправлення.

"Чому б добре освіченій людині, якої я ніколи не бачив," сказав він, "почати переслідувати мене біля футбольного поля й розповідати мені історію, на кшталт цієї?"

Її обличчя стало схожим на маску.

"Мамо? Чому б людині робити таке? "

Вона моргнула і отямилась. "Я й гадки не маю," сказала вона. "В світі існує безліч видів дивних людей. Якщо це те, що засмучувало тебе весь цей час ..."Вона насупилася.

"Так?"

"Здається мені, що в нас є третій варіант. Ми можемо помістити тебе в психіатричну лікарню ".

Він вибухнув сміхом. "Насправді? Це третій варіант? "

"Боюсь, що ми, можливо, ігнорували твої крики по допомогу занадто довго. Але тепер ти видав таке, що ми не можемо ігнорувати, а для допомоги вже досить пізно. Тепер, коли я думаю про це, надати необхідну тобі допомогу може бути найбільш привабливим з усіх наших варіантів ".

"Ви думаєте, що я психічно хворий."

"Ні ніколи. Не психічне захворювання. Але крайній емоційний дистрес. Ти пережив певну травму на футбольному полі, про яку нічого нам не сказав. Річ, яка може тліти".

"Дійсно."

Її погляд блукав геть, кудись у коридор. "Андреас, зрозумій це," сказала вона. "Моя сім'я має історію емоційного дистресу. Боюсь, що щось з цього може бути передано тобі".

"Через покоління, звичайно."

"Я думаю, що те що ти зробив мені і твоєму батьку кваліфікується як крайнє обурення. Я думаю, в мене є право, лежати на підлозі у ванній".

"Коли підеш туди, візьми подушку. Там тверда підлога ".

"Я визнаю, що в мене були різкі перепади настрою протягом багатьох років. Але це все, чим вони є, перепадами настрою. Мені дуже шкода, якщо з цим важко було жити. Я не думаю, що цього достатньо, пояснити те, що ти зробив нам".

"В мене своє унікальне психічне захворювання."

"Ну," сказала вона, відвертаючись від нього. "Будь ласка, подумай про це. Я думаю, це добре, що в нас відбулась така чесна розмова".

Це свідчило не так добре про його свідомість, бо він зусиллям подавив імпульс побігти за нею і вбити чим попаде під руку. Потім, знов, він придушив це, що говорило про його свідомість краще. І наступний імпульс - вибігти на вулицю і знайти дівчину, якій він міг би встромити - був не тільки розумним, але й цілком реальним. Його богемні повноваження були тепер золотими. Він кинув якийсь одяг і книги в сумку. За сім років, потім, він бачив свою матір тільки двічі, випадково, на відстані.

***

Мряка зберігалась протягом тижня, з переривчастими важкими зливами, і три ночі він був одержимий дощем, задаючись питанням, добре це чи ні. Коли йому вдавалось на декілька хвилин заснути, він бачив сни, які зазвичай вважав сміховинно очевидними - тіло не в тому місці, де він залишив його, нога стирчить з-під ліжка, коли люди входять в його кімнату, - але під цими деталями крились й справжні кошмари, того роду, де він зазвичай звільнявся, прокидаючись. Але не спати було ще гіршим тепер. Він зауважував, плюсову сторону дощу: нема місяця. А мінусова сторона: глибокі відбитки і сліди шин. Плюсова сторона: легке риття і слизькі сходи. І мінусова сторона: слизькі сходи. Плюсова сторона: очищення. А мінусова сторона: бруд ... Занепокоєння жило своїм власним життям, воно місило й місило. Єдина одна думка, яка приносила полегшення, була що Аннагрет, безперечно, страждала ще більше. Полегшенням було відчувати себе пов'язаним із нею. Полегшення було любов’ю, подивом відчуття її страждань більш гостро, ніж вона сама відчувала їх; турбуватися про неї більше, ніж про себе. До тих пір, поки він утримував цю думку і існував з нею, він міг більш-менш дихати.

Існує божество, яке оформлює наші кінці ...

О третій тридцять у другій половині дня четверга він зібрав торбинку з шматком хліба, парою рукавичок, мотком фортепіанних струн, і запасною парою штанів. В нього було відчуття, що він не спав всю попередню ніч, але, можливо, вдалося, може бути, трохи. Він покинув підвал будинку по задніх сходах і вийшов на двір, де йшов легкий дощ. Із серйозними труднощами курились сигарети в конференц-залі на першому поверсі, світло вже включене.

У поїзді він зайняв місце біля вікна і спустив каптур своєї дощової парки на обличчя, прикидаючись сплячим. Коли вийшов на Рансдорф, він не зводив очей з землі і йшов повільніше ніж ранні мешканці передмістя, даючи їм розійтися. Небо було майже темне. Як тільки залишився сам, він пішов більш бадьоро, ніби вийшов на прогулянку. Дві машини, не поліцейські, прошипіли повз нього. У мжичці він виглядав як ніхто. Коли він повернув за останній поворот перед будинком і не побачив нікого на вулиці, він зірвався в галоп. Ґрунт тут був піщаний та добре дренований. Принаймні, на гравійній під'їзній доріжці слідів він не залишав.

Незалежно від того скільки раз він пройшов за логістикою в своїй голові, він не міг бачити, як саме вона буде працювати: як йому повністю приховати себе і залишитись на відстані удару. Він відчайдушно намагався вберегти Аннагрет від цього, втримати в безпеці її суттєвої доброти, але боявся, що не зможе. Тривога минулої ночі закручувалась навколо зображення якоїсь жахливої сутички в три особи, яка залишила її довіру йому в руїнах.

Він натягнув фортепіанну струну між двох перильних стойок, поперек другої з дерев'яних сходинок на задньому ґанку. Затягуючи її на рівні достатньо низькому, щоб їй не треба було надто явно переступати над нею, він врізав дріт в дерево стойок, відлуснувши від них трохи фарби, але з цим нема було чого робити. В середині своєї першої ночі неспокою, він вискочив з ліжка і по сходах опустився в підвал будинку священника провести випробування перекидання на другій сходинці. Він був здивований тим, наскільки сильно його кинуло вперед, незважаючи на те, що він знав що перекинеться, - він майже вивихнув зап'ястя. Але він не був таким атлетичним як вітчим, він не був культуристом...

Він пройшов навколо фасаду дачі і роззувся. Він запитував себе, чи ті два ВоПоса, яких він зустрів минулої зими, не патрулюють знов сьогодні вночі. Він згадав як старший висловив надію, що вони знов зустрінуться. "Подивимось," сказав він вголос. Почувши себе, він зауважив, що тривога вщухла. Набагато краще було діяти, ніж думати про дії. Він увійшов в будинок і взяв ключ від сараю з гачка, де той висів з того часу, як він був малий.

Він знов вийшов на вулицю і надів черевики, та обережно обійшов край заднього двору, пам'ятаючи про сліди. Після того як він благополучно опинився в сараї, де не було вікон, він намацав ліхтарик, знайшовши один на звичайній полиці. В його світлі він перевірив інвентар. Тачка - так. Лопата - так. Він був шокований годинником, коли побачив, що вже майже шоста година. Він вимкнув ліхтарик і взяв його у мжичку разом з лопатою.

Місце, яке він мав на увазі, було за сараєм, де батько завжди звалював дворовий мотлох. За купою ріділи сосни, їх опадаючи голки густо вкривали землю, скинуті ударами морозів минулих зим. Темрява тут була майже повною, тільки світло кількох сіруватих проміжків між навколишніми деревами, в напрямку зростаючої яскравості Заходу. Розум працював добре настільки, що він подумав зняти годинник і покласти в кишеню, щоб удари при ритті не пошкодили його. Він включив ліхтарик і поклав на землю, на той час доки очищав голки, відкладаючи найсвіжіші в окрему купу. Потім вимкнув світло і почав копати.

Прорубатись через коріння було найгіршим - важка й гучна робота. Але сусідні будинки стояли темні, і кожні кілька хвилин він зупинявся прислухатись. Все, що він чув, було шелестом дощу та слабкими загальними звуками цивілізації, які збирались в басейні озера. Знов він був радий піщаному ґрунту. Скоро він був на гравію, гучніше копати, але важче посковзнутися. Він працював невблаганно, рубаючи коріння, викидаючи великі каменюки, доки не згадав, з якоюсь панікою, що його почуття часу переплутане. Він вибрався з ями по ліхтарик. Вісім сорок п'ять. Отвір був більший за півметра вглибину. Не досить глибоко, але гарний початок.

Він змусив себе продовжувати копати, але тепер тривога повернулася, спонукавши його задатись питанням, скільки часу це відбувалось, котра година. Він знав, що йому треба триматися і продовжувати роботу, а не думати, так довго, як зможе, але незабаром він став занадто неспокійним щоб орудувати лопатою хоч з будь-якою силою. Не було ще й навіть дев'яти тридцяти, Аннагрет ще навіть не зустрілась з вітчимом у місті, але він виліз із ями і примусив себе з'їсти трохи хліба. Укус, жувати, ковтати, укус, жувати, ковтати. Проблема полягала в тому, що він пересох і не взяв води.

Повністю поза власною свідомістю, він кинув хліб на землю і почвалав назад в сарай разом з лопатою. Він майже не пам'ятав, де був. Він почав чистити руки в рукавичках по мокрій траві, але був занадто поза свідомістю, щоб закінчити роботу. Він бродив на самому краю двору, ступивши не туди і залишивши глибокий слід в квітнику, впав на коліна і божевільно наповнив його, залишивши навіть ще глибший слід. Тепер він був переконаний, що хвилини летять як секунди без його відома. З великої відстані він все ще міг розрізнити свою безглуздість. Він міг уявити як проводить залишок ночі залишаючи сліди поки чистить руки, після заповнення слідів, які він залишив під час чищення рук, але він також відчув і небезпеку цього зображення. Свідомість його потонула у дурощах, як ніби в якійсь солодкій інфантильній чварі від неспокою. Якщо він дозволить природному відтінку своєї рішучості зблідніти перед цим, він зобов'язаний кинути лопату і повертатися в місто сміятися над ідеєю себе як вбивці. Це був би колишній Андреас, а не людина, якою він хотів нині стати. В цих термінах він бачив це ясно. Він вбиває людину, якою завжди був, вбиваючи когось іншого.

"На хуй це," сказав він, вирішивши залишити глибокий слід незаповненим. Він не знав як довго він стояв на колінах в траві зі сторонніми й відтермінованими думками, але боявся, що це зайняло багато більше часу, ніж йому здалось. Знову ж, з великої відстані, він зауважив, що шалено думає. А може це було тим, чим й було божевілля: аварійним клапаном зменшити тиск нестерпної тривоги.

Цікава думка, але не той для неї час. Існувала маса дрібних речей, про які він повинен був пам'ятати зараз зробити, у правильній послідовності, і не зробив. Він знов опинився на передньому ганку, не маючи гадки як він туди потрапив. Це не могло бути хорошим знаком. Він зняв брудні черевики і слизькі шкарпетки та увійшов всередину. Що ще, що ще, що ще? Він залишив рукавички і лопату на передньому ганку. Він повернувся за ними і знов увійшов в всередину. Що ще? Закрити двері і замкнути їх. Відчинити задні двері. Спроба відкрити їх.

Стороння непотрібна думка: відбитки пальців ніг такі ж унікальні, як і відбитки пальців рук? Чи не залишає він відбитків пальців ніг?

Гірша думка: що, якщо йобарь здогадається взяти ліхтарик або зазвичай возить на мотоциклі?

Ще гірша думка: що, якщо йобарь на мотоциклі, вірогідно, завжди возить з собою ліхтарик, на випадок нічного пробою?

І ще гірша думка відкрилась Андреасу - а саме, що Аннагрет буде тут і використає своє тіло, вдасть некеровану хіть, щоб запобігти будь-якій справі з ліхтариком - але він був сповнений рішучості не допустити цього, навіть не для звільнення від своєї нової страшної тривоги, а тому, що це спричинило б собою усвідомлення того очевидного факту, що вона мала вже використати своє тіло й удавану хіть, щоб виманити йобаря сюди. Єдиний спосіб, в який Андреас міг стояти перед картиною вбивства, був залишити її повністю поза ним. Втягнути її до нього - дозволити собі визнати, що вона використовувала своє тіло заради того, щоб це сталося - людина, яку він тепер хотів вбити, була не її вітчим, а він сам. За те, що проводить її через такі речі, як ця; за те, що забруднює її служінням своєму планові. Якщо він був готовий вбити вітчима за те, що той забруднював її, логічно випливало, що він повинен вбити за це себе. І ось, замість цього, він розважався думкою про те, що, навіть з ліхтарем вітчим не зможе побачити розтяжку.

Він чув як говорилось, можливо, д-ром Гнелем, що кожне самогубство було повноваженням на вбивство, яке злочинець міг вчинити тільки символічно; кожне самогубство, це вбивство, яке пішло шкереберть. Він готувався відчути себе широко вдячним Аннагрет, але зараз він був вузько вдячний їй, що вона вела йому людину, яку варто було вбити. Він уявив себе очищеним і приниженим потому, звільненим, нарешті, від бруду, звільненим від огидної історії, частиною якої було узбережжя озера дачі. Навіть якщо він закінчить в'язницею, вона в буквальному сенсі врятує йому життя.

Але де його власний ліхтарик?

Його не було в кишенях. Він міг бути де завгодно, хоча він точно не обронив його випадково на дорозі. Без нього він не міг бачити годинник, а не бачивши годинник він не міг встановити, чи має він час взути чоботи назад і повернутися на задній двір та знайти ліхтарик й запевнитися, чи є в нього, дійсно, час шукати його. Всесвіт, його логіка, раптом обвалились на нього.

Була там, тим не менш, невелика лампочка над кухонною плитою. Увімкнути її на секунду, щоб подивитись на годинник? Він занадто ускладнив розум, щодо бути вбивцею, занадто багато фантазії для цього. Він не бачив жодного обґрунтованого ризику включити світло плити, але частина, яка володіла складним розумом, розуміла його межі, розуміла, що він не може продумати все. Дурість помилково приймає себе за інтелект, в той час як розумність знає свою власну дурість. Цікавий парадокс. Але не відповідає на питання, чи слід включати світло.

Чому це так важливо, подивитись на годинник? Фактично він не міг думати про те, чому. Все зводилось до погляду на інтелект і його межі. Він притулив лопату до задніх дверей і сів, схрестивши ноги на брудному килимі. Потім він стурбувався, що лопата збирається впасти. Він потягнувся стабілізувати її такою нетвердою рукою, що збив її. Шум був катастрофічним. Він підвівся на ноги і включив лампу над плитою на час, достатній щоб подивитись на годинник. В нього все ще було, принаймні тридцять хвилин, ймовірно, більше за сорок п'ять.

Він сів на килим і знов впав у стан типу лихоманного сну, у всіх відносинах за винятком того, що повністю віддавав собі звіт в тому, що спить. Це було як бути мертвим без звільнення від мук. І може бути вислів мав інший бік, можливо кожне вбивство було самогубством, яке пішло шкереберть, тому що те, що він відчував позаду того ж всепроникаючого співчуття до своєї замученої самості, лежало в тім, що він повинен був пройти через вбивство, щоб витягти себе зі свого нещастя. Він не буде тим хто вмирає, але він міг би бути, тому що вивільнення, яке мало відбутися опісля вбивства, мало смертоподібну глибину і завершеність в перспективі.

Без будь-якої видимої причини, він виринув із сну в стан холодної ясності. Він щось почув? Не було нічого крім цівок і скоромовок слабкого дощу. Здалось наче пройшло багато часу. Він встав і взявся за ручку лопати. В нього з’явилась нова погана думка - що, незважаючи на всі його турботи в плануванні, все його занепокоєння, він якось забув розрахувати, що буде робити, якщо Аннагрет і її вітчим просто не з'являться; він був настільки поглинений логістикою, що не помітив цю величезну сліпу зону, і тепер, тому що вихідні наближались і його батьки могли з’явитись тут, він стояв перед завданням заповнити отвір, який він вирив ні для чого - коли почув тихий голос за вікном кухні.

Голос дівчини. Аннагрет.

Де був мотоцикл? Як він міг не почути мотоцикл? Вони йшли з ним пішки? Мотоцикл був суттєвим.

Він почув чоловічий голос, дещо голосніший. Вони обходили будинок позаду. Все це відбувалось дуже швидко. Він тремтів так сильно, що ледве міг стояти. Він не наважувався торкнутися ручки дверей через страх видати звук.

“Ключ на гачку“, почув він Аннагрет.

Він почув її стопи на сходах. А потім: підлого-струшуючий глухий звук, гучний рохк.

Він схопив дверну ручку і повернув не в той бік, потім в правильний бік. Коли вибігав, він подумав, що в нього немає лопати, але ні. Вона була у нього в руках, і він обрушив лінзову сторону свого клинка важко вниз на темний обрис, який маячив перед ним. Тіло розпласталось на сходах. Тепер він був вбивцею.

Зупиняючись переконатися де є голова тіла, він підняв лопату над плечем і вдарив голову так сильно, що почув як тріснув череп. Все до сих пір було повністю в рамках запланованої логістики. Аннагрет була десь зліва від нього, видаючи найгірший звук, який він коли-небудь чув, звук стогно-захоплено-тужної асфіксії. Не дивлячись в її бік, він спустився повз тіло, кинув лопату, і стягнув тіло зі сходинок за ноги. Тепер голова була на своєму місці. Він взяв лопату і вдарив голову по маківці, так сильно, як тільки міг, для переконливості. На другому тріску черепа, Аннагрет видала страшний крик.

"Все скінчено," сказав він, важко дихаючи. "Цього більше не буде."

Він смутно бачив, як вона рухається на ганку, підходячи до билець. Потім почув дивно дитячі і майже приємні звуки її блювання. Сам він нудоти не відчував. Скоріш посторгазмічно; незміренно втомленим і ще більш незміренно сумним. Він не збирався блювати, але почав плакати, видаючи власні дитячі звуки. Він кинув лопату, впав на коліна і заридав. Розум був порожній, але не через сум.

Мряка була такою рясною, що майже туман. Коли він виплакався досуха, то відчув себе втомленим настільки, що першою думкою було, що він і Аннагрет мають піти в поліцію і здатись. Він не бачив, як він може зробити те, що ще належало зробити. Вбивство не принесло ніякого полегшення взагалі – про що він думав? Полегшенням було б вивернути себе в поліцейській дільниці.

Аннагрет була недвижна в той час як він плакав, але тепер спустилася з ганку і присіла біля нього. І від дотику її руки до його плеча, він знов заридав.

"Тшш, тшш," сказала вона.

Вона притисла обличчя до його мокрої щоки. Відчуття її шкіри, милість її теплою близькості: його втома випарилась.

"Ти маєш відчувати запах блювоти," сказала вона.

"Ні."

"Він помер?"

"Повинен був."

"Це реальний страшний сон. Зараз. До того не було так погано. А це дуже погано".

"Я знаю."

Вона почала плакати беззвучно, скривджено, і він огорнув її руками. Він міг відчувати, як її напруга вислизає у вигляді судом усього тіла. Її напруга мала бути невимовно поганою, і він нічого не міг зробити із своїм співчуттям, за винятком тримати її, поки поштовхи не почнуть слабшати. Коли вони, нарешті, почали, вона витерла ніс рукавом і притислась до нього обличчям. Вона відкрила рот на його щоці, свого роду поцілунок. Вони були партнерами, і це було б природньо, піти в будинок і зміцнити партнерство, і так він зрозумів напевно, що його любов до неї була чиста: він відсторонився і підвівся.

"Я тобі не подобаюсь?" Прошепотіла вона.

"Насправді, я люблю тебе."

"Я хочу прийти і побачити тебе. Мене не хвилює, якщо вони зловлять нас ».

"Я теж хочу бачити тебе. Але це не правильно. Небезпечно. Тривалий час".

В темряві, у його ніг, вона, здалося, різко впала. "Тоді я зовсім самотня."

"Ти можеш думати про мене, думаючи про себе, тому що це те, що буду робити я, що б ти не думала про мене."

Вона зробила трохи пирхаючий звук, можливо, радісний. "Я ледь знаю тебе."

"Обережно кажучи, я не завів звички вбивати людей."

"Це страшна річ," сказала вона, "але думаю, я маю дякувати тобі. Дякувати за те, що вбив його." Вона зробила ще один можливо радісний звук. "Тільки почути себе, яка каже це, вже робить мене все більш впевненою, що я найгірша. Я змусила його хотіти мене, а потім змусила тебе зробити це".

Андреас знав, що час збігає. "Що сталось з мотоциклом?"

Вона не відповіла.

"Мотоцикл тут?"

"Ні" Вона глибоко вдихнула. "Він робив обслуговування після обіду. Він не склав його назад разом, коли я прийшла на зустріч – потрібна була якась нова запчастина. Сказав, нам треба їхати якоїсь іншої ночі ".

Не дуже пристрасно для нього, подумав Андреас.

"Я думала, можливо, він щось підозрює," сказала вона. "Я не знала, що робити, але сказала, що дійсно хочу, щоб це відбулось сьогодні."

Андреас знов придушив думку про те, як вона вмовила вітчима.

"Так ми сіли на поїзд," сказала вона.

"Погано."

"Мені шкода!"

"Ні, це ти зробила правильно, але це робить речі важчими для нас."

"Ми не сиділи разом. Я сказала, що так безпечніше".

Незабаром інші пасажири поїзду побачать зображення зниклого безвісти чоловіка в газеті, може, навіть, по телебаченню. Весь план висів на мотоциклі. Але Андреасу потрібно було підняти вгору її бойовий дух. "Ти дуже розумна," сказав він. "Ти все зробила правильно. Я просто турбуюсь, що навіть найранніший поїзд не доставить тебе додому вчасно".

"Мати йде безпосередньо в ліжко, коли приходить додому. Я залишила двері в спальню зачиненими".

"Ти подумала про це."

"Просто щоб бути в безпеці."

"Ти дуже, дуже розумна."

"Не достатньо розумна. Вони намагатимуться спіймати нас. Я впевнена в цьому. Ми не повинні їхати поїздом, я ненавиджу поїзди, люди дивляться на мене, вони запам'ятають мене. Але я не знаю, що ще зробити".

"Просто продовжуй бути розумною. Найважча частина вже позаду".

Вона стисла руки і підтяглась до ніг. "Будь ласка, поцілуй мене," сказала вона. "Тільки один раз, щоб я запам’ятала."

Він поцілував її в лоб.

"Ні, в рот," сказала вона. "Ми збираємось у в’язницю назавжди. Я хочу поцілувати тебе. Це все, про що я думаю. Це єдиний путь, яким я пройду через тиждень ".

Він боявся того, куди поцілунок може завести - час продовжував збігати – а йому це було не потрібно. Аннагрет тримала губи урочисто закритими. Вона шукала того ж, чого й він. Прибраного шляху, позбавлення бруду. Зі свого боку, темрява ночі була благословенням: якби він міг бачити погляд її очей більш ясно, він не зміг би відпустити її.

Поки вона чекала на дорозі, далеко від тіла, він увійшов до будинку. Кухня відчувалась зануреною у зло його засідки там, злий контраст між світом, в якому Хорст був живий, і світом, в якому він був мертвий, але він змусив себе підставити голову під кран і ковтнути води. Потім вийшов на передній ганок і склав шкарпетки і чоботи назад. Він знайшов ліхтарик в одному з чобіт.

Коли він дійшов на ту сторону будинку, Аннагрет підбігла до нього й поцілувала необачно, з відкритим ротом, руки в його волоссі. Вона була несамовито підлітковою, і він не знав, що робити. Він хотів дати їй те, чого вона хотіла, - він сам цього прагнув, - але знав, що й вона винна прагнути, на більш загальному плані, щоб їх не вхопили. Було боляче бути старшим і більш раціональним, болюче бути силовиком. Він взяв її обличчя в свої руки в рукавичках і сказав: "Я люблю тебе, але нам треба зупинитися."

Вона здригнулась і занурилась у нього. "Давай одну ніч, а потім нас спіймають. Я зробила все, що могла".

"Давай нас не спіймають, а потім багато ночей."

"Він був не такою поганою людиною, просто йому була потрібна допомога."

"Ти повинна допомогти мені одну хвилину. Одну хвилину, а потім можеш лягати й спати".

"Це дуже жахливо."

"Все, що тобі потрібно зробити, це потримати тачку. Можеш тримати очі закритими. Зробиш це для мене? "

У темряві йому здалося, що він побачив її кивок. Він залишив її і покрокував шляхом назад до сараю. Було б набагато простішим помістити тіло в тачку, якби вона допомогла йому, але виявилось, що відкривається перспектива сперечатись з тілом самостійно. Він захищав її від безпосереднього контакту, тримаючи в безпеці, як тільки міг, і хотів, щоб вона знала це.

Тіло було в комбінезоні, робочий одяг з електростанції, придатний для технічного обслуговування мотоциклів, але не для гарячої свіданки в передмісті. Важко було позбутися висновку, що йобарь дійсно не збирався йти сюди сьогодні ввечері, але Андреас зробив все можливе, щоб уникнути цього. Він перекотив тіло на спину. Воно було важке з тренованими тренажерним залом м'язами. Він знайшов його гаманець і застебнув його у власну куртку, а потім спробував звільнити тіло від комбінезону, але тканина розірвалась. Він мусив застосувати ведмежу хватку, щоб перекинути голову й торс на тачку.

Тачка перекинулась у бік. Ані він, ані Аннагрет нічого не сказали. Вони просто спробували знов.

Далі були страждання за сараєм. Вона повинна була допомагати йому, тиснучи на ручки тачки, поки він тягнув її спереду. Ситуація зі слідами була, безсумнівно, жахливою. Коли вони нарешті опинились поруч з могилою, то почали й затамувати подих. Вода тихо капала з голок, запах хвої змішувався з різким і невизначеним запахом какао свіже-переритої землі.

"Це було не так вже й погано," сказала вона.

"Мені жаль, що тобі треба було допомагати."

"Це просто ... Я не знаю."

"Що, це?"

"Ми впевнені, що Бога нема?"

"Це досить надумана ідея, тобі не здається?"

"В мене сильне відчуття, що він все ще живий десь."

"Де, тоді? Як це може бути? "

"Це в мене просто відчуття."

"Він був твоїм другом. Для тебе це набагато важче, ніж для мене ".

"Як ти думаєш, йому було боляче? Йому було лячно? "

"Чесно кажучи, ні. Це трапилось дуже швидко. І тепер, коли він мертвий, він не може згадати біль. Це як ніби він ніколи не існував ".

Він хотів, щоб вона повірила в це, але не був впевнений, що вірить в це сам. Якщо час був нескінченним, то три секунди і три роки являли ту ж саму нескінченно малу частину його. І так, якщо заподіяння трьох років страху і страждань, було неправильним, з чим усі погодяться, то завдання трьох секунд цього було не менш неправильним. Він зловив швидкоплинний погляд Бога в цій математиці, в нескінченно малій тривалості життя. Жодна смерть не може бути швидкою достатньо, щоб виправдати завдання болю. Якщо ти був здатен прорахувати математику, це означало, що там затаїлась мораль.

"Добре," сказала Аннагрет більш твердим голосом. "Якщо Бог є, я сподіваюсь, що мій друг тепер на своєму шляху до пекла, за те що ґвалтував мене. Я особисто була би щасливіша, якби він був на небі. Покласти його в діру для мене досить. Але кажуть, Бог грає за жорсткими правилами".

"Хто тобі це сказав?"

"Мій батько, перш ніж помер. Він не міг зрозуміти, за що Бог карає його".

Раніше вона не говорила про батька. Якщо час не збігав, Андреас хотів би почути все, знати про неї все. Йому подобалось, що вона була нелогічною; була, можливо, навіть трохи нечесною. Це був перший раз, коли вона використала слово зґвалтування, і вона здавалась менш незнайомою з релігією, ніж вдавала в церкві. Його бажання ламати над нею голову було таким саме сильним, як і бажання лягти з нею; обидва бажання становили майже одне й те ж саме. Але час збігав. В нього не було м'язів, які б не боліли, але він зістрибнув в могилу і оправив її й поглибив.

"Я та, хто винен зробити це."

"Йди в сарай і лягай. Спробуй поспати ".

"Я хочу, щоб ми краще впізнали один одного."

"Я також. Але тобі потрібно спробувати поспати".

У тиші вона дивилась довгий час, з півгодини, як він копав. В нього було заплутане роздвоєне почуття близькості її і повної несхожості. Разом, вони вбили людину, але в неї були свої думки, власні мотиви, так близько до нього, але все ж дуже окремо. І знов він відчув вдячність їй, тому що вона не була розумна в його чоловічий спосіб, вона була розумна в жіночий спосіб, в який він не був. Вона відразу побачила, наскільки важливо бути разом - якими безупинними тортурами було б залишитись поодинці, після того, що вони зробили - в той час як він ніколи не бачив цього дотепер. Їй було лише п'ятнадцять, але вона була швидкою, а він був повільним.

Тільки після того як вона лягла, розум його перемкнувся назад в режим логістики. Він копав до третьої години, а потім, не зупиняючись, потягнув і відкотив тіло в отвір і зістрибнув за ним, щоб розтягти його на спині. Не бажаючи запам’ятовувати обличчя, він посипав трохи бруду на нього. Потім увімкнув ліхтарик і оглянув тіло на ювелірні. Були важкий годинник, не недорогий, і тонкий золотий ланцюг на шиї. Годинник відірвався легко, але, щоб розірвати ланцюг йому прийшлось уперти руку в покритий багнюкою лоб і рванути. На щастя ніщо не було реальним, принаймні, не на довго. Нескінченно найближчим часом вічність його власної смерті почнеться і зробить це все нереальним.

Через дві години він заповнив діру й стрибав по бруду, ущільнюючи його. Коли він повернувся в сарай, промінь ліхтаря знайшов Аннагрет, яка стулилась там у кутку, тремтячи, обіймаючи коліна. Він не знав, що було більш нестерпним бачити, її красу, чи її страждання. Він вимкнув світло.

"Ти спала?"

"Так. Я прокинулась від холоду".

"Не думаю, що ти помітила, коли йде перший потяг."

"П'ять тридцять вісім."

"Ти неперевершена."

"Це він перевірив час. Не я".

"Хочеш пройтись зі мною по своїй історії?"

"Ні, я думала про це. Я знаю, що казати".

Настрій між ними двома зараз відчувався холодним і млявим. Вперше, в голову Андреаса прийшло, що в них не може бути ніякого спільного майбутнього - що вони зробили жахливу річ і відтепер не люблять один одного за це. Любов розчавлена злочином. Вже здавалося, що минув дуже довгий час з того моменту як вона підбігла до нього і поцілувала. Можливо, вона була права; можливо, вони мали провести разом одну ніч, а потім перетворити самих себе.

"Якщо нічого не станеться протягом року," сказав він, "і якщо ти вважатимеш, що ти не під наглядом, може бути безпечним знову побачити один одного."

"Це могло б бути й сто років," сказала вона з гіркотою.

"Я буду думати про тебе весь час. Кожен день. Щогодини."

Він почув, як вона підвилась.

"Тепер я йду на станцію," сказала вона.

"Зачекай двадцять хвилин. Не треба, щоб хтось бачив, як ти стоїш там".

"Мені треба зігрітися. Я побігу куди-небудь, а потім піду на станцію".

"Я жалкую про це."

"Але не так, як я."

"Ти гніваєшся на мене? Ти можеш. Тим не менш тобі потрібно бути доброю зі мною".

"Я просто хвора. Вони завдадуть мені тільки одне питання, і все буде очевидно. Я відчуваю себе дуже хворою, щоб прикидатися".

"Ти прийшла додому о дев'ятій тридцять, і його там не було. Ти пішла спати, бо не добре почувала себе... "

"Я вже сказала, що нам не треба проходити по цьому."

"Вибач."

Вона рушила до дверей, налетіла на нього, і продовжила зовні. Десь в темряві вона зупинилась. "Так я думаю, що побачу тебе в ці сто років” .

"Аннагрет."

Він міг чути землю, що чвякала під її стопами, бачити її темну фігуру, відступаючу через задній двір. Ніколи в житті він не відчував себе втомленим більше. Але закінчити зі своїми завданнями було більш терпимим, ніж думати про неї. Економно користуючись ліхтариком, він покрив могилу старими, а потім більш свіжими сосновими голками, зробив все можливе, щоб стерти сліди і колію тачки, й майстерно посипати листвяним мотлохом також й спаплюжений смітник. Його чоботи і рукава куртки були безнадійно брудні, але він був занадто виснаженим, щоб збиратись знепокоюватись цим. Принаймні, він може змінити штани.

Мряка змінилася на більш теплий туман, який цікаво зробив вихід денного світла раптовим. Туман був не поганою річчю. Він охороняв задній двір із слідами і коліями тачки. Тільки коли світло набуло майже повної сили повернувся він до задніх сходинок, зняти розтяжку. Було більше крові, ніж він розраховував, на сходинках, менше блювоти, ніж він боявся, на кущах у билець. Він бачив все зараз, як ніби через довгу трубу. Він заповняв і поповняв лійку із зовнішнього крану, змити кров.

Останнє, що він зробив, була перевірка кухні на наявність ознак порушень. Все, що він виявив, було вологістю раковини від того, коли він пив. До вечора буде сухо. Він замкнув за собою вхідні двері і пішки пішов на Рансдорф. О восьмій тридцять він повернувся в підвал будинку священика. Знімаючи з себе куртку, він виявив, що гаманець і коштовності небіжчика все ще в нього, але він скоріше злітав би на місяць, ніж позбувся їх в даний час; він ледве зміг розшнурувати брудні чоботи. Він ліг в ліжко чекати поліцію.

* * *

Вони не прийшли. Ані в той день, ані на тому тижні, ані в ту пору року - вони не прийшли взагалі ніколи.

Чому вони не прийшли? Серед найменш вірогідних гіпотез Андреаса була така, що він і Аннагрет вчинили ідеальний злочин. Звичайно, було можливе, що батьки не побачили, що за руйнацію він витворив на задньому дворі дачі; перший ж та важкий сніг в сезоні пішов наступного ж тижня. Та ніхто не помітив незабутньо красиву дівчину в жодній з її поїздок потягом? Ніхто в неї по сусідству не бачив як вона і Хорст йшли на станцію? Ніхто не дивився куди вона ходила протягом декількох тижнів перед вбивством? Ніхто не допросив її досить жорстоко, щоб зламати її? В останнє коли Андреас бачив її, перо б її поламало б.

Менш неправдоподібним було те, що Штазі проводило розслідування стосовно матері, і що її залежність і розкрадання вийшли на світло. Штазі, звичайно, зацікавилось відсутнім неофіційним співробітником. Якщо мати була ув'язнена Штазі, не було питань, що вона зізнатися у вбивстві (або, в залежності від того, як Штазі вирішили розіграти це, до злочину сприяння перельоту Хорста на Захід). Єдиним питанням було, скільки психологічних тортур вона витримає, перш ніж це зробить.

Або, можливо, підозри Штазі були зосереджені на пасербиці в Лейпцигу. Або на Хорстових колегах по електростанції, тих, про яких він повідомляв. Можливо, один з них вже був у в'язниці за злочин. Протягом декількох тижнів після вбивства, Андреас дивився в газети кожен день. Якщо б кримінальна поліція розглядала цю справу, то напевно б помістила фотографію зниклої людини в газетах. Але жодного зображення ніколи не з'явилось. Єдиним реальним поясненням було те, що Штазі тримало поліцію поза ним.

Припускаючи, що він мав рацію щодо цього, в нього було ще одне припущення: Штазі легко зламали Аннагрет, вона привела їх на дачу, і вони з’ясували, хто є її володарем. Для того, щоб уникнути публічного збентеження заступника, вони прийняли сексуальне хижацтво Хорста як пом'якшуючи обставини і задовольнились сховати зі світла Аннагрет. А щоб мучити Андреаса невизначеністю, зробити його життя пеклом занепокоєння і гіперуваги, вони залишили його в спокої.

Він ненавидів цю гіпотезу, але, на жаль, вона містила більше сенсу, ніж будь-яка інша. Він ненавидів її, тому що там був легкий спосіб перевірити: знайти Аннагрет і спитати. Майже жодної години діб його безсоння не минало без бажання піти до неї, і все ж, якщо він був неправий в цій гіпотезі, та якщо вона все ще була під підозрою і під пильним наглядом, було б катастрофою їм зустрітися. Тільки вона могла знати, коли вони будуть у безпеці.

Він повернувся до консультування проблемної молоді, але там постала нова пустотність за сутністю, що ніколи не залишала його. Він більше не вчив дітей легковажності. Зараз він сам мав проблеми - загрозу плачу, коли вислуховував їх сумні історії. Наче печаль була хімічним елементом, з якого складалось все, до чого він доторкався. Журба його поставала здебільшого за Аннагрет, але й за старим безтурботним, лібідозним собою. Він міг уявити, що головним його почуттям буде тривога, лихоманковий страх викриття і арешту, але Республіка виявила намір вжалітись над ним, з якоїсь недужної причини, і він вже не міг згадати, чому сміявся над країною та її несмаком. Тепер вона здавалася йому більш Республікою Нескінченної Жалоби. Дівчата все ще приходили до дверей його кабінету, зацікавлені в ньому, можливо навіть ще більш заінтриговані його ореолом печалі, але замість того щоб думати про їх кицьки, він думав про їхні молоді души. Кожна з них була аватаром Аннагрет; її душа була в кожній з них.

Тим часом в Росії була гласність, був Горбі. Істинновіруюча маленька Республіка, відчувала себе зрадженою своїм радянським батьком, все лютіше розправляючись з власними дисидентами. Поліція провела набіги на сестринську церкву в Берліні, Сіонську Церкву, і рівні серйозності та зарозумілості підіймались вже на Зигфельдштрассе. В переговорних кімнатах панував воєнний настрій. Усамітнившись, як завжди, в підвалі, Андреас виявив, що його горе не вилікувало його від мегаломаніакального соліпсизму. У будь якому разі, він становився все сильнішим. Він почувався ніби його страждання розповсюдились по всій країні. Наче держава захлиналась його злочином; наче, не в змозі або не бажаючи його заарештувати, вона мала виливати дощ страждань на всіх інших. Верхівка підвалу була здивована, і, можливо, таємно розчарована, коли поліція не здійснила набігу на їхню власну церкву. Але він не був. Держава уникала його як токсину.

В кінці весни 1989 року його тривога повернулась. Спочатку він майже вітав її, як ніби вона була супутницею його ВБПП лібідо, пробудженого теплими ночами і квітучими деревами. Він виявив себе зануреним в телевізор у загальній пасторській кімнаті, щоб подивитись вечірні новини, без купюр, на ЗДФ. Душевні страждання дивились разом із ним, тріумфуючи, пророкуючи крах режиму протягом дванадцяти місяців, і саме перспектива краху режиму його й непокоїла. Частина занепокоєння була безпосередньою тривогою злочинця: він підозрював, що тільки Штазі тримало кримінальну поліцію в страху; що він був у безпеці від переслідування тільки до тих пір, поки режим був живий; що Штазі (іронія іроній) було його єдиним другом. Але було також і більше й дифузніше занепокоєння, задушлива гідрохлорідна хмара. Разом с тим як Солідарність була легалізована в Польщі, як від’єдналися країни Балтії, як Горбачов публічно умив руки над своїми прийомними дітьми Східного блоку, Андреас все більше і більше відчував, ніби його власна смерть ставала неминучою. Без Республіки, яка визначала його, він стане нічим. Його всеважливі батьки будуть нічим, стануть менше ніж ніщо, будуть плачевними зіпсованими пережитками дискредитованої системи, і єдиний світ, в якому він мав значення, дійде кінця.

Ще гірше стало протягом літа. Він більш не міг терпіти дивитися новини, але навіть коли замикався в своїй кімнаті, міг чути, як люди в коридорі ниють про останні події, масову еміграцію через Угорщину, демонстрації в Лейпцигу, чутки про прийдешній переворот, тому що то й було усе, про що хтось говорив взагалі. Люди все ще були залякані Хонеккером і до сих пір боялись Мільке, але Андреас знав, всередині себе, що джига вже на підході. Поза занепокоєнням і в осторонь того, що він не мав жодної думки про те, що йому робити коли режим впаде, він відчував печаль і жалість до щирого маленького соціалістичного німецького хлопчика, кинутого Радами. Він не був соціалістом, але, тим не менш, був тим маленьким хлопчиком.

У вівторок вранці в жовтні, після того як в Лейпцигу пройшла найбільша демонстрація, молодий вікарій постукав до нього в двері. Хлопець був в легковажному дусі, але щось турбувало його. Замість того щоб сісти зі схрещеними ногами, він ходив по кімнаті. "Я впевнений, що ви чули новини," сказав він. "Сто тисяч людей на вулиці і без насильства” .

“Ура?” Відгукнувся Андреас.

Вікарій коливався. "Я маю бути чесний з вами, щодо однієї речі," сказав він. "Я повинен був сказати давно - припускаю, що був боягузом. Сподіваюсь, ви пробачите мене ".

Андреас не вважав хлопця інформатором, але його преамбула віддавала таким амбре.

"Це не те," сказав вікарій, прочитавши його думки. "Але я мав візит від Штазі близько двох років тому. Двоє хлопців, які частково дивились. В них були деякі питання про вас, і я відповів їм. Вони припускали, що я буду заарештований, якщо ви дізнаєтесь, що вони були тут".

"Але тепер з'ясовується, що їх зброя заряджена насінням маргаритки."

"Вони казали, що це кримінальна справа, але не казали, якого роду. Вони показали мені зображення тої красивої дівчини, яка сюди приходила. Вони хотіли знати, чи говорили ви з нею. Я відповів, що ви мали б, тому що ви радник з молоді. Я не сказав нічого конкретного. Але вони також хотіли знати, чи бачив я вас в певну конкретну ніч. Я сказав, що я невпевнений - ви проводите багато часу на самоті в своїй кімнаті. Весь цей час нашої розмови, я впевнений, ви були тут, але вони не схотіли вас бачити. І вони ніколи не повертались".

“Це все?”

Нічого не сталося з вами, нічого не сталося ні з ким з нас, тому я припустив, що все ОК. Але я відчував себе погано через розмову з ними, не кажучи вам. Я хотів, щоб ви знали ".

"Тепер, коли лід тане, тіла виходять на поверхню."

Вікарій наїживсь. "Я думав, ми були добрі до вас. Це було гарне розташування. Я знаю, що мені, мабуть, слід було сказати раніше. Але справа в тім, що ми завжди трохи боялися вас".

"Я вдячний. Вдячний і вибачаюсь за будь-які неприємності ".

"Є щось, що ви хочете мені повідомити? Щось погане сталося з дівчиною? "

Андреас похитав головою, і вікарій залишив його наодинці з його тривогою. Якщо Штазі приходили до церкви, це означало, що Аннагрет була допитана та заговорила. Це означало, що у Штазі були принаймні деякі з фактів, можливо, всі. Але з сотнями тисяч людей, що безперешкодно збирались на вулицях Лейпцига, дні Штазі були вочевидь полічені. Незабаром, ВоПоси візьмуть верх, реальна поліція почне робити роботу поліції...

Він вистрибнув з ліжка і одягнув пальто. Як би там не було, тепер він знав, що йому нема чого втрачати, бачачи Аннагрет. На жаль, єдине місце, де він міг думати відшукати її була Евайтете Обершуле, найближча до її старого мешкання в Фридрихсхайн. Здавалося неймовірним, що вона продовжувала ЕОШ, і тим не менш, що ще їй робити? Він вийшов з церкви і похопився вулицями, відчуваючи якусь розраду в їх стійкій сірості, й передислокував себе до головного входу школи. Через високі вікна він міг бачити учнів, які продовжували здобувати освіту в марксистській біології і марксистській математиці. Коли остання година скінчилась, він переглядав обличчя учнів, які текли з дверей. Він придивлявся доки потік не скоротився до струмку. Він був розчарований, але не дуже здивований.

Він повернувся до школи наступного ранку, знову невдало. Він зайшов в кабінет родинного соціального працівника, якої особисто довіряв, чекав, поки вона перевірить центральний реєстр, і вийшов з порожніми руками. Протягом наступного тижня, щодня після обіду і ввечері, він тинявся поряд з клубами дзюдо і спортивними центрами, на автобусних зупинках в старому районі Аннагрет. К кінцю жовтня він втратив надію знайти її, але продовжував блукати вулицями. Він тралів края протестів, як запланованих так і спонтанних, і слухав звичайних громадян, що ризикували тюремним ув'язненням, вимагаючи чесних виборів, вільного проїзду, на стерилізації Штазі. Хонеккер пішов, новий уряд був у кризі, і кожен день, який проходив без насильства, робив Тяньаньмень-стиль заходів все менш ймовірним. Угорщина вже звільнилася, інші, безсумнівно, незабаром підуть слідом. Зміни наближались, і йому нема було чого робити, окрім як чекати бути охопленим ними. Берлінське повітря тхнуло йому гідрохлорідом.

А потім, 4 листопада, диво. Половина міста хоробро вийшла на вулиці. Він йшов крізь натовп методично, скануючи обличчя, посміхаючись мегафонним голосам розуму, які відкидали возз'єднання і закликали до реформ замість цього. На Александерплац, у рваного заднього краю натовпу, серед клаустрофобів і мовчунів, його серце стрибнуло, перш ніж мозок зрозумів чому. Там була дівчина. Дівчина з гострим рубаним волоссям і сережками англійських шпильок, дівчина, якою, однак, була Аннагрет. Її рука була зв'язана з рукою схоже укладеної дівчини. Обидві з порожнім обличчям, агресивно-нудним. Вона кинула бути хорошою дівчинкою.

МИ ПОВИННІ ЗНАЙТИ ВЛАСНИЙ ШЛЯХ, МИ ПОВИННІ НАВЧИТИСЯ БРАТИ НАЙКРАЩЕ З НАШОЇ НЕДОСКОНАЛОЇ СИСТЕМИ І КРАЩЕ З СИСТЕМИ ЯКОЇ МИ ПРОТИСТОЇМО …

Ніби шукаючи полегшення від набридливості підсиленого голосу, Аннагрет оглянула натовп і побачила Андреаса. Її очі розширилися. Він мимоволі посміхнувся. Вона не посміхнулась у відповідь, але притисла рот до вуха іншої дівчини і відірвалася від неї. Коли вона підійшла до нього, він зміг ясніше розгледіти, як змінився її характер, як несхоже було на те, що вона досі любить його. Вона зупинилась на відстані обіймів.

"Я можу поговорити тільки хвилину," сказала вона.

"Нам не треба говорити. Просто скажи мені, де я можу знайти тебе ".

Вона похитала головою. Її радикальна стрижка і англійська шпилька в вусі були безпорадні проти її краси, але її нещастя таким не було. Її риси були тими ж, що і два роки тому, але світло з її очей пішло.

"Вір мені," сказав він. "Нема небезпеки."

"Я тепер в Лейпцигу. Ми тільки на день".

"Це твоя сестра?"

"Ні, друг. Вона хотіла тут бути".

"Я приїду побачити тебе в Лейпцигу. Зможемо поговорити."

Вона похитала головою

"Ти не хочеш знов мене бачити," сказав він.

Вона уважно подивилася через одне плече, а потім через інше. "Я навіть не знаю. Я про це не думала. Все, що я знаю, що ми в небезпеці. Це все, про що я можу думати".

"Ми в безпеці до тих пір, поки є міністерство."

"Мені треба повертатися до мого друга."

"Аннагрет. Я знаю, що ти спілкувалась з міністерством. Вони приходили до церкви і питали про мене. Але нічого не сталося, вони не допитували мене. Ми в безпеці. Так все зробила правильно".

Він підійшов ближче. Вона здригнулася і відсунулася від нього.

"Ми в небезпеці," сказала вона. "Вони знають дуже багато. Вони тільки й чекають".

"Якщо вони знають так багато, в будь-якому випадку не має значення, якщо ми побачимось. Вони вже чекали два роки. Вони не збираються робити що-небудь з нами зараз".

Вона знову подивилась через плече. "Мені треба повертатися."

"Я побачу тебе," сказав він без будь-якої причини, крім чесності. "Мене вбиває, не бачити тебе."

Вона, здавалось, насилу слухала; була загублена в своєму нещасті. "Вони забрали мати," сказала вона. "Я розповіла їм певну історію. Вони помістили її в психіатричну лікарню для наркоманів, а потім вона пішла до в'язниці."

"Мені дуже шкода."

"Але вона писала листи в поліцію. Вона бажала знати, чому вони не розслідували зникнення. Вона вийде в лютому ".

"Ти особисто говорила з поліцією?"

"Я не можу тебе бачити," сказала вона, потупивши очі в землю. "Ти зробив для мене велику річ, але я не думаю, що коли-небудь зможу бачити тебе знов"

"Аннагрет. Ти говорила з поліцією? "

Вона похитала головою.

"Тоді, можливо, ми можемо це виправити. Дозволь мені спробувати це виправити ".

"В мене було найжахливіше почуття, коли я побачив тебе. Бажання і смерть, і ця річ. Це все змішане й жахливе. Я більш не бажаю прагнути подібних речей".

"Дозвольте мені зробити так, щоб це пішло."

"Це ніколи не піде."

"Дозволь мені спробувати."

Вона промурмотіла щось, чого він не зміг почути крізь шум. Можливо, я не хочу цього хотіти. Потім вона побігла назад до свого друга, і обидві вони бадьоро пішли, не озираючись.

Але надія є, вирішив він. Спираючись на це, він побіг і продовжував бігти аж до Маркс-Енгельс-Плац. Кожна людина на вулиці була йому перешкодою. Все, що його турбувало, - це знов побачити Аннагрет. Причина, з якої справа зі вбивством мала піти, полягала в тім, що він не міг мати Аннагрет, поки вона не піде.

Але її мати, якої, як він тепер побачив, він не приділив достатньо уваги, була серйозною проблемою. Мати не матиме жодних підстав зупинятись у поштовху розслідування, і вона скоро вийде з в'язниці. Тиснути, штовхати. І коли Штазі рухне, поліція може взяти справу собі і почати власне розслідування. Навіть якщо він все ще попереду їх, навіть якщо б він міг якимось чином перемістити тіло, справа вийде на поверхню, коли уряд потоне. А що було в справі? Він зрозумів, що йому слід було б запитати Аннагрет, що саме вона казала Штазі. Чи знають вони про дачу? Або ж вони закрили розслідування, як тільки простежили її до нього?

Він повернувся на Александерплац, в надії знов знайти її. Він ошукував натовп до настання темряви, але безрезультатно. Він вирішив їхати в Лейпциг - було б не важко знайти квартиру її сестри, де вона ймовірно мешкала - але боявся, що взагалі втратить її, втратить назавжди, якщо розшукає і пристане до неї з питаннями.

Так почались два місяці безсилля і страху. У ніч коли впала Стіна він почувався як єдиний тверезий в місті хитких на ногах п'яниць. Колись він би розсміявся з того, як безглуздо закінчились двадцять вісім років національного інтернування, імпровізованого зауваження виснаженого Шабовскі, який зносив весь апарат, але в сам момент, коли він почув крики в пасторському будинку, і коли вікарій прибіг вниз, щоб обрушити на нього благословенну звістку, він почувався космонавтом, який чує як космічний камінець протикає металеву оболонку його капсули. Повітря мчить геть, захлинає пустота. В той час як будинок священника спорожнів, - всі прискорились до найближчої контрольної точки, побачити своїми очима, - він залишався тулитися в кутку ліжка, коліна втоплені в підборіддя.

Йому не вистачало частки бажання перетнути кордон. Він міг би поїхати в Лейпциг і знайти Аннагрет, удвох вони могли б перейти на Захід і ніколи не повертатися, вони знайшли б шлях та жили б в Мексиці, Марокко, Таїланді. Але навіть якщо вона прагнула б життя в бігах, що за питання? Тільки на батьківщині його життя мало сенс. Не мало значення те, що він ненавидів її, він все ще не міг її залишити. В його думках, єдиним способом врятуватись було з'явитись до Аннагрет як людина, яка гарантує їй безпеку, так щоб обидва вони могли ходити серед людей з піднятою головою. Більш ніж будь-коли, у дні хаосу після руйнації, він бачив в Аннагрет свою єдину надію.

Він почав їздити У-Баном до Норманненштрассе і змішуватись з протестувальниками під огорожею Штазі, збираючи чутки. Штазі, казали, подрібнювали і палили документи цілодобово. Казали, їх вивозили вантажівками до Москви і Румунії. Він спробував уявити собі сценарій, в якому його власна справа опинялась знищеною або вивезеною, але Штазі, безсумнівно, були методично німецькими і працювали зверху вниз, від документів, які компрометували власних посадових осіб і шпигунів, а там вистачало, звичайно, на заповнення подрібнювачів, печей і вантажних автомобілів на місяці і місяці вперед.

Коли погода була приємною, перед огорожею збирались великі натовпи зацікавлених громадян. В жахливі вечори залишалось тільки тверде ядро, завжди ті ж самі обличчя, чоловіки й жінки, яких допитували та ув’язнювали за сумнівних причин - нудні адамантинові зуби на міністерство. Один, який Андреасу подобався більше за інших, був хлопцем його віку, що був викинутий на вулицю в пізньому підлітстві, після того, як захистив однокласницю від сексуальних домагань сина командувача Штазі. Один раз він був попереджений, але проігнорував попередження. За це він провів шість років у двох в'язницях. Він переказував свою історію безперестанку будь-кому, хто волів слухати, і вона ніколи не лишала Андреаса у спокою. Він задавався питанням, що сталося з дівчиною.

І ось одного вечора на початку грудня, повертаючись до церкви, він відкрив двері і побачив, сидячою на його ліжку, спокійно читаючою Берлінер Цейтунг, власну мати.

Дихання його зупинилося. Він просто стояв у дверях і дивився на неї. Вона була небезпечно тонка, але рядно вдягнена і в цілому добре зібрана. Вона склала газету і підвилась. "Мені було цікаво, де ти живеш."

Вона все ще була диявольськи прекрасна. Її волосся так само неймовірно руде. Риси обличчя стали гострішими, але шкіра не пожухла.

"В тебе є книги, які я б хотіла позичити," сказала вона, підходячи до полиць. "Моє серце тішиться, бачучи, як багато з них англійською." Вона витягла том з полиці. "Ти захоплюєшся Айріс Мердок так само як і я?"

Він перевів подих і промовив, “Що привело тебе сюди?”

“О, я не знаю. Бажання побачити мою єдину дитину, через дев’ять років? Це так вже дивно?”

“Я хочу щоб ти пішла.”

“Не кажи так.”

“Я хочу щоб ти пішла.”

“Ні, не кажи так,” сказала вона, повертаючи книгу. “Давай посидимо трохи поговоримо. Нічого поганого з нами тепер не трапиться. Ти зі всіх людей найстурбованіший цим.”

Вона пригнічувала кімнату, пригнічувала його, і все ж якась зрадницька частина його була в нестямі від радості бачити її. Провела дев'ять років сумуючи за нею. Шукала її в п'ятдесяти трьох дівчатах, не знайшовши. Було жахливо, наскільки сильно він любив її.

"Посидь зі мною," сказала вона," розкажи мені, як ти. Ти чудово виглядаєш." Вона тепло посміхнулась, коли її погляд пройшов згори до низу по ньому. "Мій красивий сильний син."

"Я не твій син."

"Не дуркуй. В нас були важкі роки, але це все позаду." Теплота залишила її посмішку. “Сорок років життя зі свинями, які довели мого батька до самогубства - це все позаду. Сорок років умиротворення найдурніших, найнудніших, найпідліших, найпотворніших, найсмердючо-боягузливіших самовдоволених обивателів, яких світ будь-коли бачив. Все позаду. Пф! "

Її потік пейоративів варто було б вважати за оновлюючу чесноту, але почуття власної гідності, яке спонукало їх, лишалось незмінним, і так, що до нього, вони лише поглиблювали її злочин. У колишні часи, вона була такою ж само весело ганебною щодо уряду США. Він подумав, що, можливо, доведеться задушити її, щоб зупинити її випромінювання токсичної самоповаги, аби врятувати собі життя. Друге вбивство завжди дається легше, ніж перше.

"Так що давай посидимо і поговоримо," сказала вона.

"Ні."

"Андреас," заспокійливо сказала вона. "Все скінчено. Це було жахливо важко для твого батька, вочевидь. Єдина людина в цій країні з реальним інтелектом і цілісністю. Людина, яка дійсно намагалась служити своїй країні, а не собі. Він невтішний. Я хочу, щоб ти прийшов і побачився з ним".

"Цього не станеться."

"Хіба ти не можеш зрозуміти і пробачити його? Ти поставив його в жахливе становище. Це здається таким безглуздим зараз, але це не було так безглуздо тоді. Він може або служити своїй країні або бути батьком державоспровергаючого поета".

"Не важкий вибір, враховуючи, що я навіть не його син."

Вона зітхнула. "Я хочу, щоб ти припинив з цим."

Він бачив, що вона права: це не мало значення. Йому більше не було важливе, хто був його батьком, не можливе почати з'єднання з молодшою самістью, для якої це мало значення. Можливо це було пов'язано з розчавиченням черепу людини лопатою, але його старий гнів зник. Все, що залишилося, було скоріше базовими емоціями любові і ненависті.

"Все буде гаразд", сказала Катя. "Навіть твій батько. Це просто важкі дні для нього. Він був свідомий принаймні п'ять років, що кінець наближається, але його вбивало дивитися як це відбувається. Новий кабінет хоче зберегти його, але він планує піти у відставку в кінці року. Все буде гаразд - в нього блискучий розум, він не занадто старий, щоб викладати.

"Все добре, що добре закінчується."

"Він нічого поганого не робив. Були вбивці і злодії в уряді, але він не був одним з них ".

"Не дивлячись на те, що він потурав їм протягом сорока років."

Вона струнко витяглась. "Я все ще вірю в соціалізм - це працює у Франції і Швеції. Якщо ти хочеш когось звинуватити, звинувачуй радянських свиней. Твій батько і я робили все, що були в змозі, з тим, що в нас було. Я ніколи не буду за це вибачатися."

Політика, колективна вина, співпраця - увесь предмет набридав йому все більше, ніж будь-коли.

"У будь-якому разі," сказала Катя: "Я подумала, що ти, можливо, схочеш повернутися додому. В тебе знов буде твоя кімната, яка, безумовно, більш комфортна, ніж це ... приміщення. Я так уявляю, ти знов повернешся до штудій, але зможеш залишатися з нами без оренди. Ми можемо почати все спочатку, як сім'я".

"Тобі подобається як це звучить?"

"Чесно кажучи, так. Ти міг би замість цього залишитися на дачі, якщо бажаєш, але це довга дорога поїздом. Також є шанс, що ми будемо продавати її".

"Що?"

"Я знаю, в це важко повірити, але Западенські спекулянти вже винюхують по всьому місту. Один з них був на Мюггельзе, розмовляв з сусідами, обіцяв тверду валюту".

"Ви продаєте дачу," глухо сказав він.

"Ну, вона некрасива. Твій батько так не думає, але це всього лише сентиментальність. Спекулянт казав про знесення бульдозерами всіх будинків вздовж берега озера під поле для гольфу. Западенці не такі сентиментальні".

За страхом од думки про бульдозери, він відчував себе зрадженим Республікою. Все, чого вона торкалась, перетворювалось на лайно. Вона навіть не могла захистити себе від Западенських спекулянтів. Він знав весь час як до смішного невдалою була вона, але її невправність була не смішна саме зараз.

"Що думаєш?" Сказала Катя з нотою скромності.

Залишалось зробити лише одну річ. Він проходить весь шлях в кімнату і зачиняє за собою двері. "Ти хочеш, щоб я повернувся додому," сказав він.

"Це буде значити для мене цілий світ. Прийшов тобі час знов розквітнути. З твоїм розумом ти отримаєш докторський ступінь за три роки ".

"Розквітнути було б добре, я згоден. Але спершу ти повинна зробити дещо для мене".

Вона надулася. "Я не впевнена, що мені подобається, коли ти торгуєшся зі мною."

"Це не те, що ти думаєш. Мене не хвилює, що ти зробила. Дійсно, ні. Я маю на увазі дещо зовсім інше "

Він побачив як щось дивне сталося в її обличчі, тонка, але божевільного виду модуляція виразу, де якась внутрішня боротьба стала видимою - її мрія бути люблячою матір'ю, її образа й турбота за це. Він майже відчував жалість до неї. Вона хотіла, щоб все було їй легко, та не мала ані сили, ані терпіння, коли цього не відбувалось.

"Я повернусь додому," сказав він, "але спочатку мені потрібно дещо від Державної Безпеки. Мені потрібно все, що вони мають на мене. Кожен документ. Мені потрібно тримати це у власних руках ".

Вона насупилася. "Що в них є?"

"Деякі погані речі, вірогідно. Речі, які завадять моєму розквітанню. Речі, які тебе збентежать".

"Що ти зробив? Ти щось зробив? "

Він був вкрай полегшений, щоб почути її запитання. Очевидно, Штазі призупинила розслідування за власною ініціативою, не інформуючи батьків.

"Тобі не потрібно знати," сказав він. "Тобі просто потрібно віддати мені документи. Від тоді піклуватися про це буду я".

"Зараз кожен хоче свою справу. По всій країні, співробітники тремтять у своєму огидному одязі, і Штазі це знає. Ці справи - страховий поліс".

"Так, але я припускаю, що члени ЦК не так налякані. На даний момент, запит моєї справи, це майже рутина".

Вона розглядала його обличчя з переляканими очима. "Що ти зробив?"

"Нічого, чим тобі можна було б пишатися, якби ти знала факти. Але інша частина світу може побачити це по-іншому. "

"Я можу спитати твого батька," сказала вона. "Але він ледь оговтався від твоєї останньої провини. Це може бути не найкращий час, щоб зачинати нову".

"Ти не любиш мене, мамо?"

Загнана в кут питанням, вона погодилась спробувати допомогти. Перед тим як вона покинула церкву, необхідним уявилось їм обійнятися, і що за дивні обійми то були, що за недужна угода. Вона, яка не була спроможна на справжню любов, вдала, що любить його, а він, який дійсно любив її, експлуатував її удавану любов. Він знайшов притулок у кутку свідомості, де була заперта його чиста любов до Аннагрет.

Минув тиждень, а потім ще тиждень. Різдво прийшло і пішло, а він все ще нічого не чув від матері. Може бути, вона вже отримала документи і читала їх? Чи не переосмислює вона своє бажання його в своєму житті знов? Одного разу вона вже вирішила, що може жити й без нього.

Врешті-решт він зателефонував їй за день до Нового Року.

"Це останній день батька на роботі," сказала вона.

"Так, я трохи хвилююся за це," сказав він. "За відсутність в нього важелів як у приватної особи."

Вона не відповіла.

"Мама? Мені потрібно турбуватися?"

"Я відчуваю як з мене знущаються, Андреас. Я відчуваю, що ти використовуєш моє бажання примирення".

"Ти питала його чи ні?"

"Я чекаю слушного моменту. Він страшенно збентежений. Могло б бути краще, якби ти прийшов і запитав його сам".

"Ти маєш на увазі, що тепер занадто пізно?"

"Чому б тобі просто не сказати мені, що, ти вважаєш, в тих справах. Я впевнена, що все не так й погано ".

"Не можу повірити, що ти змогла згаяти три тижні!"

"Будь ласка, не кричи на мене. Ти забуваєш, хто твої родичі".

"Маркус не має нічого спільного з внутрішніми операціями."

"Його ім'я має вагу. Твоя сім'я все ще королі в цьому свинарнику. І твій батько все ще в ЦК".

"Ну, тоді, будь ласка, спитай його."

"Сперш, я б хотіла знати, що ти приховуєш."

Якби він думав, що це йому допоможе, він би із задоволенням розповів їй цю історію, але інстинкт говорив йому не робити цього - зокрема, не посилатися будь-яким чином на існування Аннагрет. Так він замість цього сказав "я збираюсь стати відомим, мама." Це не приходило йому в голову до цього моменту, але він одразу впізнав тут правду: він мав це в собі, - бути відомим. "Я розквітну і стану відомим, а ви будете дуже вдячні бути моїми батьками. Але якщо ви не вилучити для мене ці документи, я стану відомий іншим боком. Боком, який вам не сподобається ".

Минуло ще два тижні очікування. Тепер навіть у похмурі дні натовп на Норманненштрассе був великим, а потім, раптом, одного сумного сирого вечора, він став величезним. Біля головних воріт огорожі, Андреас став на бампер вантажівки, випробувати його. Люди, як він міг бачити, були зосереджені. Тисячі їх. Плакати, пікети, скандування, телевізійники.

Штазі ГЕТЬ. Штазі ГЕТЬ. Штазі ГЕТЬ …

Люди тисли на пластинчасті металеві ворота, розхитуючи їх за ручки і петлі, кричачи на охоронців всередині. А потім, з незрозумілих причин, і к його жаху, ворота розчинились.

Він все ще стояв на бампері вантажівки, за багато шарів тіл від воріт. Він зістрибнув вниз і приєднався до натовпу, протискуючись вперед, тримаючи руку на шкіряній куртці попереднього, зберігаючи деякий простір на випадок тисняви ззаду.

Молода жінка зліва від нього заговорила з ним лагідно. "Агов, ти."

Її обличчя було милим, але тільки смутно знайомим, можливо, не знайомим взагалі. "Привіт," сказав він.

"Бігме Боже," сказала вона. "Ти навіть не пам'ятаєш мене."

"Звичайно, так."

"Так." Вона посміхнулась, вже не лагідно. "Звичайно, так."

Він втягнувся назад досить далеко, по інше штовхаючє вперед тіло, щоб замінити її збоку. Голоси навколо були приглушені, можливо, від благоговіння, можливо, за старою звичкою підкорюватись, але після того як він слизнув через ворота і зайшов на двір, почув гучні крики в будівлі попереду себе. В той час як він добрався всередину, там вже були осколки скла на підлозі і аерозольна фарба на стінах. Рух натовпу йшов вгору по центральних сходах, аж до поверху, де, казали, були кабінети Мільке та інших старших офіцерів. Папери падали згори, окремі листи повільно кружляли, згруповані різко падали. Коли дістався сходів, він обернувся і подивився на обличчя позаду себе, обличчя такі яскраві, що здавалося, рухались в уповільненому русі, обличчя червоні або сірі від холоду, обличчя подиву, тріумфу, цікавості. Біля вхідних дверей охоронці в формі спостерігали це з кам'яною байдужістю. Він вибрався з потоку й підійшов до одного. "Де архіви?", спитав він.

Охоронець підняв руки і розвів їх долонями вгору.

"Ой, ладно," сказав Андреас. "Ви думаєте, що скасуєте те, що тут відбувається?"

Охоронець знов знизав руками.

Вийшовши знов назовні, у двір, через який громадяни продовжували литись як паломники, він зрозумів, що відбувається. Щоб заспокоїти натовп, хтось прийняв рішення відкрити головну будівлю адміністрації, яка ймовірно була очищена від усього компрометуючого. Вся дія була символічною, ритуалом, можливо навіть за сценарієм. Там був принаймні десяток інших будівель у з'єднанні, і ніхто не намагався потрапити до них.

"Архіви!" Крикнув він. "Давайте знайдемо архіви!"

Деякі голови в натовпі повернулися до нього, але всі продовжували рухатися вперед, зберігаючи намір символічного проникнення в свята святих. В світлі телевізійних камер і фотоспалахів папери дрейфували вниз із розбитих вікон. Андреас пішов до паркану на південному кінці двору і подивився на найбільшу і найтемнішу з інших будівель. Навіть якби він міг якимось чином принести в архів заряд, його шанси знайти місцезнаходження власних документів самостійно, були близькі до нуля. Вони були десь там, але відкриття воріт не допомогло йому ні в найменшій мірі. Це тільки послабило його друга, Штазі.

Через двадцять хвилин він натискав кнопку в вестибюлі будівлі батьків. Голос, що потріскував через селекторний зв'язок, був батьків.

"Це я," сказав Андреас. "Твій син."

Коли він дістався до верхнього поверху, старий в кардигані стояв біля відчинених дверей батьківської квартири. Андреас був вражений зміною в ньому. Він був коротший, хрипкіший, сутуліший, з западинами на щоках і горлі. Він простягнув руку потиснути, але Андреас обійняв його. За хвилину батько повернув обійми.

"Мати сьогодні ввечері на лекції," сказав він, вводячи Андреаса всередину. "Я зараз їв кров'янку. Я можу підсмажити й тобі одну, якщо голодний".

"Все гаразд. Тільки склянку води".

Новим убранством в квартирі були шкіра і хром, в надзвичайно яскравому старечому освітленні. Пурпурний басейн ковбасної матерії застигав на самотній тарілці. Руки батька тремтіли, коли він наливав з пляшки мінеральну воду і подавав йому склянку.

"Тобі треба з'їсти ковбасу, поки вона тепла," сказав Андреас, сідаючи за стіл.

Батько відсунув тарілку в сторону. "Зможу підсмажити іншу потім, якщо зголоднію."

"Як справи?"

"Фізично я в порядку. Старішаю, як бачиш".

"Чудово виглядаєш."

Батько сів за стіл і нічого не сказав. Він ніколи не був людиною очного контакту.

"Я так розумію, що ти не дивишся новини," сказав Андреас.

"Я втратив апетит до новин кілька місяців тому."

"Вони штурмують штаб-квартиру Штазі, поки ми говоримо. Тисячі людей. Вони в головній будівлі ".

Батько просто кивнув, ніби на знак згоди.

"Ти хороша людина," сказав Андреас. "Я жалкую, що зробив життя важчим для тебе. Моя проблема ніколи не була в тобі".

"Кожне суспільство має правила," сказав батько. "Людина або слідує їм, або ні."

"Я поважаю те, що ти їм слідував. Я тут не для того, щоб звинувачувати тебе. Я тут просити про послугу ".

Батько знов кивнув. Внизу на Карл-Маркс-Аллі, автомобілі відсигналювали щось схоже свято.

"Мати казала тобі, що мені потрібна послуга?"

Обличчя батька похмурніло. "Твоя мати має власну довгу справу," сказав він.

Андреас був так вражений нелогічністю, що не знав, що сказати.

"Протягом багатьох років", продовжив батько, "вона неодноразово відтворювала епізоди, де вела себе безвідповідально. Вона переконаний соціаліст і вірний громадянин, але були збентеження. Чимало. Я підозрюю, що ти про це знаєш".

"Мені приємно почути це від тебе."

Батько пальцями зробив жест сумніву. "В нас були, протягом декількох років, питання управління і контролю з Міністерством Державної Безпеки. Мені пощастило в моїх відносинах з ним, завдяки моєму двоюрідному братові і моєму нагляду за їх бюджетом. Але міністерство має значну автономію, і відносини з ним є вулицею з рухом двостороннім. Я запитував в них багато послуг, багато років, а тепер я маю дуже мало чогось запропонувати натомість. Боюсь, що та добра воля, яка була до сих пір, була вичерпана, коли я отримав для твоєї матері її справу. В неї все ще багато років професійного життя попереду, і це було важливо для неї, йти вперед, так щоб ніякі записи про її минулу поведінку не вийшли на світло."

Як би Андреас не ненавидів Катю в минулому, він ніколи не ненавидів її більше, ніж в цей момент. "Так, зачекай," сказав він. "Ти кажеш, що знаєш, по що я тут."

"Вона згадувала це," сказав батько, уникаючи зорового контакту.

"Але їй було байдуже на мене. Вона піклувалась тільки про себе".

"Вона заступилась й за тебе теж, як тільки ми отримали її записи."

"В першу чергу!"

“Вона моя дружина. Тобі потрібно зрозуміти це.“

“А я насправді не твій син.”

Батько завовтузився. "Я вважаю, що це може бути так, в технічному сенсі."

"То так я їбан. Вона наїбала мене ".

"Ти вирішив не грати за правилами суспільства, і ти, здається, не покаявся. Коли твоя мати у справжній своїй сутності, вона кається в тому, що робить, коли вона не вона".

"Ти кажеш, що нічого не можеш зробити для мене."

"Я не хочу повертатись у колодязь, який, боюся, вже висох."

"Ти знаєш, чому це так важливо для мене?"

Батько знизав плечима. "Я здогадуюсь, з огляду на твою минулу поведінку. Але, ні, не знаю".

"Тоді дозволь розповісти тобі, чому," сказав Андреас. Він був злий на себе за те, що чекав п'ять тижнів на порятунок з боку матері - він коли-небудь кине бути чотирирічною їбанашкою? Але він був зведений до двох варіантів: або зібратися з країни, або довіритись людині, яка насправді не була його батьком, - то він розповів йому історію. Розповів з великими прикрасами і упущеннями, ретельно обрамляючи її як притчу про хорошу соціалістичну дзюдо-дівчинку, яка дотримувалась всіх правил і була зґвалтована Штазі-спонукаємим втіленням чистого зла. Він зробив відступ про власне перевиховання, розповів про свою добру роботу з проблемною молоддю, розповідав про свої успіхи, своє справжнє служіння суспільству, свою відмову змішатись з дисидентами: свою спробу стати, в підвалі церкви, сином гідним свого батька. Він кинув свою державопідривну поезію як прикру відповідь на наявність в себе психічно хворої матері. Казав, що кається в цьому зараз.

Коли він закінчив, батько довгий час нічого не казав. Автомобілі все ще сигналили на вулиці тепер знов і знов, басейн холодної кров’янки темнів проти чорноти.

"Де ця... подія відбулася?" Спитав батько.

"Це неважливо. Безпечне місце в сільській місцевості. Краще тобі не знати де".

"Ви повинні були піти прямо до Штазі. Вони б суворо покарали ту особу".

"Вона не могла цього зробити. Вона все життя слідувала правилам. Просто прагнула гарного життя в суспільстві, де існувала. Я намагався їй це дати".

Батько пішов до буфету і повернувся з двома склянками і пляшкою Баллантайнз. "Твоя мати - моя дружина," сказав він, наливаючи. "Вона завжди буде на першому місці."

"Звичайно."

"Але твоя історія чіпає. Це по іншому ллє світло на речі. Це змушує мене завдатись питанням, певною мірою, самої ідеї, що я отримав від тебе. Я маю вірити в це? "

"Те, що я випустив, то заради твого захисту."

“Ти розповідав це матері?”

“Ні.”

"Добре. Це б тільки засмутило її, без всякої користі".

"Я більше схожий на тебе, ніж на неї," сказав Андреас. "Бачиш, що? Ми обидва маємо справу з тою ж самою важкою людиною".

Батько спорожнів свою склянку одним ковтком. "Це важкі часи."

"Можеш допомогти мені?"

Батько підлив віскі. "Я можу спитати. Та боюся, що відповідь буде ні".

"Ти можеш запитати – "

"Не дякуй мені. Я зроблю це для твоєї матері, а не для тебе. Закон є закон - ми не можемо брати його в свої руки. Навіть якщо мені пощастить, ти повинен будеш піти в поліцію і зробити повне зізнання. Дія буде тим більш схвальною, якщо ти виповниш її, коли вже не треба боятися викриття. Якщо факти й насправді такі, як ти їх подав, можеш розраховувати на значну поблажливість, особливо в теперішнім кліматі. Це буде важко на твоєї матері, але зробити це буде правильним."

Андреас подумав, але не сказав, що насправді він більше схожий на матір, а не на батька, тому що не мав ніякого інтересу взагалі робити правильно, якщо робити неправильно, могло врятувати його від громадської ганьби і терміну у в’язниці. Життя здавалось йому довгою війною між двома його боками, хворим боком, який він отримав від матері, і соромним боком, який він мав від негенетичного батька. Та боявся, що в основі він цілком Катя.

Він простився з батьком і йшов до ліфта, коли двері квартири відчинились позаду нього. "Андреас", гукнув йому вслід батько.

Він обернувся до дверей.

"Скажи мені ім'я особи," сказав батько. "Мені спало на думку, що тобі також потрібна справа на його зникнення."

Андреас пильно роздивився обличчя батька. Невже старий намагається закласти його? Не в змозі знайти відповідь, Андреас вимовив повне ім'я чоловіка, якого він вбив.

Під кінець наступного дня, вікарій спустився до нього в кімнату, сказати, що йому телефонують.

"Думаю, я зробив це," сказав батько в телефоні. "Ти не можеш бути впевнений, доки дійсно не дістанешся архіву. Вони не будуть видаляти звідти справи, і цілком можливо, що тобі не дозволять взяти їх з собою. Але вони їх тобі покажуть. Так, принаймні, вони сказали".

"Не знаю, як дякувати тобі."

"Віддяч мені ніколи не кажучи про це знов."

О восьмій ранку, слідуючи інструкціям батька, Андреас повернувся на Норманненштрассе і назвав себе на головних воротах. Телевізійники їли пампушки біля фургону. Він назвав ім'я, яке йому наказали назвати, капітан Юджин Вотчлер, і був обшуканий, з відмовою у рюкзаку, в якому сподівався винести справи.

Капітан Вотчлер прийшов до воріт через двадцять хвилин. Він був лисий і передпухлинно сірий, та мав відсутній вираз обличчя людини, яка потерпає від хронічного болю. Була невеличка пляма на лацкані його піджака. "Андреас Вольф?"

"Так."

Капітан дав йому пропуск на шнурку. "Одягни це і слідуй за мною."

Без зайвих слів, вони перетнули двір і пройшли через незачинені ворота, а потім ворота, які Вотчлер відчинив і замкнув за ними. Були додаткові замки на вході в головну будівлю архіву, один, від якого Вотчлер мав ключ, і інший, який обслуговувався охоронцем за товстим скляним вікном. Андреас пройшов за капітаном два сходові прольоти вверх, і далі, коридором закритих дверей. "Хвилюючий тут час," ризикнув сказати Андреас.

Вотчлер не відповів. В кінці холу він відкрив ще одні двері і поманив Андреаса в невеличку кімнату зі столом і двома стільцями. На столі лежали чотири папки з паперами, акуратно складені.

"Я повернусь рівно через годину," сказав Вотчлер. "Ти не залишаєш цієї кімнати і не виносиш будь-яких матеріалів з неї. Сторінки пронумеровані. Перед тим як ми підемо, я перегляну їх, переконатися, що нічого не зникло".

"Зрозуміло."

Капітан вийшов і Андреас відкрив верхню папку. Там були лише десять сторінок, які відносились до зникнення Неофіційного Співробітника Хорста Вернера Клейнхольца. Друга папка також містила десять сторінок, вуглецеву копію першої справи. Як тільки Андреас побачив вуглецеву копію, він зрозумів, що надія є. Він був проінструктований, нічого не виносити, але не було ніяких підстав давати йому дублікат, якщо вони очікували, що він дотримається інструкції. Вуглецева копія була чітким сигналом, що це все, що вони мають, і вони віддають йому це. Його захлинали любов, гордість і вдячність. Батько працював в системі сорок років, грав за правилами, щоб спромогтися цього моменту. Батько все ще мав вплив, і Штазі пішла на виняток для нього.

Він вийняв магазинний поліетиленовий пакет, який запхнув у чобота, і поклав туди обидві копії матеріалів кримінальної справи. Інші дві папки на столі були товстіші. Вони містили дві половини його власної справи, безперервно пронумеровані. Їх він, також, поклав в поліетиленовий пакет.

Серце калатало, він вхопив сильний стояк, тому що все інше було грою. Правила гри полягали в тому, що він порушував правила, викрадаючи матеріали без відома чи згоди Штазі, матеріали, на які йому дозволили лише подивитись, не взяти з собою. Це не буде провиною Штазі, якщо вони зникнуть без вісті.

В нього промайнув проблиск занепокоєння, що капітан замкнув його в кімнаті, але двері були незамкнені, гра починалась. Він вийшов в коридор. Будівля була химерно мовчазною, ані голосу не чути, тільки низьке гудіння установи. Він повернувся до сходів і на два прольоти вниз. В головному коридорі він почув кроки і голоси, співробітників, які йшли на роботу. Він сміливо увійшов туди і попрямував до вхідних дверей. Працівники, які входили, зустрічали його холодними, байдужими поглядами.

Він постукав у вікно на двері, де сидів охоронець. "Ви можете мене випустити?"

Охоронець підвівся прочитати перепустку на шиї Андреаса. "Вам треба дочекатись свого супроводу."

"Я почуваюсь недобре. Мені треба виблюватись".

"Туалет вниз по коридору з лівої сторони."

Він зайшов у туалет і замкнувся в кабінці. Якщо гра йшла, мав бути якийсь спосіб йому втекти. Він все ще мав стояк, і відчував цікавий сильний імпульс витягти його і вивергнути, щонайславетніше, в туалеті Штазі. Минуло три роки з тих пір як він відчував себе так дико збудженим, але він казав собі, - промовляючи вголос - "Чекай. Скоро. Ще ні. Скоро ".

Повернувшись в коридор, він побачив відчинені двері з денним світлом, яке лилося крізь них, що вказувало на вікно, через яке можна вибратися. Знов нахабно, він підійшов до дверей. Це був конференц-зал, з вікнами у внутрішній двір. Вікна мали важкі гратки, але дві з них були відкриті, ніби впустити більше світла. Коли він зайшов до кімнати, жіночий голос різко проговорив: "Чим можу вам допомогти?"

Товста середнього віку жінка клала печиво на скляну тарілку.

"Ні, вибачте, не та кімната," сказав він, відступаючи.

Все більше працівників входило до будівлі, розсіюючись по сходах і в бічних коридорах. Він розмістився в кінці головного холу, стежачи за конференц-залом, чекаючи, що жінка вийде. Він все ще чекав, коли зробилась колотнеча на дальньому кінці холу, біля входу. Він поспішив туди, пластиковий пакет в руці.

Вісім чи десять чоловіків та жінок, явно не Штазі, намагались увійти через головний вхід. Менша група офіцерів Штазі, в пристойних костюмах, стояла всередині, привітати їх. Андреас впізнав деякі з обличь відвідувачів - це мав бути спеціальний Громадський Комітет Норманненштрассе, який робив свою першу перевірку архівів, під суворим наглядом. Члени комітету тримали себе прямо, з повагою, але й зі страхом і трепетом. Двоє з них тиснули руки Штазі, коли Андреас протиснувся повз них і крізь внутрішні двері.

"Стій," пролунав голос охоронця за склом.

Офіцер замикав вхідні двері, але ще не закінчив. Андреас відштовхнув його, повернув ручку, і протиснувся назовні. Він побіг через двір з власним поліетиленовим пакетом. Позаду нього лунали крики.

Ворота в паркані були замкнені, але там не було ані колючого дроту, ані концертино. Він видерся вгору, зістрибнув вниз та кинувся до головних воріт. Охоронці просто спостерігали, як він вибігав на вулицю.

А там були телекамери. Три з них дивились на нього.

Телефонний дзвінок пролунав на посту охорони.

"Так, ось він," сказав охоронець.

Андреас озирнувся через плече і побачив двох охоронців, які прямували до нього. Він кинув свій пакет, підняв руки і звернувся до камер. "Ви пишете?" Вигукнув він.

Одна знімальна група підвилась. Жінка з іншої показала великий палець в гору. Він повернувся в її камеру і почав говорити.

"Мене звати Андреас Вольф," сказав він. "Я громадянин Німецької Демократичної Республіки, і я тут, щоб стежити за роботою Громадського Комітету Норманненштрассе. Я зараз прямо з архівів Штазі, де, в мене є підстави боятися, відбувається відбілювання. Я тут не в офіційній якості. Я тут не для того, щоб працювати з ними, я тут, щоб працювати проти. Це країна гнійних секретів і токсичної брехні. Тільки найсильніше сонячне світло здатне дезінфікувати це! "

“Так, стоп,” відізвався один з групи, яка вела запис. “Кажи все це знов.”

Він сказав все це знов. Він грав абсолютну імпровізацію, але чим довше він говорить і чим більше зображення буде записане, тим в більшій він безпеці від захоплення охоронцями позаду. Це був його перший момент слави у ЗМІ, перший з багатьох. Він провів залишок ранку на Норманненштрассе, даючи інтерв'ю і збираючи глядачів, вимагаючи, щоб сонячне світло було пролите на абсцес Штазі. На той час як члени Громадського Комітету вийшли із з'єднання, в них не залишилось вибору, окрім як привітати його в його правоті, тому що їх момент слави у ЗМІ він вже вкрав.

Його магазинний поліетиленовий пакет був видимий на тисячах кадрів відео того дня. Він міцно тримав його руками, коли, пізно ввечері, прибіг додому в підвал церкви. Він був майже вільний. Його єдиним занепокоєнням в даний час було ненадійно поховане тіло, він був дуже близький заволодіти Аннагрет, його лібідо повернулось. Він навіть не подивився на папери в пакеті, просто сунув їх під матрац і знов вибіг на вулицю. У стані сексоглуздої легкості, він перетнув старий кордон на Фрідріхштрассе і спрямував шлях на захід до Курфюрстендамм, де зустрів доброго американця Тома Аберанта.

Забагато Інформації




Puryti
Novel
Translation